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小時背書包,長大背房貸!他移居美國27年返台後震驚,從台灣人的一生透視:為何我們都在窮忙

外國倫看台灣

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2020-03-25 14:50

台灣人從小唸一堆沒有用的書,許多人花了好幾年的時間唸一個考不上的公職,建築商建設了一堆沒人住的房,然後政府(不分藍綠白)加碼建設公宅。台灣整個社會都在做一些極度沒有效率的事情!

 

昨天早上和美國的朋友聊天,他之前在牙醫診所當收銀員,時薪$12美金,日子過得苦哈哈,還欠了一屁股信用卡債。

 

當我知道市政府的廢水處理場在招聘學徒,我就推薦這位朋友去試試。

 

這個工作不需要相關學歷,學歷要求高中畢業,只要通過基本的數學考題(差不多高中程度),就可以得到 trainee 的工作機會,起薪美金6萬7(年薪約合台幣202萬), 做滿18個月後薪水就10萬美金(約合台幣302萬)的年薪了。

 

一開始當學徒的時期,要學習廢水處理的化學相關知識,通常18個月後能夠學成,並且轉成正職,當一個年薪10萬的政府員工,有一個準時上下班的穩定工作。

 

我在美國的時候跟很多朋友說這樣的工作機會,不需要相關背景,大部分的朋友都是不置可否,只有這位朋友報名。他現在快做滿一年,卡債已經還清了,他也有信心成為正職人員。

 

 

許多人覺得美國的薪水高,卻很少思考為什麼美國的平均收入比較高。

 

並不是國家的領土比較大,或是武器比較強,人民的生產力就會比較高。

 

首先,要搞清楚「總生產力」和「個人生產力」的差別,例如新加坡當然不可能超過中國的總生產力, 因為中國有14億人口。

 

所以我們要在乎的應該是個人生產毛額,也就是一個人的平均生產力是多少。[註1]

 

人均生產力越高,平均薪水當然可以越高。

 

也就是說,關鍵是在效率。

 

 

舉例來說,台灣的傳統市場走一趟,大概就可以理解台灣的平均收入為什麼那麼低。許多菜販在骯髒的環境下賣菜,產品也沒有品質保證,同時大家販賣的食品也大同小異。

 

隨便一個傳統市場的攤販人數,就遠超過一間超級市場的員工。

 

台灣少一個傳統市場,大家也不會買不到菜,若不是地點的緣故(許多人會去走路就能到的地方買菜),舊菜市場早就應該被超商取代了。

 

同理夜市的攤販,店家們賣的都是相似的東西,而且過去30年來,夜市的衛生也沒有改善,換句話說,品質並沒有提升,在這種情況下,自然不可能提升價格。

 

我高中的時候聽說美國超市員工待遇不錯,時薪$16美金起跳,現在可能已經漲到$20美金。

 

為什麼美國的超市可以付給員工較高的薪水?

 

當然是因為超市的生產力夠高,才能支付給員工那麼好的薪水。

 

我在美國的一個好朋友每年回台灣,看到台灣的產業,他感覺台灣人似乎都在窮忙,整天加班,可是效率卻很低。

 

當然一個國家有那麼多產業,如果要一一細數,當然會有特例,不過造成台灣沒效率的原因,不應該只看台灣的公司和產業,其實可以看一般台灣人的一生在做些什麼。

 

 

一個台灣人從小學到大學,唸書唸到20幾歲,平日在校時間至少8個小時,放學後還要去補習班。

 

總體花費在課業的時間高達十幾個小時。

 

我全家移民到美國的時候,我妹妹才國小六年級,美國不少小學是沒有圍牆的,學校就像公園一樣。

 

我還記得妹妹第一天去美國的國小上課, 回到家笑得好開心,妹妹說:「上課都在玩, 玩了一整天!」[註2]

 

台灣的小學生就要穿著不舒適的制服,背著沉重的書包,學習認真的唸書、考試。

 

國中就要念台灣、中國、還有世界的地理和歷史,投入大量的時間死背這些將來工作可能完全用不到的東西。

 

我比妹妹大3歲,到了美國的時候我唸高中,也就是九年級。美國的高中每天都有體育課,除了必修課以外,可以自由的選課,而且可以依程度選課,例如不擅長數學的人可以選一些很簡單的數學課,這就是為什麼有些美國人高中畢業還只會簡單的加減乘除。

