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他「承包」公立學校 幫助貧童

他「承包」公立學校  幫助貧童

郝廣才

名人專欄

1084期

2017-09-28 15:34

美國公立中小學曾培育一百多位諾貝爾獎得主,現卻淪落至兩千多所學校有四成學生無法畢業的慘況。卡納達為了改變現狀,決定打造新環境,遂於一九九七年七月一日成立「哈林兒童特區」。

是理想選擇人,還是人選擇理想?

美國曾經有世界最理想的義務教育,它的公立中小學自二十世紀以來,培育超過一百位諾貝爾獎得主、十位總統,還有數不清的偉大人物。但是現在烏雲蔽日,一片灰暗,超過四○%學生不能畢業的學校叫「輟學工廠」,這樣的學校目前超過兩千所。

以為是一個地區不好,所以它的學校不好,真相是,一所壞學校,會搞壞那個地區。如果把美國監獄關押一名囚犯五年的費用,拿來資助一名孩子上私立學校,是「私立」的唷,會發現,這筆錢能讓孩子從幼兒園讀到十二年級都還有剩。這筆帳還不清楚嗎?

在一片黑暗中,有人鑿開一道光──一九九七年七月一日,「哈林兒童特區」成立。鑿開這道光的人,本身來自黑暗,他是傑佛瑞.卡納達(Geoffrey Canada),在紐約布朗克斯區(Bronx)長大。在這區,吸的不是氧氣,呼的不是二氧化碳,而是貧困和暴力,學校如同廢棄工廠。

 

貧窮翻身 從「念大學」做起


卡納達告訴記者:「如果我讀本區的中學,那你現在不會看見我了!」簡單講,學校就是泥坑,而他爬出泥坑,一路讀到哈佛大學的教育碩士。他等於已經脫離地獄,但他又走回去,他想把地獄變天堂。

美國公立學校最大的問題在於,老師不管好壞,領的錢都一樣。最悲慘的是,好老師好不容易把孩子拉上來,他回家又掉進坑裡;好不容易為孩子照亮未來,結果來自家庭負面的風,卻把燈吹熄。環境讓人絕望,努力奮鬥的好老師,熱血一次又一次被凍結。

為此,卡納達決心打造一個「公立私辦」的新環境,他向政府「承包」學校,要政府給他學校、經費,但不能干涉他。此外,他還脫離原有的體制,與老師自由簽約,不受「教師聯盟」的限制。不只是教育學習,卡納達連放學後活動都要家長全面配合,他要把孩子送上一條「成功人生的輸送帶」。所以孩子星期六也要上課,寒暑假也不鬆懈,他保證會把每一位孩子都送上大學!

這不是「升學主義」嗎?是的,但不是「填鴨式」、「烤鴨式」的升學主義,是「啟發式」、「趣味式」的升學主義,教法要活潑,學習要好玩,但課程要有難度。好玩加難度,才能不斷進步。光好玩沒難度,學習再多也沒用;不好玩有難度,學習很痛苦。那為什麼一定上大學?卡納達說:「現在你沒上大學,等於以前的文盲了!」在全球競爭的年代,六○%的工作機會跑到中國、越南、印度了。政治再怎麼威脅利誘也沒用,即使廠商在美國設廠,也是雇用墨西哥非法勞工。所以指望以低學歷在美國謀得好生活,根本不可能。

全球首富比爾蓋茲指出:「二○二○年美國高技能、高薪資的工作機會約有一億兩千萬個,但美國大學只能提供五千萬名適合的人才。」如果美國教育再不快速趕上,那未來移走的將不只是工廠,而是管理中心、研發中心。高階高薪的工作都跑出去,那比現在低階低薪跑出去更悲慘!

哈林兒童特區的成效呢?二○○八年紐約州基測,哈林兒童特區的三年級學生全通過考試水平,這是以前任何貧民區學校從來不曾達到的成績。

哈林兒童特區開始只服務二十四個街區,現在已達到一百個街區,他們負責超過一萬名小孩的教育、醫療、家庭輔導,將九○%的學生都送進大學。卡納達得到當時總統歐巴馬的支持,把哈林兒童特區的模式,拓展到二十一個城市。

卡納達被《時代》雜誌選為世界最有影響力的一百個人,被《新聞周刊》選為美國最佳領袖,他無疑是美國教育的英雄。


卡納達

從小被貧困和暴力包圍的卡納達(圖),有感於美國公立學校淪為「輟學工廠」 的困境,決定向政府承包學校,成立新體制,讓貧童也能有光明的未來。(圖/Getty)
 

僧多粥少 錄取率只有5%


「公立私辦」是解決美國教育的一帖良藥,但能吃到這帖藥的孩子太少了。很多上不起私立學校的孩子都想讀,通常一所學校招收四十個名額,會來八百位孩子,錄取率只有五%,得用搖號碼球,像樂透一樣來抽籤。卡納達是鑿出一道光,但看來美國公立教育還在黑暗的隧道裡,看到孩子無法進入理想學校的無力和落寞,實在叫人痛心。

沒有受高等教育是不是注定失敗?雖然有人教育程度不高也能成功,但個人可以有特例,集體卻沒有例外。教育發達的高低,等於國家的高低;教育的排比,等於國民生產力的排比。

回頭來看,台灣教育的貧富差異、資源失衡、教師素質……,是不是也與美國的問題相似?還是更糟?我們能用「公立私辦」這帖藥嗎?現在大家都說大學生太多,這樣的觀念是不是根本忽視了全球競爭?我們是大學生太多,還是大學好的不多?

教育落後的國家,不是輸在起跑點上,而是輸在每一個點上!

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