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影音平台殺戮戰 原創好故事最吸金

Netflix耗資1.3億美元自製影集《王冠》,奪得今年金球獎大獎。

楊明方

科技線上

Getty

1048期

2017-01-19 09:56

短短四年,網路影音平台高質感的原創影集異軍突起,力壓有線電視。
數位串流顛覆影視生態圈,提供優質、獨家內容才能立於不敗之地。

「王權必須勝,必須永遠勝。」是Netflix自製影集《王冠》的霸氣台詞,這部影集讓Netflix在本月八日的第七十四屆金球獎頒獎典禮大勝勁敵HBO,奪得戲劇類最佳影集與最佳女主角獎。《王冠》忠實呈現年輕時的英國女王伊麗莎白二世,面對婚姻、家庭風波和政治動盪的心路歷程,自去年十一月播出後全球口碑爆棚。

自二○一三年,Netflix與亞馬遜就成為各戲劇獎項的常勝軍,但今年金球奬的戲劇類最佳影集獎,首度由影音平台原創劇奪下,男女主角獎也分別由Netflix與亞馬遜自製戲劇獨占鰲頭,讓有線電視台乾瞪眼。

自一三年以超人氣影集《紙牌屋》首度跨入原創戲劇戰場,Netflix連年大膽投資。一六年,Netflix總共投入五十億美元(約新台幣一千六百億元)投資戲劇,其中《王冠》製作經費就高達一.三億美元,是史上最貴影集,聘請電影《黛妃與女皇》權威編劇操刀,並精準重現伊麗莎白女王結婚禮服在內的七千件戲服,以及白金漢宮等重要場景。

「皇室級」的投資顯然還不能滿足Netflix,今年Netflix製作費還要加碼到六十億美元,將原創影視內容與採購內容比例提高到一比一。同是常勝軍的亞馬遜也宣布,今年自製內容預算要翻三倍,瞄準數位影音吸睛商機。

 

不理會收視率 反而吸引好劇組打造夯劇


影音平台在紅毯風光,背後是傳統影視商業模式的潰敗,光是去年第三季,美國有線電視用戶減少四十八.六萬,等同衰退一.四%。相反的,根據尼爾森統計,去年美國擁有電視的家庭中,Netflix搶下四五%,亞馬遜則以二二%的家庭市占率居次。訂閱式影音平台吃到飽的低廉收費、可隨時隨地追劇,讓大量有線電視用戶一去不回頭。

而Netflix如何持續撼動影視產業,Netflix首席內容長索倫托(Ted Sarandos)受《財星》雜誌專訪時指出:「好的故事,才是Netflix席捲全球的關鍵。」

Netflix不插入廣告,收入來源完全來自用戶訂閱費,不用擔心優質內容因叫好不叫座,流失廣告商。一一年,Netflix以一億美元買下《紙牌屋》版權,並一口承諾播出兩季,如此大手筆為業界前所未見,但結果證明閱聽者果然買單。

傳統收視率掛帥的商業模式,常是原創影劇提供者的夢魘。在美國,影集播出後即使口碑好,只要收視率或廣告效益不如預期,劇組往往被要求更改劇情,影集甚至慘遭腰斬。反觀Netflix,只要看到值得投資的內容,不須試水溫,往往大手筆一次買斷一整季,甚至兩季的影集,此舉吸引不少編劇和製作人離開有線電視台,轉而和Netflix合作。

「收視率對我們不重要。」索倫托在去年的電視評論家協會記者會透露:「我們更在乎內容創造的話題性,並提供訂戶原創節目。」

 

燒錢投資內容 用話題性黏住新、舊用戶


以話題吸引新訂戶、黏住舊用戶,讓Netflix營收、品牌形象雙贏,根據投資銀行SG Cowen一五年的調查,五八%的Netflix訂戶是因為原創內容吸引而願意付費訂閱。去年摩根士丹利調查,二九%的美國受訪者認為,Netflix擁有最好的原創內容,而HBO則從三一%下降到一八%。

燒錢投資並非沒有代價,去年十月,Netflix宣布舉債八億美元擴大生產自製內容,如此累計負債將超過三十億美元。但在血流成河的串流影音戰場,Netflix是極少數連三年都獲利的影音平台,其餘則陷入虧損黑洞。

中國最大影音網站愛奇藝,雖然擁有兩千萬付費用戶,卻陷入三年虧損惡夢,一五年虧損二十三.八億人民幣,連帶拖累百度獲利;優酷土豆也在連年虧損下被阿里巴巴收購下市。擁有迪士尼和時代華納等大股東撐腰的影音平台Hulu,在Netflix與亞馬遜夾擊下,付費訂戶僅一千兩百多萬,瑞士信貸估計其累計虧損達十四億美元。

數位影音平台搶訂戶、搶版權的殺戮戰場,競爭者依然前仆後繼。蘋果首度自製影集,將在Apple Music平台播放。Google據傳也與電視台簽約,預期今年推出串流電視服務。看來,瞬息萬變的影視產業,比創新、比吸金,更比誰的氣長,數位浪潮下的眼球大戰依然精采可期。

 

Netflix

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Netflix
成立:1997年
創辦人:海斯汀(Reed Hastings)
總部:美國加州
市值:593.8億美元
主要業務:線上DVD出租、影片串流
2015年營收與獲利:
營收67.7億美元
淨利1.22億美元

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