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計畫生育解禁在即

計畫生育解禁在即

陶冬

名人專欄

868期

2013-08-08 13:46

解禁獨生子女政策,為中期的勞工市場提供一個逆轉的機會,更重要的是,它對中國消費可能帶來重大的刺激。

筆者近年不斷呼籲解禁獨生子女政策,看來這個改寫中國經濟社會發展進程,並對今後民族前途具有深遠影響的政策,終於要出現變化了。改變獨生子女政策,對中國短期利大於弊,長期則可以避免人口結構上的墜崖,筆者舉雙手贊成。

獨生子女政策緣起上世紀七○年代,八○年代在全國範圍內強制執行。計畫生育,是中國歷史進程中的一個尷尬產物,它曾經對中國控制人口過快增長,集中資源搞建設起過積極的作用。沒有計畫生育,也許中國經濟已經破產;但是,計畫生育應該說是一個歷史異例,由此帶出人類歷史上最大的(除戰爭、疫情、饑荒)非正常人口下降。

人口紅利由盛轉衰,已經在經濟層面上顯現出來。八○後、九○後人口數量的下降,已經構成勞動人口增速的急劇下降,絕對勞動人口也很快會出現短缺;工資暴漲,已經大大弱化出口製造業的競爭能力,也是近年民間投資意願低下的原因之一。中國經濟未富先老,供養比率即將出現失控,社會福利與醫療保健將成為政府以致整個社會的沉重負擔。

如今中國儲蓄率超高,需求不足,政府主導的基礎設施投資,在許多領域已呈飽和狀況,投資效益遞減。地方財政捉襟見肘,民間資金苦無出口,筆者認為這是解禁獨生子女政策的最佳時機。

即使現在解禁獨生子女政策,對於消除中國勞工市場結構失調也不會有多大直接幫助。明天出生的孩子,起碼需要二十年的時間,才能從淨資源消耗者變成生產者,但是這起碼為中期的勞工市場提供一個逆轉的機會;更重要的是,它對中國消費可能帶來重大刺激。

據筆者測算,獨生子女政策一旦取消,將有八千萬產齡婦女重回生產大軍,中國勢必出現一輪補償性生育潮。每位嬰兒每月假設消費三千人民幣(保守的估計),加上連帶性的乘數效應,對經濟的推動作用未必小過當年的四兆人民幣投資。此舉可能成為中國進入消費推動型經濟的標誌性事件(當然需要一個過程),而且政策成本低,政策效果頗有四兩撥千斤的感覺。

獨生子女政策解禁,估計會分兩步走。第一步,允許父母均為獨生子女者生育第二胎,此步驟估計二○一四年即可啟動;第二步,允許所有父母生育第二胎,解禁恐怕尚需一段時間。第三胎、第四胎仍在禁止之列,不過筆者建議一併開放,生育決定,是夫妻之間的事,讓上帝決定吧。另外,高房價下,中國的一般夫妻其實也生不起幾個孩子。高房價,也許是新的計畫生育政策。
(本專欄隔周刊出)

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