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12歲奴隸 一手捏出香草巨大產業

12歲奴隸  一手捏出香草巨大產業

郝廣才

名人專欄

1088

2017-10-26 15:53

世界最受歡迎的香料——香草,最初因為產量稀少,是比黃金還貴重的東西。
但香草如今卻能夠年產兩百噸,其祕密全都藏在一八六一年二月十七日費賀婁寫的一封信裡。

我們望著巨大的河流,會想到它源自一滴小雨點嗎?廣大的人享受著幸福,會知道是來自一個小小手勢嗎?

 

香草冰淇淋,每個人嘗一口就愛上的幸福。可樂、巧克力、香水……,讓人著迷的共同配方是什麼?香草。這個無處不在的神奇香料,在一個半世紀前是比黃金還貴的東西,應該說有黃金也買不到。

 

香草最早產在墨西哥,是一種藤狀蘭花的果實,曬乾後可當香料。這種蘭花能活幾百年,不斷攀爬生長,可以長到五層樓高。香草蘭這麼能長,矛盾的是很難種!有種的人才懂是什麼意思,特別神祕的是開花結果。香草蘭一年只開一次花,且只在早上開五小時。如果花得到授粉,會結出綠色的長條莢果。

 

一五一九年,西班牙人把香草從墨西哥帶進歐洲,立刻受到熱烈歡迎。西班牙安妮公主把它加在熱巧克力裡飲用,英國伊莉莎白女王享用香草做成的甜點……。但香草的產量有限,歐洲人費盡力氣種活,卻不會開花,改種在熱帶殖民地,終於會開花,卻還是不結果,全部失敗。墨西哥一年只能生產一到兩噸,當然價格飆漲,有錢也買不到。所以香草風味雖好,一般人吃不起。

 

只開花不結果  種植失敗

 

今天香草使用這麼普遍,是怎麼造成的呢?這要歸功於一個人,他不是像巴斯德、牛頓、達爾文那樣偉大的科學家,他只有十二歲,還是一名黑人奴隸,他的名字叫艾德蒙(Edmond)。

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