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鑽油業自動化 機器人搶走工人飯碗

鑽油業自動化 機器人搶走工人飯碗

經濟日報酷科技

名人專欄

2017-03-01 18:17

墨西哥灣石油鑽井船上的機器人,熟練地把一節節沉重、骯髒的鑽油管串接起來,這或許是離岸石油工人遭到裁員的原因之一。

經濟日報/編譯 黃智勤

墨西哥灣石油鑽井船上的機器人,熟練地把一節節沉重、骯髒的鑽油管串接起來,這或許是離岸石油工人遭到裁員的原因之一。
油田設備商National Oilwell Varco製造的「鐵鑽工」(Iron Roughneck),能自動執行這類重複性高的危險任務,使所需的非技術勞工人數從三名減至兩名。

遭泛洋鑽探公司裁員的海上鑽油平台工人羅傑斯想重操舊業,但情勢對他不利。全球石油業在國際油價暴跌時期裁員逾44萬人,儘管油價已回升,被裁撤的職務可能有三至五成將一去不復返。業者採用效率更高的鑽油平台,加上自動化程度提高,導致第一線工作人員的需求降低。
 
圖:經濟日報提供
 
從汽車、食品到成衣,自動化技術已顛覆許多產業,高度依賴大型精密鑽油與油井維護設備的能源業尤其是受益者。工程專家麥克蘭指出,勞工現在最主要的工具不是裝滿扳手與彎管機的工具箱,而是筆記型電腦。

圖:經濟日報提供
 
Evercore投銀分析師韋斯特表示,能源業在榮景期忙著開採油氣,無暇控管員額,直到過去兩年半油價低迷,企業高層才重新考慮在油田同時使用人力與自動化機械。

油田服務商貝克休斯(Baker Hughes)全球產品與科技主管索西說,在過去兩年大幅裁員付出了高昂的遣散費後,石油業已察覺對人力的依賴。

瑞銀集團分析師瑟迪塔指出,鑽油平台的效率已大為提高,讓頁岩油商目前使用的鑽油平台數量減為2014年景氣鼎盛時期的一半,產油量也能保持當年的水準。全球最大陸上油氣鑽探業者納伯斯工業(Nabors Industries)預期,部署更多自動化鑽油平台後,每個鑽油據點的人力可望從20人降至5人。

英國石油公司(BP)上游技術主管哈希米更認為,比鑽油平台更上游的系統也可邁向自動化。工程師坐在辦公桌前就能設計油井,而且只要按下按鈕,自動化系統就能查出什麼設備需要向供應商調貨,也能製作3D模型並發送如何搭建油井的指示。

不過,在美國總統川普高喊把製造業工作留在美國的政治環境下,業者也謹慎行事。增加使用鑽油機器人意味操作高風險任務的員工減少,人力成本終會降低,但韋斯特表示,石油公司可能以「提升全球競爭力」作為採用自動化技術的理由。
 
 圖/路透、美聯社 
 
油田資訊網站OilfieldTrash.com資訊網創辦任柯奎特認為,隨著川普政府可望開放更多聯邦土地讓頁岩油氣業者鑽探,相關就業機會也將增加。此外,現代科技再先進,也不能完全取代人力。為了讓機械順利運作無誤,總得有人員在旁監看。
 
(取材自彭博資訊)
 
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