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中年後心情不好,其實是大腦「營養缺乏」!她忽視這些營養素,竟成了50歲後的疾病元兇

2020-01-07 17:17

我解釋給她聽,說憂鬱症跟很多營養素的缺乏有關,我要她好好按照我安排的食物去吃。因為只是補充一種的缺乏,而沒有考慮其他種,是在浪費力氣,就像船底破了很多洞,只補一個洞,船還是會沉的。

憂鬱症和營養

 

瑟蕾斯特(Celeste)第一次來我診所,是在許多年前,她因為長期罹患憂鬱症,醫生建議她來找我,看看營養能不能幫助她,擊退這個從她成年以來就困擾著她的疾病。

 

她嘗試過各種藥物都不見效,藥物使她每天昏昏欲睡。她沒胃口,體重卻一直上升。假如不是這些抗憂鬱症的藥,使她受不了產生的焦慮,她可能會一直服用下去,並接受這些副作用。她終於停止吃藥了。

 

她不吃藥之後,開始運動。她每天都去打網球,打完很累但放鬆,以及暫時性地興高采烈,「這是我能應付這個疾病的唯一方法,」她告訴我。但這個好處並沒有持久,第二天,她的情緒又低落下去了。

 

她發現很難從任何事情中找到樂趣,不管她周邊的人多麼快樂,她心情始終快樂不起來,都是平平的。

 

瑟蕾斯特是個剛退休的老師。她有兩個已成年的孩子,有一個出生時有裂脊症。一聽到這個,我馬上警覺起來,因為母親的憂鬱症,和她裂脊症的孩子之間,有一個普遍的關係,就是葉酸不足。

 

身體製造血清胺需要葉酸,葉酸不足會導致憂鬱症。瑟蕾斯特知道葉酸不足和裂脊症的關係,但不知道這個也會導致憂鬱症。

 

每天,瑟蕾斯特看到她罹患裂脊症的女兒在生活上掙扎,那是她壓力和憂鬱的主要來源。「假如知道葉酸和裂脊症的關係,我在懷孕時一定會吃葉酸,但沒有人告訴我,」她很沮喪的說。

 

只缺乏一種,還是很多種?

 

當然,葉酸只是一個會導致憂鬱症的營養素。其他還包括Omega 3、維他命D、維他命B、維他命C、鎂和鋅。在一般群眾中,有兩個重要的營養,維他命D和Omega 3是普遍不足的,而這些不足,會影響大腦製作和應用血清胺

 

瑟蕾斯特對吃不感興趣,只有餓了才會想去找東西吃。我鼓勵她一天好好地吃三餐,包括很多蔬菜和水果,讓每一餐都確定有蛋白質,而不是只有晚餐才有。

 

我解釋給她聽,說憂鬱症跟很多營養素的缺乏有關,我要她好好按照我安排的食物去吃。因為只是補充一種的缺乏,而沒有考慮其他種,是在浪費力氣,就像船底破了很多洞,只補一個洞,船還是會沉的。

 

瑟蕾斯特從吃多種維他命、魚油、額外的維他命C和D,以及鎂開始。因為有些人有基因上的關係,不能把葉酸轉化為活性的甲基四氫葉酸(methyltetrahydrofolat),我添加了另一個補充品,裡面有活性的葉酸。

 

我建議她吃酪胺酸,來應付生活中的壓力。我也建議她改變運動方式,去從事比較沒那麼激烈的活動,但她還沒有準備好去接受我的建議,網球不但在心理上對她很重要,也是她的社交生活中心。

 

因為鎂對大腦的健康很重要,而且鎂的補充品可以逆轉憂鬱症,我必須確保她在鎂這方面的攝取,是足夠的。即使沒有特殊需求,她每天極度的身體運動,加上壓力,也會耗光她的鎂。幾個月之內,瑟蕾斯特明顯好轉了。

 

她的情緒好了許多,比較有精力,比較不容易生氣。她甚至覺得網球的球技進步了許多。

 

你必須服用,補充品才會有用

 

多年來,瑟蕾斯特定期回來看我,但我不確定她是否真的按照我建議的飲食,或是我開的補充品去吃。她會抱怨一陣子,然後故態復萌。

 

即使她承認不好好吃飯或服用補充品時,她覺得很糟,卻還是吃吃停停,沒有一致性。幾年以後,她就不來我的辦公室了。

 

有一天晚上,我在本地的教堂演講,我看到她坐在底下聽講。她是本地人,在教堂的布告欄上看到我演講的消息,在茶敘的時候,她走過來與我談話,「我有壞消息。」

 

她悄聲說:「我被診斷為額葉失智症,可以再回來看你嗎?」從我們最後一次說話,已經過了七年。

 

在我辦公室裡,我看出來這個受過高等教育、原本口若懸河的人,現在有溝通上的問題了。她還是我以前認得的那個有智慧的女士,但現在她說話很慢且猶疑。

 

她常常口吃,抱怨無法「把對的字講出來」。有的時候,她說了錯的或不相干的字,還把它們念錯,說她現在必須把要講的句子簡單化,「我現在只能用短少的字了。」她說。

 

她的行為也改變了。她變得比較焦慮與坐立不安。她告訴我,她的易怒現在變成有攻擊性了。她的憂鬱症嚴重到讓她想自殺。

 

她還是繼續打網球,但耐力很差,發球和回球也越來越不行了,她曾每個星期四晚上打橋牌,但現在必須放棄,因為她不記得別人打了什麼牌。

 

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(本文摘自《吃出健康高智能的大腦》,遠流出版,艾琳.波爾福德–梅森著)

 

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