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Google進化 大膽衝事業

經濟日報酷科技

名人專欄

2017-09-25 17:08

搜尋引擎龍頭Google的母公司字母公司(Alphabet)已經成立新的控股公司,稱為「XXVI Holdings Inc.」,該如何稱呼這家企業,可能有點令人困惑。

經濟日報 編譯林奕榮

彭博資訊報導,這是字母公司「演進」的最後一步,從最初Google成為擁有不同事業的母公司,用意在於保護廣大領域的個別事業,包括醫療照護、自駕車等項目。

「XXVI」為控股公司,將持有字母旗下所有公司股權,包括Google。「XXVI」的由來,則是因為英文字母共有26個單字,以羅馬數字呈現。新的公司架構,可讓Google和其他事業在法律上完全分離,包括自駕車事業Waymo和醫療設備、健康數據事業Verily。

Google的演變從2015年開始;當時共同創辦人佩吉宣布成立字母公司,以推動新事業與Google分離,獨立運作。但技術上,這些「其他事業」仍為Google的子公司。佩吉曾在去年一封有關字母公司的信中提到:「我仍可見到許多還沒完全實現的神奇機會,能夠協助這些機會一一成真,是我感到最興奮的地方。」XXVI Holding Inc.並非一家有實質業務的公司,而是用來統一管理字母旗下的各個新創項目。

字母公司發言人強森表示,XXVI控股公司成立後,「其他事業」的各公司也將成為字母的子公司,地位與Google相當。Google將成為有限公司(LLC),但不影響稅金繳納。這個改變,主要意義是Google從原本的上市公司,變成了由控股公司掌控的企業。Google將可完全專注於核心的搜尋和廣告業務。而且只需對母公司提交業績數據,不需負責其他事業體的財報。
 

洛杉磯Buchalter法律事務所的訴訟律師霍巴特指出,這樣的調整,可保護某個事業不被其他事業拖累。霍巴特表示,在新的架構下,母公司(Alphabet)可以限制旗下各有限公司的資訊揭露義務;例如,如果一家有限公司背負債務,只有這家LLC須償還債務,不會連累其他子企業或母公司。這樣的架構重組可以分散風險,讓各事業自行自立公司,使管理和評估更加方便。

法人企業的創立,通常是為了向公眾籌募資金,投資人也預期財務表現的揭露;Google在2004年首次公開發行股票(IPO)時就是如此,不過現在Google成為字母公司的子公司,實際上只有一名投資人,沒有公開揭露資訊的義務。LLC的架構,更適合這種情況,例如Waymo也是一家有限公司。依法規定,字母公司沒義務向美國證管會(SEC)申報Google、Nest、Verily、Waymo等子公司的詳細業績表現,因這些都不是上市公司。

強森表示:「我們正在更新組織的架構,推行我們在2015年成立字母公司時宣布要進行的改變。」她指出,這些架構上的調整,主要是法律上的程序,但不會影響最終的股東控制權、營運、管理或這家7.5萬多人公司的人事。
 

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