在今天看見明天

高齡社會商機的正向思考

吳靜吉

名人專欄

802期

2012-05-03 14:11

以正面思考心態度過人生下半場,尋找自己的熱情、才能、經驗或智慧,將更能活出「晚美」人生。

台灣邁向高齡社會,已經成為產官學研各界的口頭禪,二○一四年老年人將占總人口的一二%,二○二五年則占二○%,二○四三年將達到三分之一。

有人從商機的觀點來詮釋這種現象,但也有人從如何讓老人度過餘生的角度來談政策及其執行。這讓我想起凱薩琳赫本主演的一部電影《另類自殺服務》(Grace Quigley),一位住在紐約又老又窮的女性,覺得生命毫無意義,想死卻又沒有勇氣自我了斷,她無意間在窗口發現一位男士謀殺房東的方法乾淨利落,就積極尋找殺手,要求他幫自己一槍斃命。

經過互動談判過程後,兩人決定掌握商機共創事業。住在養老院裡同樣覺得老而無趣,卻又不敢自殺的有錢人,就是他們的客戶,Grace當經紀人,殺手還是殺手。在可以脫貧甚至致富,又能幫助可憐的同儕終老的信念下,她每天投入工作,設法一一說服潛在客戶,因而覺得自己再也不必「老壽星上吊——活得不耐煩」。

許多人在談高齡社會的商機或如何照護老人時,跟女主角的觀念與作為一樣,對老人採取「人生赤字」、負面思考的心態,但如果真的要有意義的掌握終老商機、 照顧老人,一定要採取「人生資產」,正向思考的心態。

最近作家簡宛撰寫六位五十至八十七歲的婦女愈活愈美麗的故事,年紀最大的是八十歲的作家薇薇夫人和八十七歲的中華徵信所董事長趙文華,兩人都在上了年紀之後用心學畫,上網學習新知,並透過網路和親友溝通,簡宛認為,這六位女士真實得活出六種「晚美人生」。

美國喬治華盛頓大學的全國創意老化中心與國家藝術基金會合作實驗,發現專業人士帶領的工作坊,提供老年人用心體驗學習,甚至創作發表藝文作品,不僅讓他們活得更好、活得更老,也促進他們的身心靈健康。投資在這些人身上學習藝文的費用,少於沒有參與這些藝文活動的老人醫療費用。

有關養老院的研究,也都說明了原來遺憾來日不多的負面思考的院友,一旦讓他們回到活得有用的時光,幫忙需要的人解決問題,發揮自己的強項並且做出貢獻,這種正向思考心態,一樣能產生正面的效果。

人要活得「晚美」,必須透過人生資產的角度尋找自己的熱情、才能、經驗或智慧,親身體驗,逐步愈活愈美麗,我想于右任說的「不信青春喚不回」,應該可以用來解釋這樣的心情。

畢卡索也說,「每個孩子都是藝術家,問題是,長大以後會不會繼續成為藝術家」,可以用來提醒老人回歸赤子之心的重要,而參與藝術活動,最能夠喚回赤子之心和充滿希望的青春。

我確信高齡社會的商機,應該植基於對老年人正向思考的同理心。
(本專欄由司徒達賢、樓永堅、吳靜吉、李仁芳共同主持)

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