在今天看見明天

67歲男裝傳奇天王 復仇記超展開

譯者‧陳曉夫

名人專欄

1020期

2016-07-07 10:09

男裝天王喬治.齊默(George Zimmer)自從三年前被他一手創辦的服飾品牌「男士衣倉」(Men's Wearhouse)炒魷魚後,做得有聲有色。


曾經是男裝界的傳奇人物,現年六十七歲的齊默,做生意之道卻是男裝界最創新的。他打造Generation Tux與zTailors兩家新創公司,而且活得比過去更好,前者經營線上禮服出租,後者根本就是裁縫界的Uber(編按:線上預約裁縫師到府服務)。他目前擁有一百多名員工,還有投資人投注的三千多萬美元(約十億元新台幣)資金。

當年男士衣倉開除齊默,全美譁然,脫口秀名主持人基墨(Jimmy Kimmel)還說,開除齊默,就像「開除聖誕老人」一樣。男士衣倉一開始不予回應,後來察覺不妙,只得聲明齊默交棒給新執行長杜.艾華卻反悔,而且處處與董事會作對,想將公司私營,董事會只好出此下策。

反攻契機
老東家股價跌 華爾街看衰


趕走齊默以後,男士衣倉起先似乎做得不錯,花十八億美元買下競爭對手Jos. A. Bank男裝(齊默還在時,曾極力反對這件收購),公司股價也因此幾乎倍增到六十五美元。但後來Jos. A. Bank表現貧乏,男士衣倉也因這項交易負債過重而欲振乏力,股價一路走低,在十幾美元區間徘徊。

今年二月,男士衣倉宣布改組為Tailored Brands控股公司,意圖控制虧損,儘管本業業績仍佳,華爾街卻有人預測男士衣倉破產在即,巴克萊銀行分析師最近還說它「不宜投資」,律師也開始忙著準備替股東打集體索償官司。

對齊默而言,這是「我早就告訴你了」的美好一刻,更妙的是,他還很可能重振過去榮光。事實上,齊默接受《Inc.》獨家專訪時說,他正與幾家私募基金討論想買回男士衣倉,「將我這兩年建立的事業,與我四十年前創辦的事業結合,一定能立下最佳新生意典範。當然,男士衣倉現有的董事會與主管團隊必須走人。」

另類思惟
以人性價值為決策基礎

想了解齊默一路走來的人生,先得了解他與所謂「思惟學研究所」(Institute of Noetic Sciences)的關係。這個研究所專攻「科學與精神交會的領域」,齊默說,思惟學是「一種來自五官感知以外的知識,像直覺一樣」。他多年來一直是該研究所董事,創辦人是一位已故的登月太空人,也是幽浮信徒。

齊默說,每在做重大決策時,他都倚仗思惟學的指點。如果說重視分析、頭腦冷靜的人,是今天創業家的典範,齊默就是「反典範」,「我們必須學會用我們的心來思考,之後再讓我們的腦來做估算。」
就商業角度來說,這等於以人性價值、而不以純經濟價值作為決策基礎。對齊默而言,過去男士衣倉的核心價值是「寬厚」,是他的心靈延伸。

創業初期,齊默靠著從父親那裡借來的三萬美元與自己的七千美元,一九七三年在美國休士頓開了第一家男士衣倉。接下來十年,他以每年一家的速度在休士頓展店,並於八○年代初期進軍舊金山。他開始用自己的理念塑造公司,當時零售商的傳統作法是先將價格提高,再不斷以折扣價促銷,他決定反其道而行,建立「天天都是低價」的作法。

齊默回憶,「男士衣倉的業績以兩位數比率下滑。如果是上市公司,我們全部都會被炒魷魚;但我們需要的,其實只是拿出勇氣,堅持自己的信念而已。當時日子很難過,大家不斷抱怨生意越來越差,我對他們說,差就差吧。但到了第二年,情況開始好轉。」

齊默甚至自己出馬幫公司代言,打出「我保證」(I guarantee it)的宣傳詞,保證顧客會喜歡他的衣服。九二年,公司公開上市,當時分店約一百家,開始以每年五、六十家的速度擴展。

