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「比爾蓋茨是我的鄰居」P.56

「比爾蓋茨是我的鄰居」P.56

微軟總裁比爾蓋茨是世界首富,他在西雅圖的豪宅,是全世界媒體追逐的焦點,可是您曉得嗎,有一位來自台灣的創業家,就住在比爾蓋茨的隔壁!沒錯,這裡說的「隔壁」,不是那種同一個社區、幾年都見不到一次面的「隔壁」,而是一牆之隔,彼此會在院子除草時說哈囉,太太打小孩時會被對方聽到的那種隔壁的鄰居。



這個比爾蓋茨的鄰居來自台灣, 名字叫袁錦陵(Paul Yuan ),今年五十歲,是個創業成功的華僑,他早年從台灣文化大學畢業,與圓山飯店董事長嚴長壽是多年至交。袁錦陵在幾個月前,因為看了《今周刊》關於遺產稅的系列報導,與三通稅務顧問公司的邱正弘接上了線,現在與另外一位朋友準備合開稅務顧問公司。因緣際會之下,《今周刊》找到了這位與比爾蓋茨「緊鄰」的袁錦陵。



世界首富「非常安靜」

記者問他︰「當比爾蓋茨鄰居的感覺如何?」袁錦陵倒是頗為謙虛,他說,我不是蓋茨新家的鄰居,而是他的舊家,「以前,我在院子除草的時候,外人經過比爾的門前,還以為我是請來除草的園丁……」二十四年前,從台灣跳機,短短幾年竟然「意外」在美國創業成功的袁錦陵,十三年前花了二百萬美元在西雅圖東區的 Medina 置產, Medina 是個很小的社區,只有幾百戶人家,但是因為臨著華盛頓湖畔,許多退休的富豪在此置產,成為西雅圖地區著名的高級住宅區。 

Medina 所有住宅都鄰湖而居,也因此被當地人稱為「黃金海岸」。袁錦陵說,比爾蓋茨大約再晚一兩年才搬進來,當時微軟還是很小的公司,比爾已經賺到好幾個百萬美金,還沒有結婚,記者問他︰「住在比爾隔壁,會不會特別吵、看他晚上不睡覺,或者是朋友特別多?」袁錦陵笑著說,比爾是個很好的鄰居, 以美國人的標準來說, 就是非常安靜, 不會打攪左鄰右舍, 即使是開PARTY,也是極為安靜。袁錦陵形容這位世界首富,是一個很可愛的人,沒有架子,敦親睦鄰的工作做得很好,後來比爾蓋茨又在 Medina 社區買了另外五棟房子,買了以後拆掉重建,要拆房子一定會影響到鄰居,為此蓋茨還開說明會,告訴所有的鄰居他打算大興土木的事。他的房子蓋了五年,還把旁邊的小山挖進去,把房子的一部分蓋進山裡,沒有一位鄰居說閒話,嫌髒、嫌吵。這五間房子裡面有一間是新蓋的,蓋茨把這間新房子整棟挖起來,送給一位朋友。




蓋茨與保羅艾倫的房事大戰

另一個有趣的是,比爾蓋茨與他微軟的創業夥伴保羅艾倫(Paul Allen )竟然也有「拚房子」的競賽。在比爾住進 Medina 不久,保羅艾倫也在華盛頓湖中間的墨色島(Mercer )買下豪宅,後來某個人蓋一棟兩千萬美元的房子,對方就發狠蓋個三千萬美元的,一直拚到蓋茨這間超級高科技住宅,總共花掉六千萬美元,兩人的「房事大戰」才暫告休兵。有一次,袁錦陵在香港轉機,在候機室裡,他看到一個身穿牛仔褲、舊襯衫、鞋、背著一個小包包的「大學生」(也像流浪漢)坐在候機室的地上,津津有味的看著漫畫,仔細一看,原來這個大學生就是比爾蓋茨,當時香港新機場還未啟用,這位全球首富,就這樣坐在啟德機場熙來攘往的走道上看漫畫,也不用貴賓室,而且,竟然沒有人認出他來。

後來, 袁錦陵叫了他一聲「Mr. Gates 」,兩位西雅圖的「鄰居」就在啟德場談起話來,不料卻因此吸引到眼尖的遊客注意,紛紛拿著紙筆請蓋茨簽名。袁錦陵笑著說,蓋茨曾經邀請袁錦陵參觀他的科技屋,不過,忙碌不輸蓋茨的袁錦陵,目前為止還沒有時間去參觀這位首富的家。說了這麼多蓋茨的故事,其實,袁錦陵本身的創業故事,就是一個令人稱羨的夢想。袁錦陵所有的馬可波羅、聯合兩家旅行社,是西北航空在美國華盛頓州、大拿州、愛達荷州以及奧瑞岡州的「總代理」,所有西北航空飛亞洲的機票,都由他們批發,每年機票銷售總金額就有六、七千萬美元,袁錦陵的公司可以從中獲取的佣金,就有一、兩百萬美元。



代理西北航空機票 袁錦陵一圓美國夢

袁錦陵是台灣長大的小孩,二十四年前,他放棄環球航空公司每個月四萬多塊的薪水,帶著五千塊美元、結婚才七天的妻子,用觀光簽證「跳機」到美國,展移民生涯,他輾轉待過香港、泰國、印度、奧地利、瑞士、紐約、華盛頓、芝加哥、舊金山,最後在西雅圖落地生根。在西雅圖留下來是因為已經是美國最西邊,最後一站了,再走就沒地方了。因為沒有身分,袁錦陵起初靠洗盤子維生,在西雅圖四季飯店洗盤子,當時他洗的盤子是「高價盤」,因為用高壓洗盤,一不小心很容易燙傷,所以工資比其他飯店高,二十幾年前,一個月可以領到一千多塊美元薪水,工資不錯,每天打三個工、包括餐廳和旅行社,這樣的生活過了五年多以後,他存了五千美元,用一百五十塊美金房租、六十塊美元電話費,及九十九塊美元買來的桌椅,開起旅行社。

他說,因為他的英文不好、而且還很奇怪,所以,他選擇以中國人為主要經營的市場,而且,每賣出一張票或接到一通詢問的電話,他就會親自拜訪,靠這樣腳踏實地的努力,配合他不斷在美國各地促銷、演講,用他「怪怪的英文」推銷日本、韓國、台灣的名勝古蹟,他的旅行社的知名度逐漸打開,一九八一年,美國西北航空公司找上他,成為他事業的重要轉捩點。

當時,西北航空知道他的名號之後,問他能不能每年賣出兩千萬美元的機票,袁錦陵認為機不可失,毫不猶豫接下這個案子,開始東奔西跑促銷機票,每天工作十八小時,成功成為西北航空遠東航線的總代理。也就是因為旅行社成功,他在一九八六年買下西雅圖豪宅,意外成為比爾蓋茨的鄰居,並且在幾年前進入中國大陸投資生化科技與環保產品。既然當了蓋茨這麼久的鄰居,有沒有因此賺到微軟的鈔票?大出記者意料之外地,袁錦陵笑笑地搖了搖頭,他說,因為太專心本業,這麼多年來竟然一張微軟的股票都沒有買,沒有捧鄰居的場,讓他現在想起來很扼腕,因為,如果一九八七年黑色星期五投資十萬美元,現在市價應該至少也有一千萬美元,人生的際遇,就是如此,有驚喜,也有遺憾。



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