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加快租稅改革爭取國際資本

加快租稅改革爭取國際資本

谷月涵

名人專欄

643期

2009-04-16 17:23

一但PIGS或波羅的海國家提高稅率,很容易將經濟活動推往港、台等調降企業稅率的國家。長期而言,這對台灣是好消息。

在剛剛結束的G20高峰會中,法國總統薩科奇與中國國家主席胡錦濤有一場關於香港低稅率的爭論。儘管兩人的激辯登上中國與香港報紙的頭版,甚至美國新聞媒體對此也有報導,但法國媒體卻完全看不到這場舌戰。

薩科奇會攻擊香港,透露出法國決策者對稅制的思惟:藉由低稅率競爭的國家,已違反了全球化的遊戲規則。

不止法國這麼想,德國政府高層近來也公開表示,不能毫無設限地挽救陷入金融困境的國家,如愛爾蘭或波羅的海等國,他們應該大幅提高稅率;過去十年來,這些國家靠著「財稅傾銷」(fiscal dumping)快速擴張經濟,現在應該改變了。歐洲強權企圖藉這一波金融危機,達到歐陸財稅一致化的目的;而薩科奇甚至希望連歐盟以外的國家也能財稅一致化,搞不好這是有可能的事。

在此波經濟衰退中,歐洲的低稅率國家受創最重;在歐洲經濟疲弱的國家中,幅員較大的有葡萄牙、愛爾蘭、希臘和西班牙(PIGS),不過財稅傾銷最嚴重的則是波羅的海三小國——愛沙尼亞、拉脫維亞和立陶宛,他們的信用評等就快要低於投資等級了,除了提高稅率,他們已別無選擇。

但是受到威脅最大的卻是愛爾蘭。日前愛爾蘭才拒絕法國和德國要求其提高公司稅率。

愛爾蘭央行預估○八~一○年GDP累計衰退達一二%;○九年通膨負四%,預算赤字占GDP比重恐達一二·七五%,處境十分艱難。在政府債券實質利率仍近一○%的情況下,愛爾蘭要擺脫眼前的通縮危機,只有兩途,一是貨幣大幅貶值,不過歐洲央行顯然不樂見這種狀況;二是明顯提高稅率。愛爾蘭是第一個步入「阿根廷螺旋式通縮」(物價下跌導致經濟活動放緩,經濟放緩再進一步導致物價下滑)的國家,其他PIGS國家是否會步其後塵?

在全球化的環境下,企業與經濟活動可以快速往低稅率地區移動;一旦PIGS或波羅的海國家提高稅率,很容易將經濟活動推往香港,甚至台灣等調降企業稅率的國家。長期而言,這對台灣及亞洲是好消息,不過短期仍將要承受來自歐洲金融海嘯的餘波衝擊。

G20峰會中似乎透露出,既然目前各國政府投注心力在整頓金融亂象,那麼各國便會有提高稅率的壓力;而那些不增稅的國家,可能招來大國的指責。

我們應善用本身的「弱勢」外交地位,作為國際經濟協議的籌碼。持續透過租稅及法規改革,鼓勵進一步的國際資本流入及來台設立企業總部。至於可能來自國際的壓力……若G20國家不承認台灣的經貿地位,那他們憑什麼抱怨台灣的稅制呢?

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