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孩子大了,我也老了......空巢期不失落,用「這些」方法,再創精彩人生!

孩子大了,我也老了......空巢期不失落,用「這些」方法,再創精彩人生!

珍妮佛.彼崔格里利

幸福熟齡

達志

2020-04-22 11:45

看著孩子們的未來充滿無限可能(你也曾經是如此),在感到驕傲的同時,你或許也會有些失落。當然,你想把最好的都給他們,但這也提醒了你,從很多方面來看,未來都不屬於你。

除了專業認同(professional identity)的轉變以外,處於這個階段、擁有孩子的夫妻,還必須面對作為父母親的身分轉變。

 

當孩子離開家去讀大學,踏出邁向成年的第一步時,他們不再積極參與孩子的日常生活。

 

這樣的改變讓許多父母親(尤其是擔任主要照顧者的那個人)覺得自己是多餘的:「如果我現在不是凡事親力親為的父母,那我是誰?如果他們不再那麼需要我,那我該做些什麼?」

 

二十三年來,薩拉(Zara)都扮演主要照顧者與次要工作者的角色。薩拉的丈夫穆罕默德(Mohammed)在一家國際礦業公司工作,由她負責照顧三個孩子;在這段期間,她一直都有自己的工作。

 

然而,在他們最小的孩子上大學的那一年,薩拉遇到了瓶頸—「我頓時失去了生活重心,那是我身分認同的一部分。整個家都圍繞著我打轉,然後突然就只剩下我和穆罕默德兩個人。我不知道自己是否還有存在的價值。

 

就像我訪問過的某些主要照顧者一樣,當薩拉的孩子離開家時,她的自尊與自我價值受到了動搖。

 

她坦言,她最害怕「變成一個悲苦的老女人,看著自己的孩子逐漸茁壯,並抱怨他們把自己丟下」。

 

看著孩子們的未來充滿無限可能(你也曾經是如此),在感到驕傲的同時,你或許也會有些失落。當然,你想把最好的都給他們,但這也提醒了你,從很多方面來看,未來都不屬於你。

 

比方說,諾姆描述他的兒子丹尼爾暑假在歐洲自助旅行時,用「這喚醒了我的青春回憶,令人心痛」來形容。孩子四處冒險,不停地提醒著我們,青春一去不復返。

 

作為父母親的身分轉變,通常會使夫妻關係也跟著改變。養兒育女這件事將夫妻緊密地連結在一起。為了孩子,我們掩飾彼此的差異,一直裝作一切都沒有問題。當孩子離開家之後,他們也沒有必要再繼續這樣下去了。

 

這些角色轉換帶來失落感,他們喪失自我認同,進而產生空虛感;他們因此必須面對某些迫切的問題。但這些轉換也顯露出些許的可能性。

 

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