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氣候變遷的經濟成本

氣候變遷的經濟成本

谷月涵

名人專欄

975期

2015-08-27 11:21

美國、澳洲乾旱,颱風、暴風雨侵襲沿海城市,天然災害損失常以千億美元計,不論是什麼原因造成全球暖化,人們已感受到氣候變遷昂貴的經濟成本。

全球商品行情和股市紛紛重挫,中國經濟疲軟是普遍的共識之一。全球經濟交互影響,這是過去未曾有過的現象;美國雷曼兄弟倒閉,可能造成三年後的西班牙經濟危機;伊朗核子協議對原油的供給面,與中國經濟走疲所衍生的需求面交互作用,在在都影響油價走勢,因此要辨識出真正的原因並不簡單。


全球股市波動劇增,氣候變遷是一項重要、但少有人討論的因素。儘管形成氣候變遷的原因仍有爭論,但氣候確實正在劇烈改變,這是無可反駁的科學事實。不論全球暖化是否由人類活動所造成,氣溫改變本身會導致持續暖化的趨勢,進而加速其發展。


例如,北極和南極圈的冰冠可反射部分陽光,但隨著冰冠的融化,面積縮小,反射的光和熱也愈來愈少,導致進一步的暖化現象,於是又再使冰冠面積縮小。


歷史上,氣候變遷並不是什麼新鮮事,但在人類現代史裡,則肯定是新現象。根據研究,《聖經》上所記載的大洪水約在銅器時代,可能是地中海的浮冰融化,淹沒了大多數赫梯人(Hittite)居住的地區,這塊土地多半位在現在伊斯蘭國爭奪的區域。

 

十六至十八世紀間,全球遭逢所謂的小冰河時期,氣溫明顯下降;這段期間,由於農作物收成大幅減少,全球人口成長停滯,並造成社會的動盪。低溫的形成原因不明, 但火山活動阻擋陽光、海洋潮流模式改變, 或只是原本單純的氣候變化,都被視為原因 之一。氣候改變對經濟的影響,足以衝擊到 人口成長。 

 

最近的異常氣候,已使得美國加州的乾旱持續更久、更嚴重;澳洲日前也才剛脫離逾十年、史上最嚴重的乾旱;海平面上升, 颱風和暴風雨都將導致海岸城市遭受更大的 損害。全球有許多重要的大城都位在海岸邊,像香港;一二年侵襲美東的桑迪颶風, 也造成曼哈頓下城多處水患。

 

不論是什麼原因造成全球暖化,人們已感受到其昂貴的經濟成本;光是最近幾次的天然災害,其損失便達到數以千億美元計的 規模。此外,根據科學模型和歷史先例,一 旦氣候出現不均衡狀態後,在達到新均衡前,恐怕還會加速惡化。 

 

以上這些都是經濟成本,得由全體人類承擔,並將反映在全球股市、商品和不動產價格上面。 

 

近期全球股市震盪,氣候變遷當然不是短線原因,不過,就長期而言,將會拉低投資人預期的報酬率。依我看,那些抱持「減少排碳量不利商業發展」論點的人,可是大錯特錯。現在是我們認真看待氣候變遷的時候了。

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