在今天看見明天

小心保護主義的反撲

谷月涵

名人專欄

700期

2010-05-20 11:52

隨著美國非白種人提高在經濟的重要性,非白種人的政治人物影響力也將隨之上升,這對日後的美國是一件好事。

與墨西哥比鄰而居的美國亞利桑那州最近實施一項新惡法,如果警察懷疑某人為非法移民,可以逕行盤查,若當事人無法提供合法居留的身分證明,便將被拘禁並驅逐出境。亞利桑那,甚至全美最大非法移民來自墨西哥,因此,西班牙裔的美國人將是未來警察盤查的最大目標。

新法律引起相當大的爭論,有許多人的抗議──包括我在內,因為該法不但含有種族歧視的味道,也明顯違憲。不過這些都不是重點,坦白說,對於新法的實施我們都無可奈何;重要的是,如果歷史重演,那麼我們將目睹一場正在發展的醜陋政策。
 
一九二九年大蕭條後,本土種族主義(nativism)高漲,這是美國與其他國家保護本土族群利益的政策。還記得納粹吧?當經濟衰退時,可分配的派變小了,人們就會回到種族的思考模式,本土種族主義自然應運而生,這是人性的自然反應,無關對錯。但這的確會帶動貿易保護思惟,而我們知道一旦實施貿易保護政策,經濟便會進一步萎縮。
 
○八年美國共和黨副總統候選人莎拉裴林(Sarah Palin),公開支持亞利桑那州的新政策,這表示,如果種族主義的概念延伸至經濟層面,她也將表態支持。由於美國政治愈趨近於兩黨政治,美國民眾的爭論將趨於不理性;在政治的兩個極端上,是不可能找到「理性」這個字眼的。問題在於,美國持續債務去槓桿化,以及景氣刺激方案效果遞減,美國經濟就算沒有立即衰退的風險,但將進一步萎縮。如果我們增加限制進口的政策,來自美國的需求將更進一步萎縮;尤其是在人民幣仍舊盯緊美元,而多數美國人都認為人民幣幣值過度低估的此刻。
 
亞利桑那州是美國人口成長率最高的州,但八五%的老人是白人,十八歲以下的年輕人中,四三%為白人;這可以解釋,為什麼該州會通過這項新移民法,老一輩贊成的人數肯定比年輕人多。一個人口多元化的美國一定會更開放,較不具本土種族主義色彩,也希望能在貿易方面更加開放。今年一月,第一代嬰兒潮已經六十五歲了,此後,白種老年人口將愈來愈依賴年輕族群支付社會福利,以及維繫勞動力的成長,而這些年輕人口中白人的比率較低;如果不是大量新移民,美國勞動人口早就開始萎縮了。
 
隨著美國非白種人提高在經濟的重要性,非白種人的政治人物影響力也將隨之上升,這對日後的美國是一件好事。屆時,人口老化將不成為問題,這與封閉社會的國家如日本和歐洲大大不同。同時,多元化的人口結構,也有助於落實較理性的外交和經濟政策。
 

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