在今天看見明天

第一位登上美鈔的女性

郝廣才

名人專欄

1019期

2016-06-30 11:04

一八四九年十二月六日,海麗特逃離奴隸生活,成功吸到人生中第一口自由的空氣。
之後,她像一顆正義的北極星,幫助數以百計的奴隸奔向自由,被後人譽為「黑色摩西」。


渴望自由的力量有多大?恐懼奴役的痛苦有多深?它可以使生於籠子的鳥掙脫牢籠,展翅飛越高山。

亞拉敏塔.蘿絲(Araminta Ross)的父母是美國馬里蘭州的黑奴,蘿絲的十一個兄弟姊妹也從小就是黑奴。蘿絲從七歲起就做大人幹的粗活,雖然辛苦,但真正令她痛苦的是,親眼看著主人毒打她的父母。

她從小聽的故事,不是《三隻小豬》、《白雪公主》,而是一個叫艾肯遜的黑奴向北方逃跑,結果被主人放狼狗追捕,抓回來後,主人親手挖掉他的眼睛,要讓他永遠看不見「北極星」,然後把他關在磨坊,和驢子一起推磨。

一八三五年黑奴逃亡真實在蘿絲眼前上演,有一個黑奴想逃跑被工頭發現,工頭帶著槍把黑奴逼進穀倉。黑奴手上有刀,雙方在對峙時,工頭一再叫蘿絲去抱住黑奴,蘿絲都沒有動,黑奴趁機以蘿絲的身體作為掩護,閃身跳出穀倉。

踏上逃亡之路 奔向自由

工頭跟著追上去,被蘿絲擋在門口,工頭隨手抓起一個鐵製的大砝碼,朝她掄過去,正好砸中她的額頭,蘿絲連慘叫都來不及,已經仰面倒在地上,昏死過去。這時黑奴已經逃走,工頭也不管蘿絲的死活,上馬就走。蘿絲被其他黑奴抬回去,沒有人醫治,也沒有藥吃,本來是等死,沒想到她躺了三個月竟然好了,只是臉部留下比碗口還大的傷疤,還造成她終身不時癲癇發作。

一八四四年,蘿絲嫁給一個有自由身分的黑人約翰.塔布曼(John Tubman),她把自己的名字改為海麗特(Harriet), 這是她母親的名字。

一八四九年,海麗特的主人死了,主人的太太打算賣掉她來還債。海麗特決定逃亡,但她的老公覺得白人主子並沒有不好,海麗特不該抱怨,應該認命。海麗特雖然不識字、沒讀書,但她有自由的心靈,她會思考,認為沒有人天生應該被奴役,沒有人應該忍受不公平的虐待。

海麗特拋下老公,在一八四九年九月十七日,同兩個兄弟踏上逃亡之路。他們靠北極星指引,一路奔向北方。沒想到她的兄弟毅力不夠,越逃越害怕,決定折回。海麗特孤身一人繼續向北,從馬里蘭州越過德拉維爾州,十二月六日來到自由的賓夕法尼亞州,吸到第一口自由的空氣。

自由後的海麗特,為人做飯、洗衣、打理屋子,雖然賺錢辛苦,但付出的勞力都能得到報酬。她省吃儉用把錢存下來,捐給「地下鐵道」,幫助其他黑奴奔向自由。

「地下鐵道」是南北戰爭前,最重要的廢奴運動和救援活動,是由基督教貴格會主導,有一三五○個組織參加,志工人數達二十五萬。他們幫助南方各州的黑奴,祕密逃到北方加拿大,獲得自由身分。

因為是祕密的地下運送活動,所以稱為「地下鐵道」。帶領黑奴逃亡的人叫「列車長」,隱藏黑奴的中繼庇護家庭叫「站」,「站」的志工叫「站長」,黑奴叫「乘客」,有時叫「貨物」,管錢的人叫「股東」。如同一個鐵道網,至少有十萬黑奴透過「地下鐵道」得到自由。

加入地下鐵道 救出黑奴

海麗特加入「地下鐵道」成為「列車長」,她安排逃亡路線和時刻表,應變計畫都十分周密,而且她帶出來的黑奴,不是只有壯丁,連老人和小孩她都有辦法。她帶出三百多名黑奴,一次也沒有失敗。南方的奴隸主對她恨之入骨,聯合起來通緝她,抓到她不論死法,懸賞四萬美元,這在當時可是不得了的錢。

為了深入險境救人,她練就兩項本事:一項是易容偽裝,她有時扮老婆婆,有時扮男人,神出鬼沒;另一項是槍法,她射擊又快又準,是百發百中的神槍手。但她最大的武器,是正義感和機智。

南北戰爭期間,她招募一群以前的黑奴,組成偵探搜索軍,為北軍立下許多戰功。戰爭結束後,黑奴得到解放,海麗特搬到紐約靠賣菜為生。她還開了一所收容所,幫助剛得到自由卻十分窮困的黑奴,不只收容、照顧衣食,還為孩子出錢,讓他們受教育。美國婦女爭取投票權的運動,她也是重要的成員。

海麗特的一生,都在為自由而戰。她生於牢籠,連羽毛是什麼都不知道,但她掙脫牢籠,飛越高山險谷,帶領無數人得到自由。一九一三年三月十日,海麗特離開人世,她是黑暗時代的北極星,真正的國民英雄。

二○一六年四月二十日,美國財政部宣布將把海麗特的肖像,放上二十美元鈔票,以紀念她為自由奮戰的人生。她是第一位登上美元鈔票的女性。巧合的是,她當年加入北軍時,每月領的錢就是二十美元,那時最低階的士兵還能領到二十五美元呢!

 

 

 

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