在今天看見明天

從賣披薩到網際網路國王的史蒂芬.凱斯 P.44

美國線上不是一個典型的網際網路企業,凱斯也不是典型的網際網路奇才。其實,他是從試吃披薩開始,在過去二十年裡頭,經過漫長的奮鬥,爬到今天的地位。

凱斯和他的美國線上很容易讓人想到美國東岸,不過,他卻是在一個比加州陽光還要耀眼的地方長大,總之,是個和陰溼的美國東北部天差地遠的地方。謎底揭曉,史蒂芬出生在檀香山,和哥哥丹尼爾(Daniel H. Case)在夏威夷長大。而且,丹尼爾.凱斯也不是簡單人物,恰巧是矽谷重量級投資銀行Hambrecht & Quist的董事長兼執行長,稱得上是龍兄虎弟。

有趣的是凱斯兩兄弟都是早年就加入現在的公司,期間參與公司發展、甚至是轉型的重要決策,而成為公司的最高負責人,這點和矽谷的科技人有很大的差異。而且不要以為弟弟史蒂芬就會把哥哥壓下去,丹尼爾可是在一九九七年被《商業週刊》的「二十五頂尖掮客」,同一年獲選《時代》的科技創新五十人,一九九八年被世界經濟論壇選為一百位明日領袖。有趣的是,哥哥的學歷比較顯赫,大學唸普林斯頓,還和美國總統柯林頓一樣拿到牛津大學的羅德獎學金。

再回來說到史蒂芬.凱斯,他大學唸的是麻塞諸賽州的威廉學院,拿到政治學位。據說,在學校的時候,他可是對電腦課興趣缺缺。離開校園之後,凱斯沒有前進政壇,進了寶鹼(P&G),那是他第一份工作,負責的是行銷。真正和網路連上線,那是在一九八三年,當時,凱斯已經是百事可樂公司(PepsiCO Inc.)的年輕主管,他負責的是必勝客(Pizza Hut)的披薩餡的測試,但是他覺得想要換條跑道。於是,加入了Control Video公司,這是一家讓人家用電話線連線打電動遊戲的公司。但是和許多第一批線上先驅一樣,公司的財務一塌糊塗。公司於是找來創業家吉姆.金賽擔任執行長,重整公司,一九八五年改名叫量子電腦服務公司,凱斯已經在這次企業危機之中嶄露頭角,大家因此說,凱斯是美國線上(前身)的共同創辦人。

一九八七年,量子電腦決定發展線上消費者產品,取名叫Q-link,在一九八九年,改名美國線上(America Online),到了一九九一年,公司乾脆改名,就叫美國線上,那年凱斯被任命為副總裁。然後隔年,股票上市,凱斯官運亨通,提升為董事會成員。不過,當時美國線上股票不值幾個錢,幾乎是拿來糊牆也嫌貴,每股只有二十三美分的價值(當然是以現今股價回推)。唯一的好處恐怕是它們和現今的網際網路公司不同,從一開始就有獲利,不過也不多。當時甚至連網際網路這個名詞都還不能用來描述這家公司的業務,據說,當時華爾街日報是這樣稱呼美國線上:「以電腦為基礎的消費者服務提供者」。上市頭一年,美國線上獲利就達到每股八美分,營業額達到二千七百萬美元,雇用員工一百二十四人。

尤其是在稍後,視窗作業系統問世,讓美國線上的服務更有看頭,這時候,網際網路的商業潛力逐漸展露,美國線上於是放棄了封閉性網路的做法,除了自己的網站外,也讓使用者可以向外聯繫萬維網(world wide web)的遼闊虛擬空間。接下來的發展就好比

凱斯平素在辦公室裡頭穿著其實很隨意,經常是襯衫、卡其褲,不過,他在和時代華納董事長李文召開記者會的現場,卻是盛裝赴會,不但穿了西裝,還打了領帶,相較之下,李文卻是刻意一派輕鬆,沒打領帶,西裝也相當不正式。這其實顯現出凱斯對於工作一貫的態度是相當正經的,他在美國線上的個人網頁也反映他的想法,比方說,他的網頁上建了十七個連結,只有一個志工網站、音樂會熱線和CBS體育線是和工作扯不上關係的。凱斯和第一任太太生了三個小孩,第二任太太原本是美國線上的高級主管,但在兩人結婚之後就離開了公司。

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