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安卓系統面臨困境 Google出手買下宏達電研發團隊

安卓系統面臨困境 Google出手買下宏達電研發團隊

林宏文

名人專欄

2017-09-21 16:05

宏達電與谷歌(Google)的交易終於塵埃落定,Google將以11億美元買下宏達電打造GooglePixel手機的2000名團隊,而宏達電也將繼續維持手機研發團隊及hTC品牌。對宏達電來說,這算是拿到一筆還不壞的救命錢,只是未來要如何走下去,挑戰還是很大。


這個交易案,首先要問的當然是,為何Google要買?過去 Google曾在2011年,以125億美元天價買下摩托羅拉通訊部門,當時Google願意花如此大錢,主要目的當然是為了摩托羅拉在移動通訊超過上萬件的專利,做為與蘋果等手機大廠專利訴訟的保護。果然2013年Google又把摩托羅拉的手機硬體及品牌賣給聯想,因為保留了眾多專利下來,因此賣價金額是29億美元。
 
如今,Google又買下宏達電的手機ODM部門,當然金額不到當年摩托羅拉的十分之一,規模少了很多,但為何Google還要買一個所謂的硬體團隊呢?我覺得可以從近幾年安卓(Android)手機面對新的困境說起。
 
過去我們常說,網路應用很多元,電信營運商只是幫人打工的「笨水管」,真正賺錢的都是臉書、亞馬遜、阿里巴巴與騰訊等公司。
 
如今推出Android手機的廠商,賺的也是一次性銷售硬體的錢,後續與使用者的溝通、大數據的建構等,一樣都流到FAAMG(指臉書、亞馬遜、蘋果、微軟及谷歌的母公司Alphabet)及BAT(指百度、阿里巴巴和騰訊),相較於蘋果iPhone,Android手機根本也是不折不扣的「笨水管」,真正能夠在手機品牌上賺錢的公司恐怕只有蘋果,還有大賺半導體零件錢的三星等少數公司。
 
至於對Google這個Android平台霸主來說,也有很多說不出的苦衷。
 
事實上,Google確實很負責地在更新Android軟體平台,也一直希望手機製造商與電信業者,能夠推出搭載更新、更安全軟體的手機,但有些合作夥伴就不見得領情,甚至因為Android平台天生就比iOS更為開放的特性,中國第一大手機品牌商華為,就已採用亞馬遜的語音助理技術,至於Android手機龍頭三星電子,更自行發展自己的數位語音等功能與特色。
 
此外,隨著蘋果iPhone 8及iPhone X新款手機的推出,諸多創新也讓Google面臨更大壓力,這些因素應該都是驅使Google要建構更強的手機設計團隊,更加主導Android平台的發展。至於11億美元,對Google有如九牛一毛,不妨一試,但對台灣公司來說已是不錯的價碼,更是現階段宏達電的救命錢,宏達電沒有拒絕的理由。
 
對宏達電來說,雖然過去幾年公司的管理與經營績效備受批評,業績股價大幅滑落,但這次的交易,仍然可以算是一次漂亮的出擊。以宏達電目前面對內外在的嚴峻挑戰,既能拿到一筆不錯的現金,又能維持一點可以重新再起的星火,應該可以給宏達電經營團隊一點掌聲。
 
不過,宏達電接下來要怎麼走,問題當然還是一羅筐,從品牌的新策略,到研發團隊一分為二,再到員工士氣如何激勵等,都要一堆問題等著解決,也許要請董事長王雪紅怎麼給答案了。
 
 
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