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五歲的蚊帳大使

五歲的蚊帳大使

郝廣才

情感關係

達志

903期

2014-04-10 13:10

凱瑟琳得知非洲小孩每三十秒就有一人因瘧疾而喪命,於是她省下零用錢,發起送蚊帳到非洲的活動,拯救了兩萬個小生命。

天真,是會做傻事呢?還是天真會讓你看不見困難,而傻傻地去做,融化所有的鐵石,創造奇蹟?

或許,我們認為天大的奇蹟,在小孩來說是那麼理所當然。因為他們天真的翅膀,還沒有退化。

這一天是二○○六年四月六日。年僅五歲的凱瑟琳(Katherine Commale),看到美國公共電視播的非洲紀錄片,片中說非洲平均每三十秒,就有一個小孩因為瘧疾而死亡。她蜷縮在沙發扳著手指數數,一、二、三……三十,當她數到三十,一臉驚恐地說:「媽媽,一個非洲小孩死掉了,我們一定要做點什麼!」

媽媽上網查資料,告訴凱瑟琳:「瘧疾很可怕,小孩得到瘧疾很容易沒命。」

 

「那為什麼會得瘧疾?」
 

「瘧疾是靠蚊子傳染的,非洲蚊子太多。」
 

「那怎麼辦?」
 

「現在有一種泡過殺蟲劑的蚊帳,有它就可以保護人不被蚊子咬。」
 

「那他們為什麼不用蚊帳?」
 

「因為這種蚊帳對他們來說太貴了,他們買不起。」
 

「不行,我們必須要做點什麼!」

過了幾天後,媽媽接到幼稚園老師的電話,老師說凱瑟琳沒交點心費。媽媽問她錢呢?凱瑟琳說:「如果我在學校不吃點心,平常不吃零食,不買芭比娃娃,這樣夠不夠買一頂蚊帳呢?」

媽媽帶她去超市,花了十美元,買了一頂大蚊帳,可以給四個小孩用。然後打電話問在非洲做慈善工作的組織,看看如何把蚊帳送過去。巧的是,給她找到一個「只要蚊帳」(Nothing But Nets)的組織,他們專門送蚊帳去給非洲的孩子。凱瑟琳親手把蚊帳寄過去,一個禮拜後,她收到「只要蚊帳」協會的感謝信,信裡說她是年紀最小的捐贈人,還告訴她如果捐十頂蚊帳,可以獲得獎狀。

凱瑟琳要求媽媽和她去跳蚤市場擺攤,把她的舊書、舊玩具、舊衣拿來賣,賣了錢好捐蚊帳。但賣了一天,生意不好。凱瑟琳想:「我捐錢買蚊帳,『只要蚊帳』協會就給我獎狀。那別人買我的東西,給我錢,他也應該得到獎狀啊!」

於是,凱瑟琳開始自己做獎狀,媽媽幫她買材料、爸爸幫她整理工作間,弟弟幫她畫愛心。每張獎狀都有凱瑟琳親筆寫的「以你的名義,我們買下一頂蚊帳,送到非洲」,當然還有她的親筆簽名認證。

只要你捐十美元,買一頂蚊帳,就可以得到一張獎狀。鄰居看到她的獎狀,覺得天真又感動,獎狀很快就賣掉十張。凱瑟琳把錢寄出,收到「只要蚊帳」協會寄來為她特製的「榮譽證書」,封她為「蚊帳大使」。

協會的人還告訴凱瑟琳,她捐的蚊帳是送到一個在非洲迦納叫「斯蒂卡」的村子,那裡有五五○戶人家。天啊,只有十頂蚊帳,怎麼夠用?凱瑟琳的鄰居不只跟她買蚊帳,他們的小孩也都加入凱瑟琳,幫她做獎狀,成為一支「凱瑟琳的隊員」。社區的牧師也請她去教堂演講,她只講了三分鐘,就收到八百美元捐款。這下她士氣大振,跑到別的教堂去演講,當她滿六歲時,已募了六三一六美元。

 

非洲

凱瑟琳(左)發起送蚊帳到非洲的活動,拯救了兩萬孩童的生命。


送貝克漢獎狀 引起回響


「只要蚊帳」協會把凱瑟琳的事蹟貼在網路上,引起許多人回響。有一天,凱瑟琳看見電視上播出英國足球明星貝克漢,替「只要蚊帳」協會做的公益廣告。她立刻寫信給貝克漢感謝他,當然也發給他一張獎狀。貝克漢把獎狀貼上個人網站,事情就像雪球一樣傳開。

二○○七年六月八日,凱瑟琳收到一封來自斯蒂卡村的信,村裡的孩子寫:「謝謝妳給我們的蚊帳,我們看了妳的照片,大家都感覺很美!」凱瑟琳非常開心,激起她努力的動力,和她的隊員動手做了一百張獎狀,給《富比世》雜誌的富豪排行榜上的大亨,每個人寄一張。其中一張寫著:「親愛的比爾蓋茲先生,沒有蚊帳,非洲的小孩會因為瘧疾死掉。他們需要錢,可是錢在你那裡⋯⋯。」

二○○七年十一月五日,比爾蓋茲基金會宣布:捐了三百萬美元給「只要蚊帳」協會。比爾蓋茲說,他收到一張獎狀,而且收到一封信,信上說為非洲小孩買蚊帳的錢都在他那,看來他不把錢拿出來,是不行的。

二○○八年,比爾蓋茲基金會出錢拍《孩子救孩子》公益紀錄片,凱瑟琳因此踏上非洲大地。她看到當地孩子用筆在蚊帳寫著「凱瑟琳」,他們都叫這個救命的蚊帳叫「凱瑟琳蚊帳」。這個愛心的蚊帳,會好好守護他們的每一晚。斯蒂卡村現在叫「凱瑟琳蚊帳村」!

七歲的凱瑟琳,已救了兩萬個非洲小孩的生命。善良的力量,可以像滾雪球般越滾越大。因為每個人心中,都住著善良的孩子。

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