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華碩前戰將打造智慧床墊 首家攻進美國市場

林鳳琪

焦點新聞

1058期

2017-03-30 10:45

病房裡,中風的王爺爺才剛甦醒,護理站的電腦與家屬的手機同時響起鈴聲,當護理人員趕到病床的同時,王爺爺也剛坐起身,正準備下床。另一張床的許大哥臥床多年,前陣子才因為褥瘡開刀,家屬藉由智慧床墊結合雲端照護系統,定時提醒翻身時間,並透過手機App遠端監控。

「據統計,病人坐起身到離床,大約一至三分鐘,通常照顧者看到病人起身再過去,可能來不及。」美思科技總經理許家銘表示,透過智慧床墊裡的感應器,可偵測病人翻身、甦醒、坐起等離床前的動作,並預先示警,「只要多爭取一到二分鐘的時間,就能預防跌倒。」

根據臨床統計,一般病患在臥床的前三天,跌倒機率約三○%,平均臥床七十二小時後,肌力會降低一半以上,因此第三天到一周後,跌倒機率將陡升至六○%,這讓照顧的家屬或醫護人員得時時處於警戒的高壓之下,經常自己跟著累倒。

預測離床動作,連童子賢也來投資

四十一歲的許家銘原是華碩高階主管,懷抱創業夢想的他,看到台灣醫材產業鏈雖完整,卻大多只停留在硬體開發,鮮少與軟體配合運用,於是興起將台灣最擅長的醫材與ICT(資訊與通信科技)整合的念頭。

二○一一年底,他與前華碩同事林忠志、美國史丹佛大學副教授王智弘以及出身麻省理工學院的董倫長等人合夥創業。看上當時美國剛通過健保不再給付跌倒與褥瘡,醫療機構為降低風險,積極尋找有預防效果的設備,商機不小。

初期他們毫無頭緒,僅知要從使用者需求出發,在訪談多位臥床近十年的病人後,發現智慧床墊對病人幫助頗大,但市面上缺乏相關產品;他們於是偵測拆解病人離床動作,透過大數據分析,研發出能預測病人離床的系統,並成為台灣第一家打入美國市場的智慧床墊廠商,在前年吸引和碩董事長童子賢、鈺創董事長盧超群等科技大老投資入股。

不過,創業過程艱辛,沒有富爸爸,許家銘和林忠志還各自賣掉一棟房子籌錢。初期資本額僅二千萬元,為節省成本,二人只能土法煉鋼,找感測元件、電子模組、床墊廠、防水布料廠合作開發。

但沒錢、沒訂單,要找人合作談何容易,冷板凳、閉門羹不斷,「初期找代工廠洽談時,經常一等就是好幾個小時」,二人看盡冷暖。「幸好在前個工作結了不少善緣,電子模組廠的老朋友在必要時,伸手拉我們一把,在沒訂單的狀況下,幫忙開發產品。」

產品出來了,臨床認證的挑戰才開始。「透過親友牽線,我們順利跟和信醫院合作取得臨床實驗,也通過行政院衛福部醫材認證審查。」許家銘說。不過,在他們眼中,醫療支出占GDP一八%,年商機達三.二兆美元的美國,才是最大市場。林忠志說,美國光是醫療機構防跌倒的年商機,保守估計至少超過七億美元(約新台幣二一二億元)。

機器人、體感遊戲,使復健成效佳

只是美國認證標準嚴格,「我們自信床墊能防火,沒想到檢驗單位竟是拿大型噴火槍燒,我們當場傻眼。」林忠志苦笑。二人不輕言放棄,終取得美國FDA(美國食品藥物管理局)醫材認證,打進在美國有一五○家醫療院所的凱薩醫療機構(Kaiser Permanente)。

台大復健師出身的晁禾醫療科技執行長林昶霆表示,隨著醫療科技進化,近年包括機器人、虛擬實境體感遊戲等,應用在復健上成效都不錯。除了智慧床墊,移位機器人與科技爬梯輪椅也能大幅減輕照顧者的精神與體力負荷。

已進入高齡化社會的台灣,照顧需求正急速增加,以目前台灣平均每位護士須照顧到十三名病患,護病比全球最高。在照護人力不足的狀況下,可以預見,未來科技照護將越來越普及。

 

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