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樂觀的人比較不容易生病!「3個方法」走向健康正向的幸福人生,交朋友也是其中之一

馬汀.塞利格曼

幸福熟齡

達志

2020-01-08 15:03

快樂的人有比較大的社交圈,而社交網絡的大小又跟老年的健康很有關係。憂愁的人可能想要朋友,但是朋友卻不喜歡憂愁的人,悲觀者的寂寞可能是走向疾病的路徑。

樂觀是如何作用,使人比較不容易生病?悲觀又是如何使人生病?這個可能性分三大類。

 

1. 樂觀者採取行動,有比較健康的生活型態。

 

 樂觀者相信他們的行動有效用,而悲觀者認為他們做什麼事都沒有用,他們是無助的;樂觀者勇於嘗試,而悲觀者陷入被動的無助中。

 

所以樂觀者會遵從醫生的囑咐,就像維倫發現的,當一九六四年,美國衛生部長提出抽菸跟健康的關係後,樂觀的人就放棄抽菸,但是悲觀的人沒有。樂觀的人比較會照顧自己。

 

更廣泛一點的說,高生活滿意度的人(這與樂觀有高相關)比較可能節食、不抽菸、定期運動;根據一項研究,快樂的人睡眠比不快樂的人好。

 

樂觀的人不但遵從醫生的話,他們同時也採取行動,避開不好的事。而悲觀的人很被動,當龍捲風的警報響起時,樂觀的人比悲觀的人更積極去找避難場所,悲觀的人認為龍捲風是上帝的意旨。越多不好的事情發生在你身上,你的健康就越不好。

 

2. 社會支持。越多朋友,生活中越有愛,就越少生病。

 

維倫發現人們只要有一個朋友,可以半夜三點鐘打電話給他,跟他訴苦,而不會有罪惡感,這樣的人的健康情況會比較好。

 

卡西歐波發現寂寞者的健康狀況比朋友多的差很多。在一個實驗裡,受測者在電話中讀一小段文章給陌生人聽,讀的聲音有的是很高興的,有的是很沮喪的,陌生人掛掉悲觀聲音的速度比樂觀聲音快。

 

快樂的人有比較大的社交圈,而社交網絡的大小又跟老年的健康很有關係。

 

憂愁的人可能想要朋友,但是朋友卻不喜歡憂愁的人,悲觀者的寂寞可能是走向疾病的路徑。

 

3. 生物機制。

 

這裡有好幾個可能的生物機制,其中一個是免疫系統,羅汀(我在本書一開頭有提到她)、卡門—西格(Leslie Kamen-Siegel)、德懷爾(Charles Dwyer)和我在一九九一年合作,從樂觀的和悲觀的老年人身上抽血,看他們的免疫反應。

 

樂觀者的血液對威脅有強悍的反應—比較多對抗感染的白血球,叫T淋巴細胞(T-lymphocytes)—我們把憂鬱症和健康這兩個混淆變項排除之後,仍然得到這個結果。

 

另一個可能性是基因,樂觀的人和快樂的人可能有可以打敗心血管疾病和癌症的基因。

 

再一個可能的生物原因是對重複壓力的病態循環反應。

 

悲觀的人因為放棄對抗,所以受到比較多壓力的苦,而樂觀的人對壓力應付得比較好。重複出現的壓力,尤其是在無能為力的無助狀態下,身體會啟動壓力荷爾蒙腎上腺皮質醇和其他身體循環的反應,使血管壁受損,增加動脈粥狀硬化(atherosclerosis)。

 

柯恩發現悲觀的人分泌比較多引起發炎的介白素-6蛋白質,這會造成更多的感冒。重複的壓力狀況和無助會啟動一連串的歷程,產生高濃度腎上腺皮質醇,和低濃度神經傳導物質兒茶酚胺(catecholamine),這會導致長期的發炎。

 

比較多的發炎會造成心臟動脈粥狀硬化,在主控權上分數低而憂鬱沮喪上分數高的女性,大動脈上有比較嚴重的鈣化。

 

無助的老鼠發展出動脈硬化的症狀比主控的老鼠來得快。

 

肝製造太多的纖維蛋白原(fibrinogen)會阻塞血管,這也是另一個可能的原因,越多的纖維蛋白原會導致更多的血管阻塞。有高正向情緒的人對壓力的反應,沒有像低正向情緒的人產生那麼多的纖維蛋白質。

 

心律不整(heart rate variability, HRV),很教人驚訝的,它是另外一個保護心血管疾病的候選人,心律不整是短期的心跳間隔變異。

 

它一部分是由中央神經系統的副交感神經(迷走神經〔vagal〕)系統在控制,這個系統製造放鬆。

 

越來越多的證據顯示心律不整的人比較健康,比較少心血管疾病,比較不沮喪,有比較好的認知能力。

 

上述的機制還未被仔細的驗證,它們都只是合理的假設,但是每一個都可以是雙向的:樂觀增加保護而悲觀降低。要知道樂觀是不是原因及它是怎麼作用的,最好的方法就是做樂觀介入(治療)的實驗。

 

有一個很好但很昂貴的實驗很值得去做:找一大群自願者,隨機分派到樂觀訓練組或控制組,監控他們的行為、社交和生物的變項,然後看樂觀訓練組有沒有活得比較長、沒有死於心血管疾病。

 

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(本文摘自《邁向圓滿:掌握幸福的科學方法&練習》,遠流出版,馬汀.塞利格曼著)

 

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