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吳季剛:做喜歡的事怎樣都不累

今周刊

名人專欄

2012-10-24 09:49

美國第一夫人蜜雪兒.歐巴馬,和中華民國第一夫人周美青,有什麼交集?答案是:她們都穿過「Jason Wu」吳季剛所設計的禮服。

這位台灣出生、年僅29歲的旅美時裝設計師,首度在成名後返回故鄉,立刻在台灣掀起一陣旋風。他所設計的禮服,受到眾多好萊塢巨星如潔西卡艾芭、卡蜜拉貝勒的青睞,成為美國時尚圈最炙手可熱的設計師。這還不稀奇,能夠讓兩位總統夫人都將他的服裝穿上身,出席總統就職晚宴與國慶大典,才稱得上是空前絕後。

苦心耕耘 歐美時尚圈掀旋風

很難相信,24年前,這位喜愛替芭比娃娃設計衣服的小男孩,還因為嗜好與眾不同,不喜歡打球、運動,只喜歡拿起針線為洋娃娃親手縫製衣服而被視為異類。吳季剛的母親甚至坦承,當初憂慮到帶他去美國看心理醫師,以確定他的心理性向沒有問題。

6年前他回台灣探親時,不過是個在紐約時尚圈初出茅廬的小伙子;6年後再回到台灣,已是揚名國際的台灣之光,一舉一動都成為媒體追逐的焦點。

但如果你以為,吳季剛只是在美國第一夫人的光環加持下一夕暴紅的幸運兒——因為媒體幾乎都這樣形容他,連他自己也如此對外謙稱——那就錯了!實際上,為了這一天,吳季剛默默努力了24年,才能站在國際的舞台中央發亮。

堅持喜好 16歲站上國際舞台

從5歲懵懂時告訴媽媽陳美雲:「我長大後要當設計師!」吳季剛一步步走向國際伸展台的計畫,就宣告正式啟動了。吳季剛的時尚基本功不是來自學院派的培養,而是小時候一針一線縫製洋娃娃衣服奠下的底子。

在父母的支持下,吳季剛小時候完全沉浸在為娃娃設計衣服的個人天地中,有時為了一件衣服忙到三更半夜,「甚至有一次為了縫一件比手指頭還小的衣服,做得不夠好,他還哭了起來。」一路陪伴他成長的母親陳美雲不捨地說。

嫌市售娃娃的表情、姿勢太呆板,他還學會用紙黏土捏娃娃、再幫娃娃設計縫製外衣、配件。靠娃娃練兵。早在13年前,吳季剛就嶄露頭角,參加首屆於歐洲舉辦的娃娃國際設計比賽,擊敗各國選手,奪得晚禮服和新娘禮服項目的雙料冠軍;又在隨後舉行的巴黎娃娃大展中拿下亞軍。

從設計娃娃 練就精緻作工

在設計領域,吳季剛並非一個初試啼聲的新手,在精品娃娃界的藏家心目中,早就是大師級人物。但是為真人設計衣服,才是他的終極目標。「娃娃是一個孩子表達對設計、時尚熱愛的工具,也因為從設計娃娃起家,讓吳季剛培養出非常精緻的作工,和重視細節的個性。」赴紐約訪問吳季剛多次的台灣《Vogue》雜誌編輯顧問黃薇觀察指出。

吳季剛下的苦功沒有白費, 美國著名的Integrity Toys老闆Percy Newsum慧眼獨具,相中16歲的吳季剛擔任特約設計師;2年後,決定特別為吳季剛創立Fashion Royalty這個時尚娃娃品牌,並聘用不到18歲的他擔任該品牌的創意總監。

吳季剛所設計的娃娃,被擺在紐約第五大道上最知名的頂級玩具店F.A.O. Schwarz中銷售,並且很快成為藏家鎖定的精品。過沒多久,他就晉升為玩具公司的合夥人了。時至今日,吳季剛仍持續創作時尚娃娃,他表示這是一段很好的工作經歷,讓他認識市場、了解經營是怎麼回事,才敢在2006年成立自己的設計公司,並推出第一場真人時裝秀。

從設計娃娃起家,習慣自「小處」著眼,更鍛鍊出吳季剛精緻細膩的手工,呈現簡約、優雅、富女人味的設計風格。吳季剛的作品中,出現不少細密的珠飾、水晶,或輕柔的羽毛,遠看狀似隨意撒落,近看才發現都是一絲不苟地縝密縫綴在衣裙上。

廣結時尚圈人脈 提高能見度


美國的時尚圈是競爭激烈的世界舞台,在這座時尚叢林中求生存,每個人都身懷本事。吳季剛除了在服裝每一寸細膩上勝出,也在人際關係上營造自己的價值。母親陳美雲提過,吳季剛若忙到深夜下班,經常都會帶一杯咖啡給住處的夜班守衛。

在相識多年的友人石濬愷眼中,他不像表面上羞澀,私下是個很溫暖、好相處、關心朋友的人。畢竟在紐約,想走紅國際的時裝設計師多如繁星,吳季剛就曾對友人提過,沒有營造人脈,根本不可能爭取到機會。

為了結識時尚圈人脈,吳季剛還曾經在紐約知名夜店打工2年,因而認識了許多設計師、攝影師等圈內人。2006年,在父母資助下,吳季剛砸了10萬美元,在紐約時裝週辦了第一場秀,就是為了提高自己的能見度。

「他不只是設計師,還是生意人。」石濬愷提到,吳季剛是非常懂得自我經營的設計師。其實,第一夫人蜜雪兒,早在2008年接受知名主播芭芭拉.華特絲專訪時,就曾穿過吳季剛的作品;當時她是透過常光顧的芝加哥伊克拉姆(Ikram)精品店,以不到一千美元的成本價,買下那套黑白洋裝。

據了解,美國大選後,吳季剛在公關公司協助之下,立刻送出更多設計圖樣給該店經營者伊克拉姆.哥德曼(Ikram Goldman)女士,積極爭取曝光。

最後,也正是透過哥德曼女士的推薦,吳季剛設計的禮服,才會出現在蜜雪兒晚宴服的選項之中。這位哭著縫娃娃衣的小男孩,經過多年的努力,他的作品終於等到東風。

透過美國第一夫人成為世界的焦點,吳季剛第一件事就是打電話給台灣的父母,但是他哭到講不出話來,第二通電話他才終於激動地說,「媽媽,我幫你爭回面子了,再也不用擔心別人會笑我們了。」長年累積的壓力,全在這一刻宣洩。

從一針一線開始,這位熱愛時尚的怪男孩,2010年搬入紐約中城一萬平方米的新工作室,他正在創造自己的時尚神話,他要證明,真心堅持自己的喜好,為它吃盡苦頭,終有一天會有豐碩的回報。

吳季剛
出生:1982年
現職:Jason Wu品牌創辦人
學歷:紐約Parsons設計學院肄業
經歷:美國Integrity Toys設計總監、合夥人

吳季剛大事紀
5歲─告訴媽媽:「我長大要當設計師!」
16歲─參加首屆於歐洲舉辦的娃娃國際設計比賽,奪得晚禮服和新娘禮服項目的雙料冠軍;以及拿下巴黎娃娃大展亞軍。受邀擔任美國Integrity Toys特約設計師
18歲─擔任FashionRoyalty創意總監
24歲─成立Jason Wu設計公司
28歲─贏得CDFA(美國服裝設計師協會)最佳女裝設計獎

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