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我們怎麼這麼愛送禮?

陳志武

金融風雲

達志

耶魯最受歡迎的金融通識課:你要的財富與自由就從這裡開始

2019-10-23 17:58

禮尚往來是典型的跨期價值交換,交換的信任基礎是友情關係。

我的母親九歲時就以童養媳身分嫁到我父親家,依照她對我們兄弟的說法:「嫁到你們家!」我小時候最欽佩母親的是,她從來沒讀過書,也不識字,但她隨時可以說出哪家什麼時候送了多少禮、什麼禮,也可以隨時講出我們家哪天要給哪家還禮、誰家何時要蓋房子,或者娶媳婦、嫁女兒之類的。我始終不知道她是如何在腦中管理如此複雜的帳本,因為我們村很大、人口很多,資產負債表一定很複雜,但是她腦海裡的資產負債表是清清楚楚的。但是,她從來沒有因為哪家的禮沒有還,而得罪了人。

 

母親經常向我說明送禮與回禮的道理:第一,收了人家的禮,一定要還,否則親戚或朋友關係就沒了;第二,還禮時,不能少於對方送來的禮,至少要加一成;第三,對親戚,逢年過節要送禮;第四,親戚和朋友蓋房、紅白喜事、生孩子或有其他喜事時,都要送禮。

 

張家今天送一百塊的禮物到我們家,我母親之後會用一百一十塊錢的禮物來還禮,這中間的投資報酬是一○%。我們家給別人送禮後,也會有類似的報酬預期,否則,「禮尚往來」就不會「往來」了。

 

送禮一般都發生在一戶產生大量開銷時,例如蓋房子、搬新家、娶媳婦、辦喪禮,鄰居親友都會向那一家送禮;等到我們家也出現這種大額開支時,別人家也會還禮。因此,送禮實際上是一種換個說法的融資行為,「禮尚往來」等於是一種不斷重複互相融資、互相投資,幫助彼此解決大額開銷的過程。

 

只要大家都有意願繼續當親友,這個「禮尚往來」的過程就會持續,而且親友圈越大,其內部金融市場的效果就越好,因為融資面、融資額、分攤跨期風險的範圍就可以越大。但有個前提,大家世世代代都要住在同一處,不能移民或遷徙他鄉。一旦有人開始遷徙他鄉,或者經常不在同樣地方住,重複博弈的過程就會停止,信任基礎也會被破壞。

 

在傳統的中國社會,只要人口很少流動,生產和生活所需的開銷不會太大,基於「禮尚往來」的親友圈金融市場就很夠用。但是,一旦開支金額、風險程度都大幅提高,這種金融市場便顯然不夠,因為不管你的朋友有多多、親族有多大,能夠融到的資金、能夠分攤的風險都是有限的。

 

為了進一步擴大融資範圍、增加融資規模,就需要向更大的陌生人群去融資,這就需要現代金融仲介和現代金融市場。

因此,現代金融市場不僅會取代過去基於親友的融資圈、改變融資範圍和融資結構,也會改變甚至削弱傳統親友圈的作用,重創傳統社會網絡的性質和含義。當然,這也會使「禮尚往來」從原來注重「融資功利」,轉變為注重無所求的真正友情。

 

轉型中的傳統社會型態

你可能覺得奇怪,研究金融的人怎麼老是喜歡從利益的角度去解讀社會、解讀文化背後的成因?的確有許多人指責:「經濟學家的心胸好狹窄,總是從利益的角度解釋一切。難道世界沒有愛嗎?」但這不是研究金融的人心胸狹窄,跟我們為人處世的方式也沒關係,而是我們研究的對象—— 人類,就是這麼現實!經濟學家關心的是人類行為背後的驅動力,包括文化的形成過程與變遷過程背後的驅動力,是什麼讓人類創造出這種或那種文化內涵並且能夠延續下來。

 

在今日社會,各地的金融發展程度差別很大。農村還是很傳統,金融產品很少;一線城市已經很發達,金融市場豐富多彩;二、三線城市則依次介於一線城市和農村之間。既然一線城市的金融很發達,農村則相反,是不是一線城市的人便不再依靠「禮尚往來」融資,而是依賴現代金融市場?城市越大,送禮的頻率就越低、越少呢?

 

為了回答這些問題,我過去做了三次問卷調查,結果發現,農村居民幾乎都會送禮,每年送禮開支占收入比很高。城市規模越大,送禮的傾向就越低、頻率越少,每年的送禮開支占收入比也越低。因此,大城市的文化與農村文化顯然完全不同,上海和深圳人在送禮等觀念上,已經跟美國社會很接近。

 

正因為在融資、投資角色上,現代金融市場跟原本的親友圈有很強的相互替代性,隨著金融市場的發展與豐富,親友們的經濟作用在下降,禮尚往來的必要性也因此下跌。金融市場使得禮尚往來文化逐漸成為歷史。

 

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