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一輩子把自己當白老鼠實驗 「人工強投」包爾

鄭閔聲

話題人物

達志

1248期

2020-11-18 11:34

這是一個身材平凡的宅男,靠科技扭轉先天劣勢,躍升為大聯盟最佳投手的勵志故事。從不怕孤獨的他,在沒人走過的路,實現目標。

二○○五年,還是國中生的包爾(Trevor Bauer),聽聞成立不久的德州棒球農場(Texas Baseball Ranch)運用「科學」協助選手進步,立刻要求父母親讓他到場親身體驗。從此以後,家住洛杉磯周邊的包爾,每年寒暑假一定到德州「進修」,一直持續到他成為大聯盟球星。

 

這所曾被視為異端的訓練機構,就是協助王建民找回球速、並得以在二○一六年奇蹟似地重返大聯盟的重要推手;比棒球農場更特立獨行的包爾,則在今年拿下國家聯盟賽揚獎(Cy Young Award),讓棒球界再也無法忽視一場影響力可能比「魔球」(Moneyball)更為深遠的技術革命。

 

魔球的主人翁比恩(Billy Beane)高中畢業時,擁有一九三公分、八十八公斤的完美棒球員體格,以及頂尖的臂力、跑速和爆發力,讓大聯盟球團願意砸下重金,將這位潛力新秀納入旗下。但比恩始終無法打出名堂,他的故事也成為魔球理論的重點之一:「評價球員要相信客觀數據,不能只看外在。」

 

包爾則是另一個極端。棒球農場主持人沃佛斯(Ron Wolforth)回憶,初次見面時,他覺得包爾的外形像圖書館員,再加上垂直起跳只有兩塊豆腐高、硬舉重量甚至比不上一般素人,實在很難想像他有一天能投出時速一百五十公里的火球。

 

「我不是那麼強壯,跑不快、爆發力不好、也跳不高,不是天生的運動員。我是被製造出來的。」包爾絲毫不介意承認自己「先天不良」,因為這正是被稱為「先驅者」的他,亟欲證明的顛覆性理論:「一位條件普通的球員,只要有計畫地運用科學工具協助訓練,也可能成為頂尖選手」。

 

包爾對科學的執著,來自擔任化學工程師的父親華倫(Warren Bauer)。華倫年少時也曾想打棒球,但因家裡連買手套的錢都沒有而作罷。當包爾七歲初次站上投手板且表現不俗,華倫立刻決定自掏腰包讓兒子參加付費訓練課程,自己也大量蒐集投球相關知識。

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