在今天看見明天

「失敗」玻璃 化身iPhone最強螢幕

「失敗」玻璃  化身iPhone最強螢幕

郝廣才

名人專欄

1073期

2017-07-13 15:37

二○○七年一月九日,賈伯斯發表初代iPhone,卻隔了將近半年才正式開賣。這段期間,究竟發生什麼事?而康寧公司的玻璃,又扮演了什麼樣的角色?

你家有槌子嗎?你記得上次使用是什麼時候嗎?我家的槌子躺在工具箱至少十年沒動,但這麼少用的工具為什麼家家必備呢?因為雖然不知道何時有用,但等要用時找不到就無法一「槌」搞定!

許多看似沒用的東西,其實是一種儲備。尤其在學習、知識方面,不能用眼前有用沒用來衡量。常聽人說讀詩沒用、故事沒用……這沒用,那沒用,只要是考試不考的都沒用。賈伯斯在大學選修一門完全沒用的「書法課」,沒想到後來用在電腦字體設計上,讓蘋果電腦比別人突出許多。他當時選這門課只是好玩,想都沒想到沒用會變大用。

二○○七年一月九日,賈伯斯發表了iPhone,但遲至六月二十九日才正式開賣。為什麼他不打鐵趁熱?在新聞發布時同步販賣,而要冒熱度冷卻的危險呢?這跟一個躺在倉庫角落三十六年沒用的東西有關,而生產出這個「失敗」東西的是康寧公司(Corning)。

 

成本過高 性能好卻沒人買


在康寧上班的唐納德.斯圖基(Donald Stookey),有一次因底下人手賤,把燒玻璃的溫度調太高。他想這下不只實驗白做,還砸了鍋,沒想到玻璃不但沒事,還被燒成一片牛奶色的薄板。他夾起玻璃時手鬆,玻璃摔落,原以為會碎滿地,沒想到一點損傷也沒有。

錯誤加上意外,成為一把梯子,引發斯圖基的靈感,他反覆實驗,發明質地比不鏽鋼硬、被戲稱為可拿來敲釘子的「微晶玻璃」!之後,康寧在一九六○年又研發出性能更好的Chemcor玻璃,但卻踢到鐵板。因為價格太高,沒有廠商要用。康寧不死心,又繼續投入快十年,卻始終無法降低成本,只好在一九七一年把這種玻璃打入冷宮擺著。

但終點搞不好是另一個起點喔?只是可能要等超過三十年!二○○五年摩托羅拉推出Razr V3「掀蓋」手機,打開時很有打開一把刀的快殺感。你說這什麼墳墓挖出來的破舊?要知道,當年它可是秦皇漢武,曾以七百美元高價,賣了一億三千萬支。這紀錄,至今iPhone都還追不上!

而這支手機的玻璃螢幕,令康寧想起在冷宫結冰的Chemcor玻璃,以它堅硬耐刮的強度,最適合手機採用,問題是要如何才能「夠薄」?

故事回到賈伯斯,他在二○○七年一月發表iPhone後越想越焦慮,偏執狂性格浮出水面,他想把容易刮傷的螢幕換掉。他在二月找到康寧執行長魏文德(Wendell Weeks),希望能在半年內生產出耐刮、堅硬、輕薄的玻璃螢幕。賈伯斯本以為這樣強硬的要求,魏文德會說哪有可能?最少要好幾年!沒想到魏文德說:「好。」

你正在擠檸檬水,碰到一個從沙漠走來的口渴瘋子!

康寧只花了三個月,就研發出賈伯斯要的完美玻璃──大猩猩玻璃,讓iPhone能在五月量產、六月開賣。原來躺在冷宮的玻璃,這下開始翻身熱銷。

現在世界上有超過四十五億台裝置(如手機、平板電腦等)採用大猩猩玻璃,市占率高達七三%,為康寧賺進超過十億美元。但醜小鴨變天鵝是偶然的嗎?

 

耐心資本 10%營收做研發


康寧每年把營收的一○%投入研發,把製造材料當作一門科學認真對待。康寧創造材料的歷史,等於是人類生活文明史。康寧為愛迪生製造燈泡的玻璃,稱霸四十年;製造電視映像管,讓電視走進千萬家庭;製造世界第一條光纖,改變了世界的通訊等。

這些輝煌的成就,奠基在大量研發,研發等於學習,好像一個人把收入的十分之一拿來買書看,長期積累,他自然有力量應付變局。

然而康寧也曾因為時代變化,遭遇困境。二○○一年網路泡沫,光纖通信產業受到重擊,康寧連帶倒楣,股價從一百一十三美元掉落到一.一美元,後來拯救康寧的是知識創新,他們做出了「液晶螢幕」。

二○一一年液晶電視熱潮消退,康寧股價跌掉一半,這時撐住公司的是「大猩猩玻璃」。康寧不斷創新,除了研發出3D形狀的大猩猩玻璃外,接著又研發出像一張紙那麼薄,可以隨意彎曲的「柔性玻璃」。

康寧的每一個故事都在說「耐心資本」的概念,研發就是學習,學習就是積累。眼前雖然未必有用,但誰知道以後說不定有大用呢!反過來追逐當下的利益,誰知道十二點後馬車變南瓜,一切變泡沫。但如果有充足的知識積累,有不斷的學習精神,那再大的變化,也能找到應變之道。

公司如此、個人如此,國家呢?也是如此。大量投入教育的國家,並非不會碰到困境,而是在困境中,可以開創更光明的新路。所以真正有前瞻的路,就是教育。這是唯一準確的路。其他的,都說不準吧!學習,除了要學會在風平浪靜中航行,更要積累緊急應變的能力,還有面對想像不到的挑戰。

 

斯圖基

一次意外,讓斯圖基研發出堅硬、可拿來敲釘子的微晶玻璃, 而康寧公司又在這基礎上繼續研發各種玻璃,終獲得賈伯斯的青睞。(圖片取自網路)

延伸閱讀

蘋果新機風光亮相 幕後的設計天才

2014-09-11

正達關鍵兩百天拿下蘋果大訂單

2010-09-30

宸鴻科技 在海西的觸控面板隱形冠軍

2009-07-02

庫克的挑戰

2013-07-17

他們如何讓賈伯斯買單?

2010-09-30