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黃越綏談婆媳學問》一起出門吃飯,該由長輩付錢嗎?

臺灣商務印書館

幸福熟齡

達志

2018-07-18

跟婆婆一起吃飯,媳婦付錢是理所當然嗎?和父母一起在外用餐,由誰付錢,似乎茲事體大。計較該由誰付錢這件事,就晚輩的心態來看,其實是卡在「孝順」二字。

 

文/黃越綏(專業婚姻與家庭諮商師)

 

臺灣最漂亮的風景就是人情味,所以不論在國內或國外,只要在餐廳用完餐後,看到彼此在結帳的櫃檯前搶著要付錢的,不用問大概就是臺灣人了。

 

可是在年輕的世代裡,這種情形似乎已經有越來越少的趨勢了,因為在普遍低薪的時下,加上每個人最好的朋友就是他桌上的電腦,而且只要打開電腦就會出現各種誘惑,光是網路購物就夠讓你目不暇給了,因此,假如克制力不夠的話,每個年輕人幾乎都是月光族。

 

所以除了必須性的事業應酬、特殊的狀況或特別節慶外,會主動請朋友一起出來吃飯的機會並不多了,當然或許正在追求或熱戀中的男女朋友例外,一般男女朋友出來約會時,也不會搶著要付帳,而是採各付各的,兩不相欠的交友形式也正在ing。

 

亞洲的社會還是比較注重長幼有序,所以晚輩請長輩吃飯付錢的機會比較多,可是現在有另外一種趨勢正在擴大中,那就是有經濟能力的長輩會喜歡藉聚餐的機會,可以和子女及孫子們多在一起聯繫感情,因此到餐廳吃飯負責付錢就變成了一種誘因。

 

也因為是由家裡的長輩付錢,所以晚輩們除了表達謝意外,並沒有什麼負擔,當然也就沒有任何的異議了。

 

但也有些長輩會認為:我把你撫養長大,現在該是你回饋的時候,居然連請吃個飯都要我付錢。表面裝作無事,心裡著實是不痛快的。

 

袁老太太的家庭聚餐

 

我曾經在養老院輔導過一位有輕微憂鬱症傾向的袁老太太(化名),並剖析她梗在心中已久的心事,原來她有兩個兒子和一個女兒,丈夫還沒有去世之前,他們一家人經常吃館子,而且每次都是由三個子女分別輪流付錢,一家和樂融融。

 

自從三個兒女都結了婚以後,也許因為各自有了子女,在家庭經濟上的負擔也隨之增加,所以上館子輪流出錢的事情就變成每次大家一起分擔,而且選的館子也越來越經濟實惠。

 

其實,年老的父母親願意或期待能夠和子孫們在一起吃飯,也不過就只是想要感染和享受天倫之樂的氛圍罷了,至於用餐的館子大小和由誰負責付錢其實是無所謂的。

 

可是很遺憾的,老先生去世以後,整個情況有了非常大的轉變,因為老先生生前是退役的將官,所以兒女對他相當敬畏,都不敢不服從,可是只剩下她老太婆一個人的時候,小媳婦就先藉故在輪流的聚餐中缺席了兩次,在第三次家庭聚餐缺席的時候,大兒子再也忍不住,以大伯的身分在背後數落了小媳婦兩句。

 

沒想到引起小兒子當場反彈,加上兄弟倆那天酒都多喝了,於是三言兩語不和就起了爭執,甚至動武,大媳婦和女兒女婿都趕忙上前勸架,而她則嚇得差點尿褲。

 

從此以後,袁老先生退休後已經執行了數十年的家庭聚會活動就這樣子莫名其妙劃下休止符,袁老太太一再強調如今兩兄弟反目成仇了,她還有什麼臉回去見老伴?

 

接受老人家的請託,我決定出面,看看有沒有辦法來替她解決這個家庭問題。

 

既然關鍵人物是小媳婦,就從她開始吧!結果沒想到事情意外單純,問題在於小兒子已經失業三個月了,還不敢讓家人知道,而小媳婦的心情也相當低落,同時怕自己出來陪家人吃飯還得強顏歡笑,就乾脆選擇不參加。

 

真相大白以後,果然虎父無犬子,大哥大嫂馬上要我陪他倆登門去跟弟弟和弟妹道歉,老太太喜出望外,希望大家都能回復正常,但是以後吃飯餐廳的地點就選在她住的養老院附近,而吃飯開銷的錢全部由她一人負責。

 

依我個人的看法是:出門一起去吃飯如果有晚輩付錢,那是長輩的福氣,如果有長輩出錢,那麼晚輩就太幸福了。

 

所以沒有「可不可以」的問題,只有「吃得開心與否」而已。

 

 

(本文節錄自《婆媳學問大:黃越綏解答世代婆媳問題》,台灣商務印書館,黃越綏著)

 

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