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愛爾蘭經驗:青銀共居,要找到相互「來電」的共通點

65+的想像

名人專欄

2017-08-31 09:36

天還明亮,都柏林已是晚上七點,循著地址我來到位在市中心的土耳其餐廳。這場晚餐的主角是伴銀之家(ElderHomeshare)的創辦者Saoirse Sheridano,她宛若書本裡走出來的尖鼻女巫,眼神敏銳、談話快速。現年43歲的她,去年成立伴銀之家,而她自己目前也與高齡97歲的David生活在同一個屋簷下。

先前得知我將到愛爾蘭交換學生後,便開始搜尋愛爾蘭媒體、新創、公益組織等的各種活動與實習賺錢的機會,當然還有可以落腳的住處。循著層層連結,我找到了伴銀之家的網站,當天興奮地把申請表單鉅細彌遺地填寫完畢。
 
很快地,我就收到了Saoirse詳盡的回信,經過半個多月的接洽,最終因為對方無法等我暑假再入住,所以媒合未成。此外也因學校的疏忽,陰錯陽差我改換成是去芬蘭交換。但與Saoirse的書信來往的過程太有趣,太想認識這個人了,也太想了解青銀組織在愛爾蘭的運作模式,便跟Saoirse約好,暑假要走一趟都柏林與她共進愛爾蘭咖啡。
 
比起媒合男女相愛,媒合兩代之間共居更有意義
創業前,Saoirse做過許多工作,其中比較有趣的一段工作經驗是當了兩年快速約會(Speed dating)活動主,每個禮拜找燈光美、氣氛佳的餐廳,一次媒合8個人(4男4女),自己做主持人,每人每次報名費95歐元。事業做了兩年後就收掉了,因為報名人數越來越少,賺不到錢。
 
「媒合老人與年輕人,比媒合一對情侶來說更容易也更有意義!」Saoirse說。談起創業動機,Saoirse則提到2013~2014年接受政府資助,回到學校念數位行銷與創業學位,重回學生身份的她有感在都柏林租屋十分昂貴,加上修讀創業學程想有實務經驗,故萌生創業念頭。
 
青銀共居目前已在歐洲16個國家蓬勃發展,旨在媒合經濟不寬裕的年輕人們以極低的房租住進有陪伴需求、家有空房的長者家(通常為子女已成家立業的獨居老人),入住的年輕人不用負擔長者的健康照顧,但期待年輕人協助充實長者的心靈層面,與長者為友、聊天共進晚餐,當個能靠的結實肩膀(Homeshare Companion),藉此達到雙贏。
 
花了六個月,Saoirse才接觸到第一個客戶
「成立初期我不斷發名片、到處找人談。」Saoirse說。樓上鄰居知道Saoirse正在做這個計畫,剛好鄰居的獨居媽媽有這個需求,便找Saoirse協助媒合,於是樓上鄰居媽媽為Saoirse第一個客戶。
 
因為之前的工作經驗,Saoirse對人的敏銳度很高,目前媒合成功的對數都很滿意(有好幾對發現彼此有共通點,Saoirse拿自己舉例,她與97歲的David都是左撇子、喝咖啡皆不加牛奶)。
 
成立一年來,目前伴銀之家總共媒合了30組,只有2組失敗(一組是要入住的年輕女孩突然反悔;另一組是長者太愛管東管西,雙方不太愉快而解散)。成功案例中,長者平均年齡90來歲,年輕申請者數量遠大於願意共居的長者。至於未來如何,Saoirse則坦言自己還在不斷思考可行模式。
 

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