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搶全球450億大餅 台灣電競3大關鍵推手

撰文: 鍾張涵、勵心如 日期:2017-07-13 分類: 科技線上 文章出處: 今周刊1073期

「英雄聯盟」(LOL)亞洲對抗賽在台灣開打,吸引上萬民眾到場支持。在電競越來越夯的時代,究竟台灣戰隊背後有哪些高人在支持呢?

上周,「英雄聯盟」(LOL)洲際系列賽在全球五大戰區同步開打,這場參與人次逾一.六萬人、線上觀賞人次兩千八百萬的比賽,點燃了台灣熱血沸騰的電競戰火,在論壇和賽事聊天室內,二十四小時討論聲浪不斷。

被譽為「一級戰區」的LOL亞洲對抗賽今年落腳台灣,負責舉辦賽事的高雄展覽館,從早到晚、燈火通明。

每日四千席次 甫開賣就秒殺

英雄聯盟被譽為世界上最多人玩的遊戲,每月有超過六千七百萬名玩家浸淫其中,而彈丸台灣號稱有超過兩百萬名玩家,密度全球最高。今年四天賽事,每日各四千席座位,一開賣就被搶購一空。

展覽館裡熱血沸騰,玩家們貼著所支持戰隊的紋身貼紙、揮舞旗幟、舉著電競選手的海報與加油棒,賣力為支持的選手吶喊加油,賽評與主持人現場連珠炮似的講解戰術,句句勾動台下觀眾的情緒,心情也隨之起伏,時而同聲吶喊、時而群起歡呼。

讓人緊張得心跳加速的不只現場,透過直播,台北、台中,甚至海外的韓國、中國電競粉絲們,也緊盯賽事,為自己心愛的選手和戰隊加油。

無疑地,台灣戰隊「閃電狼」,是所有參賽的戰隊中,粉絲活躍度最高、戰績最彪炳的電競隊伍。

賽事第一天,甚至有六輛藍寶堅尼超跑停在大門口,引擎蓋貼著大大的「我愛閃電狼」!而「閃電狼」臉書粉絲專頁和台灣最大BBS站PTT英雄聯盟板上,不時有網友打著「我是狼粉我驕傲」、「我狼威武!」以及「感謝蕭董讓我遇見閃電狼!」

蕭董是誰?他是閃電狼的背後金主、電競產業幕後推手、擁有遊戲產業神祕勢力。

他,就是蕭政豪。

低調金主蕭政豪
閃電狼老闆、遊戲橘子大股東
橫跨政商界的神祕遊戲大亨

許多人知道閃電狼的老闆是「網銀國際」董事長蕭政豪,卻不知他早已拿下台灣遊戲業半壁江山,掌控著華義、樂陞美術館、台灣電競聯盟等公司,還擁有《新頭殼(newtalk)》等媒體。但個性低調的他,不曾在鎂光燈前浮出枱面。

蕭政豪被業界人士形容為「謎一樣的存在」、「看不見的手(invisible hand)」,以及「電競產業中、披著隱形斗篷的人!」

「狼粉們」雖感謝著蕭政豪,卻從未見過他的模樣,當然也不會發現,在賽事第二天他就直奔會場、隱身在觀眾席內,和其他熱血粉絲一樣,從開賽看到結束,為戰隊選手加油。

今年三月二十四日,總統蔡英文親自駕臨閃電狼,除試玩各種遊戲、還感謝「閃電狼」讓她也能夠體驗電競的世界,未來電競將適用《運動產業發展條例》,支持台灣發展電競!

