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指紋辨識也會搞錯?

指紋辨識也會搞錯?

郝廣才

名人專欄

898期

2014-03-06 13:16

二○○四年三月十一日,西班牙馬德里發生鐵路連環大爆炸,根據指紋辨識,兇手是美國的小律師,但當時他不在西班牙,兇手是誰?

你現在說:「地球是圓的。」沒什麼了不起,大家都知道,沒有人會驚奇。但如果你在古代,最好不要這麼說,否則人家會以為你有神經病。而且會認為你是邪魔歪道,把你關起來,放火燒死你。真有這麼嚴重嗎?哥白尼生前不敢說,伽利略被關起來,布魯諾被燒死。

人類進步最大的障礙就是對已知的知識,視為理所當然,毫不懷疑。

二○○四年三月十一日西班牙的馬德里發生鐵路連環大爆炸,這是一起恐怖攻擊,炸死了一九一人,炸傷二○五○人的大慘案。幾小時後,西班牙警方在爆炸點外二十哩的地方,找到了一輛疑似嫌犯留下的車子,上面藏有雷管、炸藥。更關鍵的是,警方採到一枚「完整的指紋」。

西班牙警方在他們的指紋資料庫搜尋,找不到任何符合的對象。他們向國際尋求協助,美國聯邦調查局將指紋送進資料庫,發現一個相符的指紋。

是誰?主角名叫布蘭登.梅菲爾德(Bradon Mayfield),他住在美國奧勒岡州波特蘭市。不愧是聯邦調查局,反應神速,毫不遲疑,立馬殺到波特蘭,逮捕梅菲爾德。

梅菲爾德是誰?他是什麼聖戰組織成員嗎?不是,他是波特蘭一名小律師。

為什麼聯邦調查局的資料庫會有他的指紋?他有犯罪紀錄嗎?沒有。梅菲爾德高中畢業後加入美軍,被調到美軍駐德國的愛國者飛彈部隊服役。一年後退伍,退伍前留下了他的指紋。之後他回到美國讀法律,成為一位生意普通的律師。

問題來了,西班牙馬德里發生爆炸案時,梅菲爾德在哪裡?他人在美國波特蘭,而且他的護照在前一年秋天就已經過期,他過去幾年都沒有離開過美國。他當兵時待過歐洲沒錯,但他從來沒去過西班牙。

問題是,指紋明明和他的相符,怎麼會錯?不愧是聯邦調查局,別人會搞錯,聯邦調查局不會錯。如果有錯,一定是梅菲爾德的錯。指紋就是指紋,相符就是相符,調查局不放人,就是不放人。

 

大爆炸

大爆炸發生後,鑑識人員在現場採證。(圖片/法新社)

 

鐵路連環大爆炸

2004年3月11日西班牙馬德里發生鐵路連環大爆炸, 民眾為罹難者禱告。(圖片/法新社)


九一一事件後的九一一天


兩個星期後,西班牙警方抓到了真正的兇手,三名兇手中有一個傢伙的指紋,和前面找到的指紋兩相符合。這下聯邦調查局才放了梅菲爾德,心不甘情不願地向他道歉,和解了事。

你看,長期以來指紋的辨識比對,一直是辦案的終極證據。一般常識都以為世界上沒有人的指紋會是一樣的,其實這個定論大有問題,因為指紋的比對是要靠鑑定人員辨識,辨識人員的專業能力和個人對案情的主觀,都會影響結果,是有可能會發生錯誤。

而且辨識人員一般不會百分之百相符才做判斷,他只要「應該是」或「百分之九十是」……之類的話,指紋就變成「鐵證」。

更何況,指紋真的是獨一無二的嗎?真的是找不到兩個人會一模一樣或相近的嗎?在科學上還是有疑問的。

所以過去不知道因此而產生多少錯誤?就好像以前沒有DNA的檢驗,後來有了,光在美國就發現幾件誤判或冤獄。梅菲爾德還好是位律師,否則搞不好已經招供畫押了,那就真是非倒楣不可了。

同樣的,當時西班牙的執政黨在事件發生後,第一時間就說該案是西班牙的分裂分子「巴斯克埃塔組織」幹的好事!結果不是,真的兇手是摩洛哥伊斯蘭教的聖戰分子。

大爆炸那天正好是紐約九一一事件後的九一一天,這和巴斯克要獨立無關,是聖戰團要報復西班牙派軍隊參加美國攻打伊拉克。當時西班牙正好快要大選,執政黨就想賴給巴斯克埃塔組織,好爭取選票,結果弄巧成拙,首相阿斯納爾和他領導的人民黨大敗,被社會黨取代。

郝廣才
出生:1961年
現職:格林文化事業發行人
經歷:城邦基金會董事長、遠流出版兒童館總編輯、
格林文化出版總編輯
學歷:政大法律系

(素有「鬼才」之稱的郝廣才,要與讀者分享一年365天中的歷史好故事,本周刊出郝故事365之3/11,精采內容同步刊載《今周刊》網站。)

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