長年恩怨
對基層大方、 對高層嚴厲


公司政策完全以齊默的價值觀為核心,他訂定員工股票分配制度,不斷降低門檻,讓分店經理也能獲得與高階主管一樣多的股票。當齊默去職時,業界分店經理人事異動率平均為二五%,男士衣倉只有一成。

齊默說,「盡量擴大短期股東的利潤。」從來就不是資本主義的目的。不過,華爾街對他這說法不太買帳。在首日公開發行前的說明會上,貝爾斯登投資銀行警告,不要對股東談他那些「瘋狂想法」。但公司經營得好是事實:在齊默被炒魷魚時,美國境內賣出的男士西服,每五套就有一套來自男士衣倉。

九九年,男士衣倉進入禮服租賃業,四年後,禮服租賃業務每年為公司帶來四億多美元營收,毛利高達驚人的八○%,但問題也逐漸浮上枱面。

男士衣倉的基層員工都喜歡齊默,因為齊默給他們豐厚的薪酬,並費心與他們打成一片。每年公司都會在全美各地舉辦幾十場穿正式禮服出席的尾牙宴,齊默都盡量出席,與員工插科打諢,當搞笑老闆。但他對高階主管非常嚴厲,是他們口中「狗娘養的混蛋」。

二○一一年,男士衣倉董事會打算賣掉幾年前收購、表現一直不佳的一家子公司,但齊默不同意。一三年春,公司宣布將考慮出售子公司,並未與齊默商量,就逕行召開董事會投票通過為高階主管加薪。
齊默非常憤怒,想盡辦法要把自己創辦的公司買回來,並開始籌資。董事會過去也曾幾次討論這個問題,因顧及負債太重而暫緩。兩個月後,齊默被解雇,當時他六十四歲。

一四年初,齊默與另一家線上服飾創辦人班尼奧(Marc Benioff)在夏威夷度假,齊默說他想辦一家線上禮服公司。素以嚴肅著稱的班尼奧,聽完他的計畫後大笑,「天啊!這真是殺手級的好點子。」班尼奧立即以七位數資金投資,Generation Tux就這樣問世;沒多久,zTailors也問世。

不過,戰爭還沒結束。為了對付齊默,男士衣倉禁止旗下裁縫師為齊默工作,因公司股價重挫,許多裁縫師擔心失業而找上zTailors,或許,這才是齊默念念不忘想奪回男士衣倉的主因。

戰爭未完
雙方搶裁縫師白熱化

在Generation Tux與zTailors擔任財務長的海米特說,「換成是我,會認為買回男士衣倉是了不起的大手筆,可以創造許多股東的利潤,更代表最後勝利;但對齊默而言,他只是丟不下那些老員工,要回去幫他們而已。」

不久前,齊默說,儘管與私募基金談了好幾回,仍不確定是否該買下男士衣倉,加上他必須支付股東的錢與十七億美元債務,這可是一筆三十億美元的交易。

齊默表示,「我想了一整晚,仍不知道該不該買回男士衣倉,很棘手。」但這是他的腦在說話,其實,他的心早就很清楚他該怎麼做了。



喬治.齊默(George Zimmer)
出生:1948年
現職:Generation Tux、zTailors共同創辦人
學歷:美國聖路易華盛頓大學經濟學學士

他的男裝人生起落


1971年 大學畢業,加入父親的雨衣公司,擔任推銷員。
1973年 在休士頓開第一家男士衣倉,以雪茄菸盒充當收銀櫃,還在自己的房車貼上公司標誌。
1986年 齊默自己當主角,打出第一支廣告,後來加上那一句:「我保證你會喜歡你的樣子。」
1992年 男士衣倉首日公開上市,集資1300萬美元。八年內,平均每星期開一家分店。
2008年 男士衣倉擁有1278家分店,成為全美最大的男裝零售業者之一。
2013年 齊默與一手提拔的接班人杜.艾華衝突,並打算將男士衣倉私營化,被公司董事會開除。
2015年 齊默成立Generation Tux與zTailors兩家公司,與男士衣倉競爭。
男士衣倉股價重挫。
2016年 齊默在《Inc.》透露,有意將男士衣倉買回來。

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