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糧食危機的四大成因

糧食危機的四大成因

谷月涵

國際總經

712期

2010-08-12 09:11

今年軟性商品價格暴漲,加上過去一年來小麥價格飆漲一倍,單單上個月就漲了五成之多,這是去年一年內集合眾多因素所造成的結果。這種價格躥升的情況是短期現象,還是全球糧荒的初階段?

二百年前,英國人口學家馬爾薩斯(Thomas Malthus)便提出糧食危機的警告;不過這次危機的成因,還有一些與人口沒有直接相關的非預期事件。

首先,在景氣大蕭條時期,美國主要城市爆發食物短缺,讓原本已經相當窮困的廣大失業勞工,生活更是雪上加霜。而銀行體系瓦解,致使農民無法貸款購買種子和肥料。○八年次貸危機後,美國,或許包括歐洲農民,再度面臨類似的融資障礙;美國去年的高粱種植面積便減少二○%。儘管並不是每一種穀物都有相同的狀況,但只要一種糧食發生短缺,就會出現替代的需求,造成其他穀物也格外搶手。

其次,糧食生產大國如巴西和美國,對生質燃料進行補貼。截至目前為止,生質燃料究竟是減少或增加我們對石油的依賴,仍未可知。不過可確定的是,生質燃料把人吃的糧食,變成耗油的休旅車在大街小巷奔馳的動力來源。

當然,最明顯而立即的因素是氣候。俄羅斯和烏克蘭的糧食生產地,因為高溫和森林大火,導致俄羅斯決定禁止糧食出口,這或許是最重要的單一因素。俄羅斯的糧食生產量下跌二七%,迫使交易商及末端需求者,向小麥供應商積極進貨;此外,其他糧食生產國,如中國和加拿大則因超大豪雨釀成水災。這是因為全球工業化提升,造成氣候劇烈變遷的結果。

 

第四項因素是全球化!過去工業國家生產的商品,逐漸外移至中國製造;○八年石油暴漲,大幅提高商品運回國內市場的成本,也加大全球商品集中在單一地理區域製造的風險。同樣地,許多原本仰賴農業的開發中國家,為提升國民所得,轉而採取有利於製造業的政策,轉向美國、俄羅斯和南美等大型農業生產者進口糧食,以提高貿易條件。這樣的政策越成功,糧食問題越惡化。個人所得提高,又增加食物消費量,而開發中國家的糧食生產量卻越來越少。

 

油價上漲不利農業生產,因為石油是肥料的主要原料,也是糧食運輸到世界各地的燃料。此外,在當前的低利率環境與低迷的股市成交量,全球投資資本有極高比率轉到商品市場操作。

 

不過凡事過猶不及,由於目前市場都聚焦在糧荒以及俄羅斯的森林大火上,此刻應不是投資糧食的好時機,比方最近紅火的幾檔ETF。當前糧價很可能已接近高峰,但是根據經驗,大部分人應該會在此時勇於買進。

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