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沒落小鎮因舊書變知識王國

沒落小鎮因舊書變知識王國

郝廣才

名人專欄

993期

2015-12-31 11:17

一九六二年十二月三十一日,英國海伊鎮的火車站駛出最後一班列車,小鎮從此沒落蕭條。這時,從牛津大學畢業的理查.布斯回到家鄉,開起二手書店,讓海伊鎮成為世界第一個「書鎮」。

所有的熱情都是盲目的,除非有知識;所有的知識都是無用的,除非有付出;所有的付出都是空虛的,除非有愛!

 

一九六二年十二月三十一日,英國海伊鎮(Hay-on-Wye)的火車站駛出最後一班列車,從此關閉了。海伊鎮是威爾斯和英格蘭邊界的小鎮,當威爾斯的礦業沒落時,海伊鎮也跟著蕭條,年輕人沒有工作機會,紛紛離開。接著,英國鐵路局基於經濟效益,決定關掉虧損的路線。就這樣,經過海伊鎮快一百年的火車,就在這天緩緩消失在鎮民的視線中。從此安靜的小鎮等於被判死刑,更顯死寂。

 

開書店 藏書逾百萬本


這時,二十三歲的理查.布斯(Richard Booth)剛從牛津大學畢業,回到家鄉海伊鎮。他讀的是歷史,他的理想是追求自由,思想充滿無政府主義的色彩。他本來想以「會計」混一口飯吃,但發現會計帳務會把自己悶死。於是他嘗試買賣「骨董」,結果發現光有熱情沒有能力是不行的。他的前景與海伊鎮一樣黯淡。

 

這時,他突然用七百英鎊買下了舊的消防局,他想幹什麼?他想要開書店。海伊鎮是一個農業人口為主的小鎮,在這裡開書店,是不是瘋了?連他的媽媽都跟他說:「你撐不過三個月的,這裡根本沒人有興趣看書。」

 

布斯不是要開一般書店,他要賣舊書、骨董書。他不是要把書賣給海伊鎮的人,他要賣給全世界懂書的人。他跑遍美國,向私人、舊書店還有荒廢的圖書館大量收書。他認為舊版書、絕版書有很大市場,但過去太過分散,買家要花很大力氣才能找到心愛的書。他要建立一個舊書的中心式堡壘,這樣世界上的愛書人、收藏家就會往海伊鎮來。而海伊鎮別的沒有,就是有一大堆閒置的空屋,可以便宜地當作書庫;就是有許多無工可做的勞動力,可以便宜地運書、包書、上架……。

 

就這樣,布斯的書店在海伊鎮開了一家又一家,有自然歷史、推理謀殺、詩歌、醫療、地圖、期刊、情色等專門書店。才十幾年,他的舊書就超過一百萬本,他登上了金氏世界紀錄,成為持有最多舊書和最多書櫃的人。海伊鎮成為世界第一個「書鎮」。

 

布斯更在一九七七年的愚人節,對外宣布海伊成為獨立王國,他自封為理查國王,一本護照只要七十五便士(一英鎊可兌換一百便士),二十五鎊可以買公爵,十五鎊買伯爵,二.五鎊買騎士。全國媒體相繼報導此事,這下更使海伊鎮名聞全球。

 

吸遊客 改善當地經濟


「艾迪曼分店」是布斯的兒子德瑞克(Derek Booth Addyman)開的書店,店外懸掛著一條橫幅,寫著:「王子德瑞克.布斯.艾迪曼,以皇家之名宣布,在海伊王國的領土內,禁止使用 Kindle(電子閱讀器)。」德瑞克說:「電子閱讀器沒有靈魂,它是個殘害健康的東西,讓人們變得越來越像機器人。」面對數位化的浪潮,德瑞克努力想守護最後一塊淨土。

 

一年一度的海伊文學藝術節是鎮上的一大盛事,每年的五、六月之間,超過八萬名文學愛好者齊聚在海伊鎮,參加這個世界知名的慶典。海伊文學藝術節創始於一九八八年,一開始只是附近居民間的聚會,互相交流對文學、藝術的看法,隨後影響力逐漸擴大,現今已成為英語國家中規模最大、最重要的文學節。

 

海伊鎮全鎮人口不到兩千人,目前有三十九家書店,平均每三十人就有一家書店。來到海伊鎮的人,不只是對舊版書有興趣的收藏家,還有許多來朝聖的「愛書人」。海伊鎮從一個沒沒無聞,即將沒落的小鎮,得到新生,遊客絡繹於途,又恢復生機。當地人也得到工作機會,改善了經濟,而且活得更有榮耀!

海伊鎮的傳奇告訴我們,可以不用金錢、不用武器,用書、用文化來建立一個「王國」,而世界上每個角落的愛書人,都是它的「圓桌武士」。
 

理查・布斯

理查・布斯在家鄉開書店,收藏各種類型書籍,讓海伊鎮從沒落小鎮恢復生機,成為許多愛書人朝聖之地。(圖片來源/達志)

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