外界開始好奇探詢,「閃電狼背後的老闆是誰?」三月底,蕭政豪買下親綠的網路媒體新頭殼,更引發外界對其政商實力的議論,儘管如此,關於蕭政豪的崛起與背景,仍是諱莫如深,披著隱形斗篷。

扎根深厚 成為遊戲界看不見的手


事實上,本刊透過多方管道深入探查發現,蕭政豪在遊戲產業扎根深厚綿長,尤其是○九年成立的網銀,已經是台灣多家上櫃遊戲公司的大股東,勢力不容小覷。例如網銀今年已成遊戲橘子第二大股東,持股九.五八%以上,比重僅次於橘子董座劉柏園,此外,蕭政豪還拿下一席董事席位。

但蕭政豪對橘子的持股布局早在五年前韓廠Nexon試圖惡意購併橘子時就已開始。針對此事,蕭政豪解釋,「我當時只是以投資角度,覺得橘子是一家值得投資、有實力的公司,我同時也不希望它落入韓國廠商的手裡,所以我個人瘋狂地買進橘子股票,想說有一天我也許可以助一臂之力。」 蕭政豪當時的個人持股就達五%以上,如今再加上網銀持股,可說是與橘子董座劉柏園的經營團隊並駕齊驅,但他強調,自己和劉柏園是好朋友、雙方理念契合,沒有任何經營權的問題。

就連身陷風暴的樂陞旗下最具研發實力的樂陞美術館,蕭政豪也手握大權:樂陞今年一月質押了一五三五萬股、約公司七五%股權給蕭政豪旗下皇鑫投資,且早已到期。基於樂陞一再強調,不希望樂美館被買走,所以正在繳交利息、持續協商,因此,雖然目前樂美館尚未易主,但蕭政豪位居關鍵地位。

一位業界人士笑稱:所有遊戲業老闆都認識蕭政豪,原因在於:「每個人都跟他借錢!有的求他成立戰隊、有的求他接手快倒掉的公司!」

他究竟是何方神聖?足以成為遊戲界「看不見的手」?據悉,網銀最大營收來源,就是有「線上玩星城,何必去賭城?」標語的「星城Online」,而網站內所有博弈遊戲演算法,多數出自蕭政豪之手。

蕭政豪是寫程式出身。有人認為「他天生吃這行飯!」一位線上博弈業相關人士解釋,經營博弈,重點在於掌握機率與賠率、維持公平性,才會好玩又能賺錢。許多公司雖然也做線上博弈,但「會寫程式的人不愛賭,所以掌握不了機率,會賭的人又不會寫程式,所以做不出來」,但是蕭本身「懂得賭(的門道),又會寫(程式)」。

該人士笑道,就像臉書創辦人馬克.祖克柏(Mark Zuckerberg)自己寫演算法,而甲骨文、谷歌能成功也是因為老闆深諳技術,懂Know-how的人才能掌握關鍵,「老闆的專長與興趣不同,會決定公司走向;蕭本身就很適合。」

只是,這樣一位「線上拉斯維加斯」大亨為何涉獵電競?之後甚至接手《新頭殼》新聞網?蕭政豪接受專訪時,首度話說從頭。

情義相挺養戰隊 虧兩億仍不放棄

「投資電競只是因為朋友邀約!但經營久了,就有了感情。」接受專訪這天,蕭政豪穿著簡單的T恤、長褲、踏著休閒鞋,一派輕鬆裝扮。就像一位老實的工程師,讓人很難與傳言中的線上博弈發跡、百億身家連結。

據悉,網銀會支持電競,純粹是基於好友間的情義相挺。前華義董座黃博弘○八年創立台灣電競聯盟,一直親力親為推廣電競、力邀各遊戲公司扶植戰隊,一二年他找上網銀。蕭政豪回想:「他跟我說花費不會很高,所以我就接了!哈哈哈!」豈料,接手電競戰隊五年來,虧損超過兩億元。

蕭政豪坦承,在台灣養戰隊只會虧不會賺,但是接手後,卻自覺有責任照顧選手,「當一位年輕人有夢想,你既然改變不了他玩遊戲的習慣,至少可以藉遊戲調整他的價值觀!畢竟你不做遊戲、別人還是會做。但是電競可以作為良性溝通的媒介,教育他們,讓他們了解:這背後其實關係著整個數位文創產業發展。」

發展電競除了遊戲,還牽涉到軟硬體、新媒體,教練、選手、賽評、轉播等人才培養。蕭政豪說,他看電競的角度與他人不同,他常對選手說,電競不能打一輩子,所以要培養第二專長,去學習行銷、運營、遊戲企畫。「身為一個領導者,我能給予的就是明確的策略或方向,我常告訴他們:千萬不要荒廢學業。」