 

相對的,如果對某些科系很有興趣就可以多拿一些課程,當然也有比較艱難、高等的課程可以拿,通常稱為 Advanced Placement (AP) classes。

 

一個對地理很有興趣的高中生,他不但可以拿比較多的地理課程,甚至可以拿 AP 地理課程,學分可以被大學承認,類似「跳級」的概念。

 

台灣講究齊頭式的教育。

 

一個擅長數學的學生,每次數學考試滿分,頂多是數學全班第一名。

 

即使現階段的課程對他而言過於簡單,他還是必須配合其他人學習,而不是往更艱深的內容前進。

 

一個不喜歡化學課的學生,仍然需要拿化學課。

 

然而一個對化學沒有興趣或是沒有天份的人,將來也不太可能做化學相關工作。

 

花費時間在一節沒有興趣的課程,然後拿到很差的成績,除了讓他失去學習的興趣,打擊他的自信,同時也浪費了他追求有意義課程的時間。

 

 

我不久前在親戚家看到高中課本,拿起來翻了一下地理課本,裡面居然有加拿大的土壤的酸鹼值。

 

我不明白為什麼台灣學生要學習加拿大土壤的酸鹼值?

 

這令我高度的懷疑,台灣學生在學校裡學到的知識,是否對於他們將來的就業根本沒有任何幫助。

 

加州的公立高中學校通常下午兩點半放學,有些課本是放在教室給大家共用,通常不帶回家。

 

學生可以有很多時間去打工,有些小朋友會挨家挨戶賣餅乾,或是參加學校的校隊,下午就可以運動、打球,這些不是在教室裡的活動,對小朋友都有深遠的影響,讓高中生可以得到健全的身心發展。

 

而且美國的國中升高中,並沒有學業壓力,就好像台灣的國小升到國中並不需要考量成績一樣,到附近的學校去念就好了。公立高中差不多都一樣,所以不用擔心國中的成績不好,沒辦法進入好的高中,所以上大學之前,許多美國高中生可以去打工,或是參加社團,許多學校以外的經歷都會幫助美國人很早就找到自己的興趣,決定未來的方向。

 

許多美國人大學之前已經知道自己想做什麼,所以進入大學馬上能確定主修,開始認真學習相關的課程。相較之下,台灣人以考上大學優先,進入大學才開始摸索究竟對什麼有興趣。

 

假如一個人的生命有80年,從出生一直到大學畢業,甚至碩士班畢業,求學的時間幾乎就佔了人生的四分之一,或三分之一的時間。

 

如果拿美國和台灣的學生生涯這段時間作比較,台灣教育的效率其實是非常差的。

 

人生的前三分之一或是四分之一的效率差就算了,好不容易完成了學業,進入社會找工作。台灣卻是滿街的考公職的補習班。[註3]

 

(圖片來源:m-louis .®@flickr, CC BY-SA 2.0)

 

我有個朋友花了兩年的時間寒窗苦讀考公職(我這個小學畢業的中文程度居然還知道寒窗苦讀這個成語,我真是天才),他因為被派到比較偏僻的台東,所以薪水比較高。我以為在台鐵修火車這種高技術的工作薪水一定很高,結果他跟我說一個月4萬台幣!

 

想到台鐵每年賠那麼多錢,火車還會出意外,台鐵的效率這麼差,薪水這麼低好像還蠻有道理的。

 

相較之下那個美國的廢水處理廠的工作, 我之前也有去考過,我只準備了兩個禮拜就考過了,因為高中生就會的數學只需要兩個禮拜複習就可以了。

 

同樣考公務員,台灣人可能耗費兩年,美國人只準備兩個禮拜。

 

台灣人在求學的時間唸了一堆可能是沒有用的知識,花了太多的時間在學校,付出了很高的機會成本,失去了探索興趣,學習校外知識的機會,畢業了之後又要再花好多年的時間考公職,更不幸的是錄取率很低,所以許多人唸了多年還考不上,浪費好多年的光陰。

 

台灣政府員工常常被大家駡米蟲,卻很少有台灣人去思考外國的制度和我們台灣的差別,很少有人會去思考制度造成效率低落的原因。[註4]

 

台灣人的求學生涯投入了大量的時間和精力,卻有很低的效率(所學的內容不見得符合市場的需求),畢業後還有許多人經歷一個極度沒有效率的考公職生涯。

 

相較之下, 美國政府要的是一個能夠做事情的專業人員,而不是很會考試的人。

 

那麼如果在台灣真的很會唸書,考上公職的就是台灣人說的人生勝利組嗎?可能也不是!

