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照顧者比被照顧者更早倒下!為何送家人去養老院不見得就是「不孝」?

黃亞琪

幸福熟齡

攝影/蕭芃凱、劉咸昌

1188期

2019-09-25 10:25

宛如希臘神話中的薛西弗斯,反覆地將巨石推向山頂,到達頂峰時又滾回山下,如此永無止境重複下去⋯⋯,看不到盡頭的疲憊,是照護家庭裡熟悉的景象。

楔子

 

累的,不是只有生病要被照顧的人,而是一個家庭。有時,照顧者比被照顧者更早倒下。

 

在高齡化的台灣,這不再只是家庭內部的家務事,而是社會共同問題。

 

根據衛福部二○一一年「國民長期照顧需要調查」結果推估,全台隱形失能人口約一三一.三萬人,照顧失能、失智家人的勞工約二三一.四萬人,其中每年更有十三.三萬人因照顧應接不暇而離職。

 

如果,「照護」是每個人不可避免要面對的難關,我們有沒有辦法讓彼此的關係不再是耗盡、消磨,而是互相滋養成長呢?

 

日本心理專家岸見一郎說,所有照護關係裡的糾結就是人際關係的問題,除了照顧與被照顧者兩方,還有親戚朋友、社交圈裡認識的人,都可能對當事人造成壓力。

 

當大環境的氛圍無法立刻轉變時,唯一能改變的就是自己。

 

不要被傳統的「孝道」綁架。「有事弟子服其勞」對長輩未必好,送去養老院也不見得就是「不孝」,重點是分清楚自己能做與做不到的事情。也唯有如此,才能消化旁人的指點。

 

如果我們不希望把照顧的重擔再延續到下一代,現在更要好好面對如何善終的議題。

 

「要先認知死亡,才會好好活在當下,進而了解善終是自己的責任,所以要把自己健康照顧好,那麼真正的那一刻到了,照護關係自然健康。」已經從事安寧醫療多年的台北市立聯合醫院總院長黃勝堅說,要先想想如何走穩人生最後一哩路?遇到需要照護的情況時,自己需要什麼樣的照護品質?只有領悟,發生時才不會手忙腳亂、自亂陣腳,甚至捲入「照護漩渦」之中。

 

這堂人生必修課,孝道需要被重新定義,照護關係需要被改寫。重新調整觀念和做法,共同迎接「新照護關係」時代。

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