除了讓年輕人有夢想,另一方面,對蕭而言,電競是運動、是遊戲行銷,也是數位文創產業一環,與經濟息息相關,如今政府有意扶植,有耐心就能熬出商機,「我不知道趨勢能走幾年,只是既然電競現在被認同,我就努力做。」

星城營收穩定 轉投資事業龐大

但對蕭政豪而言,「閃電狼」只是網銀其中一個事業,公司獲利主要靠其他事業,包括「星城Online」及「劍俠情緣叁」等遊戲。「我們公司本身經營得很穩定,也有很多轉投資,遊戲業很多都是我們的轉投資,有你查得到的,也有你查不到的。」蕭政豪笑著說。

蕭政豪對遊戲營收非常保密。但遊戲圈盛傳星城月營收超過一億元,蕭政豪起家時就留意到台灣尚未有線上博弈,程式寫好一上線,很快就在中南部打出一片天。早年甚至有連英文字都不識的阿伯,會去買網銀發行的點卡、打電話問客服要怎麼辨識密碼、兌換星幣(星城的遊戲幣),有的甚至在上面玩到傾家蕩產。也因為賴以崛起的是線上博弈,早年網銀辦尾牙,門口還站了許多黑衣平頭男。

線上博弈可以小玩怡情,也可以豪賭,端看消費者心態。對蕭而言,他早已長線布局,透過轉投資經營事業,包括投資橘子、華義、電競聯盟、賀緹酒店等,並斥資十億元在台中軟體園區蓋新大樓,今年三月還接手了《新頭殼》。

蕭政豪說,過去的新頭殼太偏重政治議題,生硬、不夠全面,對流量沒有幫助,流量要做大就要有電競、藝文、旅遊、寵物、生活等各內容,「我希望更多元化。」內部人士也指出,新頭殼易主後,「蕭老闆不會伸手操控,他關心大方向。」而且,從接手的三月到六月,流量就增加兩倍以上,初具成效。

蕭政豪外表像工程師、內在卻是聰明的生意人,不論他的崛起背景為何,業內人士談到他都一致同意:「他極度要求選手的教育、紀律和品行,要他們兼顧學業、不能沒禮貌。」

如今的網銀每年舉辦慈善音樂會、贊助弱勢兒童教育、培養不少知名電競選手。儘管蕭政豪維持一貫的低調不願曝光,但他隱身在斗篷背後的身影,如何發揮對電競、遊戲產業的影響力,仍將是外界關注的焦點。

外交大使徐培菁
電競界最美女董座
要把各地「蚊子館」變國際賽場


純白色、正紅色或寶藍色洋裝,口齒流利又相貌甜美,台灣電子競技聯盟董事長徐培菁每次出場,都讓人目不轉睛。就像她今年出席了「英雄聯盟」亞洲對抗賽,坐在第一排,顧盼之間就已成為鎂光燈焦點,甚至有媒體直接忽略她旁邊坐的高雄市長陳菊,新聞寫道:徐培菁才是這場電競賽的亮點。

徐培菁被媒體稱為「最美女董座」,事實上,其口才和溝通專業,才是她在充滿陽剛氣息的電競領域中占有一席之地的原因。

去年她從黃博弘手中接任華義董座與電競聯盟董座後,開始化身電競外交大使,周旋在遊戲原廠與戰隊、政府與民間組織之間,化不可能為可能。

積極舉辦賽事 打造複合式電競館

「這一年來,我變得像業務員!」徐培菁接受專訪時,笑著說,她找上美國遊戲開發商暴雪和Riot談合作,讓兩大原廠願意將聯盟視為夥伴。「以前台灣做電競分屬於本土與國際兩大堡壘、互相較勁。但我上任後,只希望當服務商,幫所有遊戲廠商辦比賽。」例如此次英雄聯盟亞洲對抗賽會辦在高雄,就是徐培菁一手促成,她說服Riot和陳菊達成共識,把賽址選定在高雄展覽館、高雄輕軌全車電競宣傳與車體設計更交給聯盟,負責連結Riot、高雄市政府、文化局及捷運公司,好讓乘客一上車就注意到這場電競比賽。

