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熟齡人士身上最重要的肌肉是哪一塊?

愛長照

名人專欄

2017-11-06 18:42

我先問問大家:你覺得老人家不良於行的時候,全身上下哪一塊肌肉最重要?大家可能覺得是「手」,因為要拿拐杖。 但是錯了!

文/黃國蓉

 

臺灣第一家民營復康巴士「多扶接送」執行長許佐夫(Jeff),八年前因為家中九十多歲的客家外婆生病受傷,需要以輪椅代步,發現公營復康巴士難以申請、服務不彈性等服務缺口,因而創辦「多扶接送」。

多扶接送主打無身份限制、全年無休、24小時可預約的無障礙接送服務,並將無障礙服務延伸到旅遊。8月份愛長照參訪多扶辦公室,直擊Jeff以「直播」方式與民眾互動,現在就讓我們看看,多扶接送執行長許佐夫(Jeff)的「照顧體悟」:

 

「老人身上最重要的肌肉是哪一塊?」

 

前陣子我也學到一件讓我滿訝異的事......大家其實可以多去上政府、民間開的照顧相關課程,我就是在上課時,學到一個重要的概念。

 

我先問問大家:你覺得老人家不良於行的時候,全身上下哪一塊肌肉最重要?大家可能覺得是「手」,因為要拿拐杖。

 

但是錯了!

答案是「咀嚼肌」。

 

我當時不太理解這個答案,我有點不相信。上完課,我明白了。日本的照護機構推廣回家安老的復健訓練裡,有一項很重要的就是咀嚼肌訓練。

 

這其中的道理很長,但重點在於,咀嚼肌其實影響老人家的「自尊心」很深老人若能夠自己咬食物,不需要人家餵,他就可以有「自己選擇想吃什麼」的自由。

 

因為咀嚼食物進入,他能夠接觸外界的刺激,接著就會想要站起來、會想要行動,自己控制上廁所等等。所以讓長者動起來的開始,是咀嚼肌。反過來講,如果你的咀嚼肌不強韌,你就不會想吃東西,可能開始要用鼻胃管了。

 

這會是一切衰老的開始、一切破壞、土崩瓦解的開始。

 

回想起來,我們不也有這樣的經驗?當我們牙痛時,是不是什麼都不想管?牙痛不是病、痛起來要人命,我牙痛時,只希望把我牙齒拔掉算了,再好吃的牛排、炸雞都不想吃,只想趕快解決問題,如果牙痛沒轉好,我們可能一整個禮拜就這樣病懨懨的。

 

所以這個感覺其實不是老人獨有的,我們年輕人也有相通的經驗。咀嚼肌影響的是老人的自尊心。咀嚼肌變強韌了,其他生活機能都被帶起來了。

 

這個發現讓我挺意外,但我挺認同的。可是回想一下,我相信很多照顧單位現在都以餵食為主。各單位有安全等考量,我都明白。但若可以讓老人家和身障朋友們自己進食,那個狀態我想想是很不一樣的。

 

即使許行動自如,但咀嚼肌不強,可能還是沒有生活的樂趣。

 

本文經愛長照授權轉載,原文請見連結

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