在今天看見明天

歐巴馬的健改能讓美國更美好?

健保改革法案通過是歐巴馬的世紀大勝利,但具高度爭議性的法案,也帶來美國經濟發展的世紀隱憂。

華文忠、陶曉嫚

焦點新聞

Top Photo

692期

2010-03-25 09:44

美國健保改革法案以些微票數差距過關,是歐巴馬上任以來的一大勝利。但「改變」的背後卻有著攸關美國未來經濟發展的隱憂。對於新健保制度下可能暴增的財政支出以及扼殺創新精神的疑慮,都將是美國在真正改變後所必須面臨的挑戰。

「這才是真正的改變(This is what change looks like)!」三月二十二日晚間,美國健保改革法案在眾議院以些微票數差距過關,在這歷史性的一刻,總統歐巴馬高聲喊出這句評論,鏗鏘有力也難抑興奮,宛如再度贏得總統選舉。

 

的確,如果要檢驗總統競選時的「改變」口號,截至目前,健保改革應是歐巴馬唯一能夠端出來的真正改變。從數字看,至二○一四年,百分之九十五的美國公民都將擁有醫療保障,而為了支應這個龐大工程,則須耗費九千四百億美元預算。兩個數字,簡單卻也具象地鋪陳了美國即將出現的重大轉變。

 

就像生物演化過程當中的突變,改變可能帶來進化機會,也有可能釀成危機。而健保改革既被稱為「真正的改變」,也就像是一對「突變基因」,足以改變世人熟悉的美國樣貌。

 

現況即將改變,接下來,美國只有兩個可能:更好或更糟。

 

社會福利國家的通病難避免

 

反對者如共和黨部分人士直指,法案過關將使美國這個資本主義巨人向社會主義的方向挪移,這樣的說法或許陳義過高,但不可否認的,代表自由競爭、追求創新的美國精神,的確有可能成為這場突變的「整形對象」,這樣的調整,自然也將影響美國未來長期的經濟面貌。

 

「在經濟面向來看,往好處想,當九五%公民納入健保,自然會形成一股強大的社會安定力量。」寶華綜合經濟研究院院長梁國源分析,健保改革說穿了就是為了「安定」兩個字,毫無疑問,安定是每個國家追求經濟發展的基本條件,「如今,美國大幅度地強化了這個基本條件。」

 

只不過,為了奠定這個經濟基石,卻有可能衍生更多問題。「從現在開始,美國會慢慢發現自己要面對的問題其實不少,簡單說,注重社會福利國家所出現的通病,美國恐怕都跑不掉。」政大金融系教授殷乃平說。

 

所謂的通病,其一在於財政負擔。依美國國會預算處(CBO)估計,健保改革法案將在十年內花費九千四百億美元,但透過政府對健保業的新增稅收,加上降低現有聯邦健保計畫的開支等,將使收入大於支出,財政負擔不增反減。但,「這樣的想法顯然太天真了。」殷乃平說。

 

「看台灣的經驗就知道了,一套健保制度當中,存在太多可供上下其手的空間,這些空間會慢慢形成巨大的財務黑洞。」殷乃平認為,健改實施上路之後才是真正挑戰的開始,「和其他國家比,美國的貪汙情況不見得比較輕,有機會,就有人貪。」

 

殷乃平回憶當年在美國任教時的一則新聞,伊利諾州的某位法官因心臟病猝死,女祕書整理房間時赫然發現,一生標榜清廉的法官,房裡竟然藏了數千萬美元的現鈔。「很難避免的,全民健保一上路,恐怕就是美國另一個財政黑洞的開始,短期可能衝擊還不明顯,但卻是長期必須關注的重點。」對於國債鐘已經破表的美國來說,健保對國家財務帶來的「突變」,絕非政府單位所試算的單純與美好。

 

另一個通病,則在於創新的腦袋鈍化。當政府力量介入商業運作之後,往往壓抑了競爭與創新的能量。這方面,從美國藥廠反對健保改革的說法可以多少獲得印證。

 

據去年十一月美國《時代》雜誌報導指出,去年上半年,藥廠與生技公司共砸下了一.一億美元來影響國會議員,花錢擋健改,業者給人的觀感自然好不到哪裡去,但他們的說法倒也不是全無參考價值。在說帖當中,最有力的陳述,就在於生技業者已因為擔心健保改革法案過關,而停止了四十項的研究開發計畫。

 

「大政府」恐扼殺創新精神

 

生技製藥的研發成本高昂,原本,藥廠在開發成功後,政府給予長達十二年的保護專利權,但健保改革法案將這個年限大幅縮減為不超過五年(歐巴馬後來妥協為七年),藉此降低未來政府採購藥品的成本。而藥廠在保護期限大減之下,投注巨資開發新藥的意願自然大為降低。除了停止新藥開發計畫之外,事實上,藥廠對於各大學與醫學中心的研究贊助,也可能因此告吹。

 

不妨先把視野跳脫這次的健保改革,回想上一次歐巴馬公開力挺的改革政策,即是在二月間與前聯準會主席伏克爾共同出席,宣布號稱「一九三○年以來最重要的金融改革方案」,此案一出,形同政府控管之手深入華爾街,扼殺肥貓固然贏得民眾鼓掌,但「美國金融業將成為政府機構」、恐將影響創新活力的疑慮也從未消失。

 

整體而言,連同這次的健改,歐巴馬的改革方向已愈來愈有「大政府」的架式,這樣的氣氛對於美國企業創新力的潛在影響,是個長期、緩慢,卻也可能改變美國經濟樣貌的變數。

 

無論如何,歐巴馬畢竟已為自己和美國寫下歷史新頁,短期之內,十一月進行的期中選舉會是這場突變的第一個觀察點。而把眼光放長,這股強大安定力量所帶來的正面經濟貢獻,是否足以抵銷難以揣度的財務黑洞,以及大政府氛圍對美國創新精神的影響,也都將是「真正改變」中的美國必須面對的新考驗。

 

篳路藍縷——美國健保推動大事紀


1993年 民主黨總統柯林頓(Bill Clinton)意圖推動健保,但因國內意見分歧、削減政府赤字等目標而作罷

 

2008.11.04 歐巴馬贏得總統大選,宣示將通過健保法來實踐競選政見

 

2009.03.05 歐巴馬召集國會、醫療產業、工會領袖及智囊團進行朝野協商

 

2009.08 因共和黨與醫療產業強力杯葛,健保法審議被國會退回

 

2009.11.07 眾議院以220票贊成對215票反對的些微差距,讓健保法一審通過

 

2010.01.19 因牴觸生技製藥產業利益,民主黨輸掉麻州(Massachusetts)參議員補選,健保改革再生變數

 

2010.03.21 美國國會通過健保法,將大幅整頓市值2.5兆美元的醫療體系

(整理/陶曉嫚)

延伸閱讀

婚姻長跑》明明沒有完全合得來的個體,為什麼,只要願意一起走下去,就可以一輩子一起走下去?

2020-01-09

大腸癌化療好痛苦?配合中醫治療減輕副作用,抗癌更輕鬆

2020-02-12

武漢肺炎》600億銀彈協助振興 立院「防疫紓困條例」三讀過了!

2020-02-25

旅行回來後,才明白台灣不是鬼島!走遠一點之後回頭看,才發現自己的國家很好

2020-03-19