徐培菁解釋,未來小到台灣各大學院校的校際盃、大到亞洲盃或國際性比賽,聯盟都要參與,希望全力協助賽事執行、影視直播,為原廠、學校及戰隊做事。

台灣一直沒有自己的電競館,徐培菁成功攜手高雄市政府,今年將在高雄海洋文化及流行音樂中心設立第一個本土電競基地,預計暑假開幕。電競館暫定為e-Sport house,未來將舉辦賽事或作為硬體商展覽廳,「讓這個地方像是一個多元的複合式空間與電競展演空間。」徐培菁說。

目前台灣現有的電競館都是海外廠商設立,徐培菁接手聯盟後,就積極與各縣市政府接洽,期待「活絡蚊子館」,前進各大縣市設置電競場館、讓電競「遍地開花」。台灣電子競技聯盟營運總監林祐良也說明,至少已接觸台中、桃園、彰化等地方政府單位,期待全台都有場館可供粉絲觀賞直播或賽事、舉辦選手見面會。

讓電競走向國際 爭取世界盃主辦權

走向國際也是聯盟一大目標。徐培菁透露,聯盟正在積極爭取二○一八年國際電競聯盟世界大賽(IeSF)賽事舉辦權,「在電競產業內,這就像舉辦世大運的規格。若成功拿下賽事舉辦權,就能讓台灣跟著揚名國際!」

IeSF世界大賽行之有年,今年參與國家數上看五十五國,選手及隨行工作人員超過八百名。徐培菁認為,若能在台舉辦,各國選手前來台灣比賽,就能帶進人流、帶動觀光,將電競提升為體育賽事的正面形象。

此外,聯盟也計畫與印尼、馬來西亞、日本等國家的電競組織締結姊妹聯盟,除交叉舉辦賽事,亦可進行「選手外交」,譬如帶台灣選手到海外交流,戰隊選手可以扮演台灣觀光大使,介紹自己國家的知名景點、小吃,年輕人旅遊地圖,「有點像是食尚玩家台灣電競選手版!」

要做的事情很多,聯盟已為此打算增資。除了現有股東網銀及閃電狼,以及遊戲橘子、華義、三立電視、金星娛樂、和信超媒體等,近日中華電信可望注資約台幣六千萬元,未來將成為持股三成的大股東,也爭取明年起中華電信MOD推出電競專屬頻道。

「我期許自己要讓電競不僅僅是一個事件、一個煙火而已,而是一個可以長遠發展的產業,可以讓硬體廠商與遊戲商共生共榮,一起把餅做大!」徐培菁說。

如今,徐培菁目光炯炯地說,「我要努力把電競產業化、跟各個產業歃血為盟!」看似柔弱,骨子裡卻有著不服輸的性格,台灣電競如何接軌國際,就看她接下來的動作了。

社群高手黃智仁
他打造全台最大電競趴
讓玩家與硬體大廠零距離互動

台灣投入電競產業的人不少,卻是燒錢的多,獲利的少之又少,「就肆電競」(4Gamers)執行長黃智仁正是少數的那幾個。創業四年,如今他主辦的WirForce活動,已是熱愛改裝電腦、提升電競設備的玩家絕不錯過的盛會,每年吸引超過七萬人競相參加派對。

WirForce是台灣原生的Lan Party,白天,玩家帶來自己的配備進行激烈電競對戰,晚上則有DJ電音派對、社群節目,去年在花博舉辦時,創下連續八十小時活動不斷電,共有七萬多人與會的紀錄,是台灣至今參與人數最多的電競活動。

不同於一般電競活動圍繞軟體、以賽事為主軸,WirForce的核心是硬體。黃智仁認為,軟體的錢被美國賺走,韓國轉型操作媒體藝人經紀,「硬體」就是台灣的優勢。WirForce每年聚集六百至一千名攜帶自己電腦的頂尖玩家,還舉辦硬體改裝競賽,讓硬體廠商可一次跟這麼多玩家零距離接觸,他認為「這樣的活動,才能對台灣電競產業帶來實質幫助,連結產業與消費者需求。」

