在今天看見明天

一本書引發一場戰爭

一本書引發一場戰爭

郝廣才

情感關係

963期

2015-06-04 14:42

黑人平權歷經美國南北戰爭等過程,才有今日地位;而解放黑奴的最大動力來自一本書,它深刻描寫了奴隸制度殘酷的本質。一八五一年六月五日,此書開始在雜誌連載,它是《湯姆叔叔的小屋》。

十九世紀最暢銷的兩本書,一本是《聖經》,而另一本是《湯姆叔叔的小屋》。美國前總統林肯在見到這本書的作者哈里葉.史托(Harriet Beecher Stowe)時,大叫說:「啊,妳就是那位寫了一本書發動這次大戰的女士!」

哈里葉小時候對文字就有特殊天分,她姊姊說她才五歲,就已經能背二十七首讚美詩和《聖經》裡長長的章節。而哈里葉自己卻不記得這些事,只記得她第一次看到《一千零一夜》這本書時,就深深沉迷在其中,一讀就停不下來。

她的父親是一位牧師,後來從新英格蘭搬到辛辛那提,她因此認識了卡爾文.史托(Calvin Ellis Stowe),兩人墜入愛河,結為連理。史托也是一名牧師,他欣賞哈里葉的文學天分,也很支持她寫作,但孩子一個接一個出生,哈里葉照顧孩子和老公都來不及,所以能寫的東西很少。

 

湯姆叔叔死去⋯⋯殘酷情節 讓小孩都不捨


辛辛那提隔著一條河就是肯塔基,肯塔基屬於南方實施黑奴制度的州,也就是一條河分隔了黑人的天堂與地獄。

一八五○年美國國會在南北妥協下,頒布了《逃奴追緝法》(Fugitive Slave Act),禁止黑奴逃往北方,並准許南方白人擁有追回黑奴的權利。

北方贊成廢奴的白人,為了幫助南方黑人獲得自由,建立了祕密逃亡到加拿大的路線,稱為「地下鐵道」。哈里葉的一家,爸爸、姊姊、弟弟、丈夫都是反對蓄奴的積極分子,所以他們家自然成為「地下鐵道」的一站。

她在家中招待過很多逃亡的黑奴,親耳聽見他們講如何被殘酷壓迫的經歷,幾乎每次都聽到痛心流淚。哈里葉的姊姊不只一次對她說:「我如果像妳一樣會寫作的話,我一定要使全國人都知道,奴隸制度是多麼應該被詛咒的東西!」

有一天,哈里葉在教堂聽講道,突然腦中閃出一部小說的「結尾」,回家後立刻寫出來,就是「湯姆叔叔死去」……。

寫完後,哈里葉念給十歲和十二歲的兒子聽,念完後兩個孩子已經泣不成聲,說:「噢,媽媽,奴隸制度真的是世界上最殘酷的東西!」

兒子的反應讓哈里葉信心大增。她寫信給反對《逃奴追緝法》的《國家時代》(National Era),說想寫一個故事登在他們的雜誌:「我現在感到該是時候了。連女人和小孩都應該要為自由說句話了,人道精神應該發聲,我希望每個能寫作的女子都不要沉默!」

 

哈里葉

哈里葉(上圖)在辛辛那提州生活了18年,經常接觸逃亡黑奴,寫下撼動人心的《湯姆叔叔的小屋》(下圖)。(圖/Getty)

 

湯姆叔叔的小屋

世界上有這樣一些幸福的人,
他們把自己的痛苦化作他人的幸福;
他們揮淚埋葬了自己在塵世間的希望,
它卻變成了種子,長出鮮花和香膏,
為孤苦伶仃的苦命人醫治創傷。
~《湯姆叔叔的小屋》

 

引發南北戰爭 廢除黑奴 改變美國歷史


一八五一年六月五日,《湯姆叔叔的小屋》開始連載在《國家時代》,沒想到一出刊立刻造成搶購,各大報刊紛紛轉載。波士頓一家出版社來找哈里葉出書,她起先還覺得書很貴,應該沒有人會為了這樣的故事花錢買吧?

沒想到出版第一年就賣了三十萬本,她收到的版稅超過他們夫妻三十年的收入。其實書不只賣三十萬本,因為當時版權保護不周,至少有十六家出版社都拿去印,盜版的至少賣了一百五十萬本。後來被翻譯成十九種文字,海外賣多少本就算不清了。

這本最先完成結尾的《湯姆叔叔的小屋》,改變許多人的思想,推動了廢奴的風潮。北方各州立場越來越鮮明,也不再與南方妥協,雖然其中也有利益的考量,但道德的高度,還是解放黑奴最大的動力。

所以林肯在一八六二年十一月二十五日,與哈里葉在白宮相見時,他才會脫口說出是《湯姆叔叔的小屋》引發了南北戰爭!這本書被舉世公認是改變美國歷史,最直接、最重要、最有影響的小說!

延伸閱讀

人權強國 養出最吸金獄囚集團

2017-04-13

第一位登上美鈔的女性

2016-06-30

米雪兒.歐巴馬 有周美青的味道

2008-11-20

勇氣、寬忍 偉大反抗者的超能力

2020-06-17

靠擴大仇恨圈茁壯 三K黨至今不死

2020-06-23