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拒當不入流老人 一定要知道的四個重點

2016-08-04 17:09

洋蔥醫師的身心科診所裡,三不五時會有些老先生或老太太,形單影隻地來就診。他們獨居、睡眠品質差、罹患慢性憂鬱症。他們退休金不多,加上老人津貼才勉強夠用,還得靠子女湊錢才付得起房租。這些人俗稱「不入流老人」,想要自己未來不變成如此,你我都必須做到四件事。

日本暢銷書《下流老人》揭露的淒涼老年生活,很可能是台灣中壯年人未來要面臨的困境。該怎麼避免走上這條路?

《下流老人》是日本社會學者藤田孝典的著作,描述年輕時堪稱中產階級的一群人,因為某些因素,變成物質和精神都很貧窮的狀態。這些因素包括,需要高額醫藥費、無法住進高齡看護設施、孩子是啃老族、熟年離婚、罹患失智症身邊卻沒有可依賴的親友。

洋蔥醫師指出,他山之石可以攻錯,這些因素在台灣也相當普遍,極有可能在未來創造出一批「不入流老人」。例如,三代同堂變少,獨居老人有增加趨勢。健保已經出現困境,長照保險建置不及,高齡化衍生的醫療和看護需求,有很大比例需要自掏腰包,貧賤老人百事哀的狀況還是不可避免。

此外,經濟不景氣、貧富差距越來越大,子女和父母只要其中一方垮了,很可能兩者一起崩垮。中老年離婚率正在攀升,失智症罹患率與年齡有關,高齡社會的失智人口勢必增加。在這樣的趨勢下,洋蔥醫師擔心,過去「家有一老,如有一寶」的價值觀會崩解,慢慢產生仇視老人的社會氛圍,年輕世代也因恐懼而不敢消費、不敢生育,形成惡性循環。

其實洋蔥醫師也有遇過很快樂的老太太自願賣掉房子、住進機構,卻過著多彩多姿、呼朋引伴的快樂生活。因為她放掉「老人要與兒女同住才幸福」的傳統觀念,加上有信仰支持,她以平常心看待死亡、以正向積極的態度規劃生活。

蚊子講師提醒,為自己的老年「趨吉避凶」,有四點要注意。第一是妥善的財務規劃,留下老本。第二是健康的生活習慣,存下健康老本。第三是要求自己降低對3C產品的依賴,回歸真實世界裡人與人的親近和互動,存下人際老本。洋蔥醫師建議,應該以「里」為單位,多創造小家庭之間、老人之間的互動機會,更能打破疏離氣氛,強化社會安全網。

最後一點,洋蔥醫師呼籲男士們:善待老婆、珍惜婚姻。因為男性的自我照顧能力普遍較弱,退休後就變成阿宅,甚至宅出病來,太太的照顧,是防止老年男性變成下流老人的重要保護傘!

 

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