千萬元贊助 舉辦台灣最吸金活動

回頭看WirForce操盤者黃智仁,他在一三年創辦就肆電競,不到半年便損益兩平,去年營收更突破一億元,他不僅靠幫電競廠商承辦活動來賺錢,每年還能為自己主辦的WirForce找來破千萬元的贊助費,堪稱台灣最「吸金」的電競活動。

時間拉回十九年前,一九九八年,在阿根廷長大的黃智仁十八歲了,他的第一個成年禮,是家人給他一萬美元的創業資金!「這是我們家族的傳統,成年時會有一筆資金,不管想做什麼事,必須撐一年。」黃智仁回想。

從小看著家人經營連鎖超市、紅酒貿易到木材出口等各種生意,黃智仁也很有商業經營思惟。當時他選擇開一家電動玩具店,接著二○○○年,他開起當地第一家連鎖網咖,以電競為經營主軸。由於自己也是玩家,黃智仁索性組隊、當選手,甚至帶隊參加當時全世界最大的電競比賽WCG(World Cyber Games)。

幾年下來,黃智仁觀察到:「當電競成為年輕人娛樂重點時,受益最多的會是硬體廠商,而全世界八○%的硬體在台灣!」於是,○四年,不過二十四歲的他決定到台灣來尋找創業機會。

回台後,黃智仁先籌組一個「CS:GO」隊伍「XGamers」,擅長分析遊戲來提升技巧,○四至○七年間,多次以台灣代表隊身分出賽。一三年,直播平台Twitch興起,他意識到,直播賽事更可掌握在線觀賽人數,貼近市場脈動,決定成立就肆電競,專司舉辦電競活動。

發展轉播、數位廣告 四年營收破億


此外,黃智仁還重組戰隊「XGamers」。「『XGamers』是LMS(台港澳區的「英雄聯盟」職業聯賽)名次最差的,但卻是目前台灣唯一連三個季度都損益兩平的戰隊,因為戰隊服銷售是LMS中最強的。」他說。

台灣多數戰隊幾乎全部仰賴贊助,為了持續提升硬體設備、選手照護的品質,每年往往虧損兩、三千萬元。「XGamers」則參考國外戰隊經營走出另一套模式。「國外戰隊幾乎一半以上營收來自於周邊產品銷售。」觀察到這點,黃智仁嘗試設計富有運動潮服風格的戰隊外套、T恤,吸引粉絲掏腰包,如今周邊銷售營收占比約一半。

此外,就肆電競也發展轉播、數位媒體廣告以及電競策展,過去幾年來憑著對電競市場的了解,專門替輝達(Nvidia)、華碩、微星等廠商操盤電競社群活動、實體活動,短短四年,營收一路成長,去年達一.二億元。

此外,他每年砸錢主辦WirForce活動,加值為娛樂饗宴。黃智仁說,今年WirForce規模將擴大,預計攜帶電腦人數將從去年的六百人成長至一千多人。

「WirForce對台灣電競產業來說相當有意義。」技嘉科技AORUS統合行銷處經理蔡健民表示,台灣是電競硬體設備的製造重鎮,WirForce以硬體為主軸,號召一群玩家將自己的桌機、筆電等設備帶出來參加聚會,過去台灣並沒有類似活動。硬體廠商可以面對面得到玩家的回饋,藉此設計出更符合玩家需求的設備,也提供一個品牌露出的好場合,「品牌在以硬體為主軸的活動上曝光,並與玩家直接互動,他們才會記住!」

有些玩家連續三年在改裝電腦大賽中表現突出,改裝的電腦外表酷炫,運作也順暢,更有因複雜硬體零組件的組裝能力被廠商看中,而被延攬,廠商希望憑藉他們對遊戲、硬體的熟稔,開發出更符合玩家需求的設備。

如今WirForce賽事已成為台灣硬體廠商的關鍵指標,「每年華碩、技嘉、微星設計團隊或行銷高層都會參訪。」黃智仁說,大家都得親臨會場,了解頂尖玩家中,多少人使用自家產品,為何用,或為何沒有用,在他的操盤下,WirForce已是沒有廠商敢缺席的盛會了。

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