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平台大戰

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谷月涵

科技

811期

2012-07-05 11:40

亞馬遜、微軟和谷歌積極推銷平板,獲利著眼點並非硬體本身,而在作業系統與應用程式,台灣須以新思惟面對新威脅。

就在微軟推出平板電腦Surface後沒多久,谷歌和華碩也聯手推出Nexus 7平板電腦。當然,微軟和谷歌這兩大作業系統業者破例與自己的客戶直接競爭,跨足微利,甚至是無利可圖的領域,箇中原委值得深究。

 

很明顯地,這兩大公司試圖打造一條通路,藉以推動自家的作業系統成為產業標準,甚至是唯一的標準,這一切都是為了規模。當愈多產品使用微軟的新Window 8平台,就會有愈多的應用程式和軟體開發商,願意為該系統研發內容和程式;谷歌推出Android平台也是同樣思惟。

 

藉由硬體產品的推出,安裝其作業系統數量也大增,這兩家公司一定希望其產品的規格可以成為平板標準;因為不同廠牌的平板電腦和智慧手機規格都不同,應用程式開發商必須應付不同作業系統的規格,對程式開發商來說,都是成本的負擔。這也是為蘋果iOS所寫的應用程式遠超過Android的主要原因,Win 8應用程式則根本還未問世。

 

如果微軟和谷歌以薄利多銷的方式來促銷更多平板電腦,進而制定出一個配置標準,或許其他硬體廠商將會跟隨兩大的腳步,採用相同的規格。

 

問題來了,如果他們確實成功打入平板市場,進而制定出標準規格,這一定是要價格訂得夠低;但低價策略鐵定是由亞馬遜發動,而不是蘋果。

 

亞馬遜為了進一步推廣其內容,採取非常明確的硬體補貼策略。亞馬遜並沒有自己專屬的作業系統,但擁有提供豐富內容的獨家商業模式,以固定價格提供串流內容。只要無線網路的頻寬夠大夠便宜,亞馬遜的商業模式挑戰蘋果的機會就大增。

 

目前亞馬遜、微軟和谷歌之所以積極推銷平板,獲利的著眼點是在其他來源,而非硬體本身。這讓一大堆原本期待能製造自有品牌的硬體製造商,處於嚴重的不利地位。

 

不少硬體製造商被歸類在筆電市場,但隨著許多便宜、有補貼的平板進入市場,且Win 8也提供了筆電功能,未來純筆電市場究竟還剩下多少生存空間?

 

對台灣而言,這個趨勢的衝擊不小。過去台灣在PC產業具有主導地位,才能一一擊退韓國和中國。即使至今,台灣電子業的製造實力仍極具價值,但要如何利用這份優勢,轉換成國家財富的商業模式,則面臨威脅,這點是我們必須重新思考的。

 

半導體產業是一個可能的模式。整合型晶片本身就像是一台小型電腦,英特爾和台灣電腦業都面臨相同程度的威脅。

 

至目前為止,平板電腦都盡量避免使用英特爾晶片,除了Surface。英特爾流失的市占率,也給台灣IC設計公司足夠的空間,開發自己的解決方案。

 

其他手機或是電腦產業的全球品牌公司,或許也得靠台灣的電腦設計專才來協助設計和製造晶片,好讓他們不致從這場競賽中出局。

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