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三宅男以茶入酒 靠台味驚豔全球

撰文: 楊卓翰、黃家慧 日期:2017-06-29 分類: 管理 文章出處: 今周刊1071期

「春雨驚春清穀天,夏滿芒夏暑相連。」夏至剛過,台灣被磅礡大雨打得落花流水。誰能把主宰台灣氣候的「二十四節氣」收到玻璃瓶裡,用台灣本土的食材,以西方傳來的麥芽發酵手法,融成帶有台灣獨特風味的啤酒?

創辦「啤酒頭釀造」的三位年輕人,不但有辦法做到,還讓它暴紅。西方流行數百年的啤酒文化,在啤酒頭的洗禮下,這幾年出現了不少中華風。台灣的飲食文化、伴隨著正體中文字,頻頻出現在國際啤酒大獎中。

「我們釀的不只是啤酒,我們要把對台灣這片土地的關懷和文化帶進去。」啤酒頭創辦人之一的宋培弘說。

一五年春天,啤酒頭帶著這份熱情成立,首支系列產品就以二十四節氣為名,在西方來的啤酒中,揉進獨特的「台味」。兩年來,啤酒頭幾乎每新出一支酒,就有一個月分在國際獎項得名。

不只揚名世界,在台灣的各大通路,例如家樂福、全家、Jasons、微風超市架上,都可以看到啤酒頭的節氣啤酒。令人意外的是,啤酒頭不但發跡自一個極不起眼的地方,就連創辦人現在都還不是全職。

從網友變創業夥伴
把客廳當辦公室,隨興中不失精準


宋培弘、段淵傑、葉奕辰這三名創辦人,各是六、七、八年級,來自不同背景。宋培弘是電子公司的資深工程師;段淵傑是另一家精釀啤酒「北台灣麥酒廠」的釀酒師;而年紀最輕的葉奕辰,則是液態酵母專賣店「葉氏酵母」的創辦人。

「現在想想,我們團隊還滿完整的,但是當時,真的就是三個宅男在網路上認識、湊在一起。」段淵傑笑著說。

葉奕辰家裡的客廳,成為啤酒頭的辦公室,樓下還是間老藥局。三個人因為白天都另有工作,並不常見面,平常大部分開會,都是靠LINE。

只見藥局門口堆著一箱又一箱的啤酒桶,準備出貨。怎麼看,都不像是每年要出貨三十萬瓶、席捲各大通路和國際獎項的公司。

看似隨興,但是啤酒頭能夠成功,都因為從裡到外,執行著一貫的精準和嚴格。

「我們其實討論了一年多,最後決定:如果要玩,絕對不能馬虎,一定要整套策略都想好才出發。」宋培弘說,他負責品牌行銷和包裝,段淵傑的釀酒功力最深厚,而葉奕辰則專精在化學及發酵製程,三人各司其職。

「我剛出社會,是領『22K專案』的。」有著完整釀酒資歷的段淵傑說。他是國內「釀酒教父」大同大學生物工程學系教授段國仁的姪子,因大四延畢到「北台灣」打工,接觸到釀酒。「我之前其實都在『流浪』,退伍後找不到工作,就先去澳洲遊學,回國後才透過22K進酒廠工作。」而他也在釀酒的過程中,找到了興趣。

從原料到行銷都龜毛
自製液態酵母,融進台灣多元口味


段淵傑遇上了有生意頭腦的宋培弘後,再透過釀酒社群認識還在念大學的葉奕辰,才找到了啤酒頭最關鍵的元素──酵母。原來,台灣本身不產酵母,若要釀酒,不是用品種較少的乾式酵母,就是用高價的液態酵母,某方面也局限了台灣釀酒的口味多樣性。

「我遇到他們之後才發現,這是一門可以做的生意。」葉奕辰說。於是,他創辦全台第一家液態酵母專賣店,開啟了台灣釀酒界的先例。

至此,各有專精的三個人開始討論,該釀什麼酒?這時,三個人的答案很一致——要釀出屬於台灣的酒。

「大家都覺得,啤酒就是西方來的,我們想要讓大家看看,啤酒也是可以有台灣特色的。」宋培弘說。

「他們是在做文化,不是做啤酒。」精釀啤酒代理商凱迪亞(Cascadia)負責人林幼航觀察:「很多人都在做文創,但是文化是不能創造出來的,而是累積而成的。啤酒頭厲害的地方,在於他們從原料到行銷,都可讓人感受出對文化的執著。」

三人認為,要將啤酒帶出台灣特色,只能大膽地使用在地原料,「台灣最能夠驕傲的農產品,就是茶和水果。」宋培弘說,啤酒頭就以此為產品的主調。啤酒頭的第一支產品之一就是「穀雨」,配合春天收成,將台灣新鮮的高山烏龍茶葉取代啤酒花,釀出味道較濃厚的艾爾啤酒(Ale)。

但是,要將台灣獨特的原料釀進啤酒裡,談何容易?為了這個執著,三個人展開了一段漫長的實驗期。

不妥協的硬脾氣
堅持正體中文,還退書法大師的稿


「釀酒最難的,就是等。」段淵傑說,每一次實驗,從熬煮、發酵、裝瓶等製程,都得要花上二至三個月,「如果味道不行,就要整批全部倒掉。」直到讓三個人都滿意的成品,中間倒掉過「數以百桶」。

啤酒頭的堅持,不只在酒瓶裡。宋培弘堅持以正體中文作為包裝酒標的主視覺,還請來書法家吳鳴,針對節氣與精神提字。

吳鳴透露,有一次寫好的酒標,被宋培弘「退件」,要求要更有「騷動不安」的感覺。敢「退大師稿件」,足見啤酒頭對完美的要求。

終於,三人追求完美的作品在市場上有了好成績,通路紛紛找上門。然而,他們對「體現文化」這件事的責任感卻更沉重,不敢掉以輕心。

例如,「清明」這支啤酒,為了表現出時節的苦味,竟加入艾草燒焦後的餘燼,表現生死循環。焦味與苦味的平衡極難拿捏,「這一切,都是為了讓大家體會我們都熟悉的文化元素。」宋培弘說。

啤酒頭的年營收,外界預估超過二千萬元,宋培弘只謙虛表示:「我們算是做得不錯的,現在已經損益兩平了。」在他們隨興的外表下,從產品定位到製程都絕不馬虎,一瓶一瓶地,二十四個節氣的故事,也被他們說了一半。

「出完二十四節氣,其實只是當初計畫的一部分。」採訪結束,段淵傑走出亂糟糟的辦公室,點起菸說:「白天工作,晚上創業,真的很累。不過天真也罷,我們脾氣都有點硬。只為了證明,我們在台灣這塊土地,還是可以搞出什麼東西的。」

啤酒頭釀造
成立:2015年
創辦人:段淵傑、葉奕辰、宋培弘
資本額:800萬元
成 績:2016年營業額估超過2000萬元

 

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