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放棄也會成功

放棄也會成功

郝廣才

名人專欄

945期

2015-01-29 16:12

一九八六年一月二十七日,美國太空總署為了隔天是否發射太空梭開了一個冗長會議,會中有人主張延期發射,有人想要拚一拚。隔天,太空梭在天空中爆炸⋯⋯,堅持的人失敗了。

「放棄的人永遠不會勝利,勝利的人永遠不會放棄。」這句格言乍聽之下很有道理,可是你想深一點,就會發現其中有很大的問題。

如果你走的是行不通的路,而你堅持到底不放棄,那只是資源用盡,浪費力氣。好像你在沒有魚的地方,再怎麼拚命撈,魚也不會從天上掉下來。

一九八六年一月二十七日晚上,美國太空總署(NASA)為第二天要發射太空梭「挑戰者號」,開了一個冗長的會議。會議中,火箭推進器的承包商莫頓賽奧科公司(Morton-Thiokol)的工程師代表艾倫.麥當諾(Allan McDonald)主張要延期發射。因為當時佛羅里達的甘迺迪發射中心,氣溫異常的低,甚至不到攝氏零下八度。熱脹冷縮,這麼低的溫度會造成O形橡膠環裂開。O形橡膠環的作用是阻止熱氣洩出太空梭推進器,如果O形環被破壞,就會引起爆炸。

 

無視氣溫過低 埋頭硬幹

 

雖然早上的氣溫會回升,但推進器從來沒有在低於攝氏十一.五度的氣溫下測試。而氣象預報說,第二天早上的氣溫是攝氏零下○.五度,所以麥當諾堅持發射要延期。

但太空總署不想延期。因為這次的任務不同於往常,七名機組員中,有一位是三十七歲的中學女老師雪倫.麥考莉(Sharon Christa McAuliffe),她是從一萬多名申請者中選拔出來的,是第一位普通公民的太空人。媒體早就圍著她團團轉,所以這次任務備受矚目。

偏偏好事多磨,發射原先預定在一月二十二日,後來延到二十三日,又延到二十四日,再延到二十五日,又再延到二十七日,最後延到二十八日。一延再延,媒體早已很不耐煩,開始質疑太空總署的能力。當然還有上面的政治壓力,因為說穿了,這是一次「公關」任務。所以如果現在又再延期,引來噓聲不說,搞不好有人將來前途堪慮。

但是科學技術上有安全疑慮,怎麼辦?太空總署用「科學」來對付科學。反常地要求莫頓賽奧科公司提出一份「絕對會失敗的量化證據」。他們當然只能說有多少百分比會出問題,當然沒辦法說百分之百絕對會出問題。既然拿不出,那就按照原計畫發射。而且要麥當諾簽署贊成發射的決議,就是你勸他不聽,還要拉你來墊背,分擔責任。

麥當諾拒絕簽字,結果呢?他的老闆出來代簽。

第二天早上,發射時間延後了一個小時,因為要讓太空總署的「冰雪小組」除冰。當冰雪小組完成最後一項檢查後,挑戰者號在上午十一點三十八分發射升空。

升空七十三秒後,挑戰者號在半空爆炸解體,機組員全數喪命。歡呼頓時變成驚愕,雷根總統發表電視談話,說這是一場民族災難!


學習後退 轉念就會有路


之後,雷根總統任命了一個特別調查委員會,還找了諾貝爾物理獎得主理查.費曼(Richard Phillips Feynman)來參與。理查.費曼在聽證會上,把一個O形橡膠環放入冰水中,O形環立刻裂開。是的,出事的主因就是寒冷的天氣造成O形環失去功能。

而這個原因,在發射前就知道了。明明早知道,為什麼還硬要幹呢?

我們習慣的學習就是要「前進、前進、再前進!」

後退不只是代表失敗,還是懦夫的行為。所以絕對不能「放棄」,只要不放棄,就算失敗也很悲壯。所以我們沒有學習什麼該放棄?什麼時候該放棄?

放棄的人真的就是失敗者嗎?來看看以「永不放棄」聞名的邱吉爾,他一生不斷換政黨,有時候是他放棄人家,有時候是被人家放棄。他後來成為英國最偉大的領袖,與其說他是不放棄對德國奮戰,不如說他是第一個放棄與希特勒和平的人,戰爭爆發前他是唯一一個人。

放棄,有時候不是退卻,而是換個方向前進。如果卡夫卡、凡爾納不放棄做律師,他們能創作偉大的小說嗎?如果賈伯斯、比爾蓋茲不放棄大學學位,他們能締造傳奇嗎?

只要我們不放棄自己,任何東西都可以放棄!

尤其是痛苦的戀愛和婚姻。死不放棄的人,有時候是放棄了未來!

所以即使「箭在弦上」,不該發射時,千萬不要發射。

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