 

因為現在許多台灣人面臨另一個要耗費30年的難題!

 

 

台灣的高房價造成許多人背負一個30年房貸,這也是制度造成的結果,因為台灣的房地產稅金太低了,所以造成房價過高,儘管台灣比美國高10倍的空屋率, 卻有非常不合理的高房價。[註5]

 

我在台灣看到許多高樓晚上的時候都沒有亮燈,可見空屋率很高,卻看到許多地方不斷地繼續在興建高樓, 我覺得奇怪,建商難道不怕賣不出去嗎?

 

得到的答案是:因為高房價,所以只要有一部分的房子賣出去就可以拿回成本了,建商根本不在乎會有高比例的空屋賣不出去。

 

所以這又是一個高度浪費資源的現象。

 

很多人從小背沉重的書包,長大後背沉重的房貸。

 

如果一整個世代的人大多揹負沉重的房貸, 這會傷害社會的創新,道理很簡單,一個人沒有沉重房貸時候,他自然比較有勇氣去闖、去創業、去創新、去冒險。

 

可是當一個人有房貸的時候,他可能寧願繼續做一個他不喜歡的工作,只要工作夠穩定,能夠付房貸, 他就不敢隨意換工作。

 

台灣人常常把學校當成托兒所,卻不思考讓學生長時間待在學校的機會成本有多高。這是許多台灣家長的概念。

 

我在網路上好幾次提出台灣考公職這種制度非常的不合理,高度的浪費社會資源。許多人,尤其是學生完全不認同我的看法,他們通常覺得:「那是人家會唸書,會唸書原本就應該得到比較好的待遇。」

 

這是許多台灣學生的概念。

 

我認為「有能力,也會做事,才可以得到相對的報酬」,而不是有能力通過困難的考試,就可以獲得鐵飯碗,讓納稅人養一輩子。

 

政府知道高房價的問題是因為房地產稅制度不合理,但是為了選票不敢調漲房屋稅,在台灣空屋率這麼高的情況下,大家卻不分黨派搶著要興建公共住宅。

 

在乎的是自己的選舉,而不是未來台灣的房地產泡沫可能會重創台灣的經濟。

 

這就是台灣許多政客在「自己的政治生涯」和「台灣的未來」之間做的選擇。

 

 

許多人經歷將近20年的中華民國教育制度, 然後背個30年的沉重房貸。

 

在這種效率低落的制度下,許多人收入不高,就把責任歸咎於老闆小氣。

 

在台灣,許多問題都可以歸類為「人」的問題。

 

然而問題是:台灣和美國的制度上的不同的結果, 而不是人種不同造成的結果。

 

所以台灣人從小唸一堆沒有用的書,許多人花了好幾年的時間唸一個考不上的公職,建築商建設了一堆沒人住的房,然後政府(不分藍綠白)加碼建設公宅。

 

台灣整個社會都在做一些極度沒有效率的事情!

 

每次選舉,大家在網路上比較政績,像是建設圖書館、歌劇院、造橋鋪路之類的,然而台灣最大的問題是在看不到的制度層面。

 

如果我們的教育制度不改善,公職聘用的制度不改善,房地產稅制不改善,下一個世代的台灣人只會繼續窮忙一生!

 

註1:人均生產毛額

美國人排名第7, 平均一個美國人的產值是美金 $67427。

台灣人排名第39, 平均產值是美金$25526。

註2:為何台灣學生從小那麼努力讀書,成就卻不如預期?他道出最關鍵的原因…

註3:國家考試報考人數

註4:集體 IQ vs 個人 IQ

註5:台灣的房事

 

作者簡介_外國倫看台灣
我的人生一半在美國, 一半在台灣。
因為背景, 自然會拿美國和台灣比較。
因為愛台灣, 所以希望台灣能夠學習美國的優點。
希望台灣能夠越來越好。

 

※本文獲外國倫看台灣授權轉載,原文:台灣人的一生

 

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