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他的大嘴巴,讓加州人口激增

他的大嘴巴,讓加州人口激增

郝廣才

政治社會

973期

2015-08-13 18:12

一八四七年八月二十七日,一位木匠在加州簽下工作合約,隔年初,他竟然在河道發現黃金,老闆叫他守密,但他就是忍不住⋯⋯,全球各地的人紛紛來此淘金;現在加州有三千八百萬人,足以左右美國的總統大選呢。

還記得希臘神話,一個理髮師替國王理髮,拿下王冠,發現有「驢耳朵」。國王威脅他,如果不守祕密講出去,就要他人頭落地。理髮師忍啊忍,實在忍不住,只好挖個洞,對洞裡說:「國王有雙驢耳朵!國王有雙驢耳朵!」


然後把洞埋起來,沒想到後來長出竹子,有人砍去做笛子,笛子一吹,不是音樂,而是「國王有雙驢耳朵!國王有雙驢耳朵!」


你看,守祕密有多難!但是別人的祕密守不住,這很合理。自己的祕密守不住,是離譜的嗎?不,也很合理。


如果你想讓一個祕密傳遍世界,那你就告訴一個人,叫他不要說出去。再厲害的預言家都想不到,一個不能保守祕密的傢伙,造成今天美國人口的分布。
 

隨手一撿,撈到23K黃金


出生在德國的約翰.蘇特(John Sutter),一八三四年來到北美西部墾荒。一八三九年他來到加利福尼亞,當時這裡還是墨西哥的領土。一八四○年他從墨西哥政府接收一片四萬八千英畝的土地,他需要大量木材來建造他的營寨,找到了一位來自紐澤西的木匠詹姆士.馬歇爾(James Wilson Marshall),兩人決定合作,在亞美利加河(American River)河谷建一座鋸木廠。


一八四七年八月二十七日,蘇特與馬歇爾簽下了合約,他雇用馬歇爾找來伐木工,開始工作。


一八四八年一月二十四日早上,馬歇爾在檢查鋸木廠的水道時,看見河床上有光點在閃,好奇過去一看,發現幾個黃色的金屬塊。他撿起來,在石頭上敲,東西會變形,但敲不斷,可見有一定的延展性。天啊!直覺告訴他,這是黃金!他拿回來給一名工人看,工人以為他想發財想瘋了,根本不相信河裡有黃金可撿。


馬歇爾再跑去原地多撿幾塊,拿給蘇特看,蘇特仔細檢驗,果然就是黃金,而且有二十三K的純度。蘇特立刻告訴馬歇爾,要把嘴巴的拉鍊拉緊,絕對不可以把這個祕密講出去。


馬歇爾就是忍不住,發現黃金的事情傳開了。結果呢?所有鋸木廠的工人,丟下手上的工作,全部去河裡「淘金」。


蘇特氣瘋了,馬歇爾急瘋了,但黃金不只能夠讓人眼開,更會讓人腳快! 


三月時,三藩市(San Francisco)的報紙登出消息,當地居民還不大相信,直到有一位雜貨店老闆,在酒店向眾人展示,他從蘇特的工人手中收購來的金塊。這下掀翻了三藩市,所有人爭先恐後跑去淘金。才到六月就跑掉四分之三的居民,三藩市差不多成了空城。


好事怎麼會不出門?當然是傳萬里!事情一下子就傳遍美國,又正好美國和墨西哥戰爭這時結束,加利福尼亞成了美國的。所以美國人更可以自由地跑來淘金,做著黃金夢的美國人都往西部而來。很多人甚至變賣、抵押所有家當,換成路費,千里迢迢跑來淘金,造成人口大移動。

 

消息一出,10萬人來淘金


他們多半是在一八四九年來到加利福尼亞,所以被稱為「四十九人」(Forty-niners)。
一八四八年的三月,當時加利福尼亞外來的人口才八百,到了一八四九年底,來淘金的有十萬人。一半是來自美國各地,另一半呢?來自世界,很多是來自中國廣東,所以中國人把三藩市叫成「金山」,後來改稱「舊金山」。


一八五二年淘金熱到達最高潮,這一年以後直接從河床找到的金子越來越少。地面上的黃金哪兒來的?一定是埋在地裡給水沖出來的。所以地面沒了,地裡一定還有。因此就改為開採,果然給挖到很多礦脈。開金礦更需要大量的勞力,更多人湧進來。


一八五○年九月,加利福尼亞成為美國第三十一州,現在的加州人口有超過三千八百萬人,是美國第一大州。要當總統的人如果拿不到加州的票,幾乎不可能當選。


這場淘金熱改變美國人口的分布,形成今日的樣貌。有歷史學家說,這比南北戰爭影響還大。至於第一個發現黃金的馬歇爾,有沒有因此致富?沒有,他死時一文不剩,誰叫他大嘴巴講出去,來了那麼多淘金者,哪輪得到他發財呢!


不過,加州最早豎立的紀念碑,就是紀念他發現黃金。是,沒有他,加州不會是今日的加州。

 

淘金夢

自從馬歇爾在1848年發現黃金後,許多做著淘金夢的人便從全球各地湧入美國加州。(圖片/CFP)

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