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農業大革新 利用區塊鏈展現新價值

曾資文

名人專欄

2018-11-09 09:44

傳統農業靠天吃飯,體系龐雜、管理不易,區塊鏈技術的出現,是否可應用於農業上,將其更系統化管理,建立明確制度,若成功,將是一次對人類生活影響重大的革命。

20年,醞釀出一個似曾相似的場景,再度上演。

 

20年前一種「革命」吸引了全球關注,拼命預測它會不會成為一種泡沫,叫作「網路股」。20年後的現在,另一種「革命」吸引了更大的關注,同樣猜測它何時會變成泡沫,叫作「比特幣」。

 

兩種有個很類似的共通點,就是「這種技術應用,有無限寬廣的想像可能」。20 年前的泡沫破滅以後,「網際網路」成就了這20 年來人類社會最快速的巨大進步,堪比自蒸汽機、電力、電腦之後的「工業革命」。現在,我們更關心的是,這次虛擬貨幣狂漲暴跌背後重要的基礎—「區塊鏈」,是否真正是引領下一波成長的革命驅動力?

 

 

導入區塊鏈 建立新機制

 

「匿名、去中心化、不可竄改的分散記帳數據,可達信任共識,協同解決問題」大概可以簡單的解釋何謂區塊鏈,這樣的技術觀念,是否有可能改善目前農業面臨的問題?農業發展的問題千絲萬縷,站在管理農業的角度,先提出部分長久以來累積的困境,包含:

1. 農業體系龐大複雜、資源人力有限、管理不易。

2. 既有產銷體系行之有年,交易公平性與透明度待提升。

3. 農民生產成本高且收入不足。

4. 消費者對農產品安全與認證之信任感有待提升。

 

以上的課題,其實關鍵在於「資訊流」的蒐集、建置與管理成本太高,如果適宜的導入區塊鏈,有機會建立一個良性循環的機制,逐步邁向改善的方向,進而發揮農業更高的價值。

 

 

資料庫建置成本高 確立農業價值鏈

 

要將區塊鏈技術應用在農業體系的首要任務,在於「去中心化」,農林漁牧的範圍太廣大,光是中心化的管理「資料庫」,就需要耗費極大的人力與經費(資料收集、資訊設備、程式編寫、頻寬等)來建置,後續資料維護與更新更是極大的負擔,所以很難發揮大家熟知的「大數據」的決策力量(因為資料不夠齊全與即時),更不用說萬一發生資安的危機所可能產生的潛在危害。

 

其次,「分散記帳數據」不僅代表了資訊成本的分攤,更由於農業價值鏈上各個節點(生產者、監督者、運送者、消費者等)負責「匿名、輸入與共同維護」區塊資料內容,且「驗證、達成共識與不可竄改」累積區塊的歷史紀錄,過往

容易令人質疑黑箱的產銷過程與認證結果(分級、檢驗、運送、拍賣等),透過區塊鏈的本質機制得以確保「透明、安全與公平」,生產的農民可以知道農產品最後售價市場賣出後,得到的收入合不合理?中間的運送者、檢驗者與管理者可以確認過程責任義務的分攤與履行,最後的消費者可以了解花錢買這個「食物里程」值不值得?「溯源」帶來的食品安全信任度,將有改善的可能。區塊鏈的導入確實有機會能讓整個農業價值鏈明確的建立與精進,最後終能提升附加價值,讓價值鏈中每一位參與者分攤應盡的責任與得到合理的回饋。

 

 

活絡農村金融 吸引農業人參與

 

區塊鏈不僅能改善產銷體系的問題,更有其他具體的好處。首先是改善農村金融,傳統農民要向銀行貸款較為困難,表面上最缺乏的就是足夠擔保的抵押品,但是真正的原因在於缺乏「可信的帳本」與「可預期的還款能力」。傳統農業交易大都不開立發票,格式不一的雜項收據,難以彙整成一套銀行相信的「財務報表」,另外「靠天吃飯」的不穩定收成、「說了算」的產品分級、「喊價式」的收購,還有「供需難測」的拍賣交易等,皆讓金融機構卻步,阻斷了農民依靠金融融資的管道。如果農業生產架構在區塊鏈上,透過「透明、準確而安全」的分散式資料庫建立的P2P信用基礎,申請貸款時不用依靠徵信的第三者來提供信用證明,且資料取得成本低,如此將可促進農村金融的活絡與健全。

 

區塊鏈的「智能合約」功能帶來第二個好處「農業保險」,投保的農民除了上述P2P農業信用資料的完備之外,更能簡化農保的煩雜流程,過去傳統農業發生天災時,理賠過程相當長,農民權益受到很大的影響,由於「符合特定條件」的智能合約將自動啟動,執行相關確認與程序,將能有效提升效率,達到農保應有的功能與保障。區塊鏈的「加密貨幣」發行功能帶來第三個好處是「鼓勵農業參與」,區塊鏈是分散式的共識機制,其認證、更新與維護需要各節點提供「責任判斷」與「運算能力」,然後才能達成協同共識,建立並累積完整的區塊

鏈,透過發行虛擬的加密「促農幣」(促進農業發展的鼓勵點數),可以用來獎勵付出貢獻的各節點(如檢驗者),這些獎勵的點數將可用來提供交易折扣或兌換農業產銷體系中具有價值的物品或服務,這些鼓勵點數都是經過嚴格加密的數學演算法生成,具有高度的公平性及安全性,更重要的是無法竄改,這樣的鼓勵機制將可能吸引更多農業人的參與,並且產生一個良性循環體系,共同維護這一個農業區塊鏈的發展與提升。

 

 

農業與新科技結合 新貌令人期待

當然,導入區塊鏈的農業發展,仍有課題需要去突破與克服。首先是任何數位科技的本質問題「GIGO(Garbage in, garbage out),餵進什麼就會產出什麼」。區塊鏈體現了一個先進而嚴謹的系統,但是如果各節點無法有效輸入準確的訊息,運作起來仍是無法發揮作用。有觀點認為IOT物聯網可能才是區塊鏈之母,因為「連上萬物,才有輸入」,但是考量農產品的本質,量大而類繁,物聯網以雲端控制的中心化管理方式與感測設備投資,將是龐大的投資成本,推動勢必難行。

 

因此,物聯網和區塊鏈兩者應不是先後的發展順序,而是可以並行結合,區塊鏈作為資料庫的底層架構,逐步發展特定節點的物聯網化,較能務實可行。區塊鏈第二個課題是「執行較慢,比較不能即時」,因為需要節點的共識建立,考量運行算力的平衡、演算法難度的調整及節點數量等等,區塊鏈的本質原本就不如中心化的資訊系統快速,但是考量到交易的本質,其實應該有不同的需求差異,「我急需產品,訂購後要當天到貨」跟「我確定買到不是假貨,但是不用當天到貨」的需求當然不一樣,所以在農產品的產銷體系中,農業生產的季節性、檢驗的準確與穩定還有重視食安的氛圍等,應該還是能讓區塊鏈「重安全而非速度」之本質發揮該有之效果。其實,目前區塊鏈的技術發展已經越臻成熟,有越來越多「交易速度」更為迅速的平台出現,其實這些都在於「中心化」與「分散化」的兩端中訂定平衡點,讓若干「節點群組」變成「一個較大的節點」,或是原先的挖礦協議PoW(Proof of Work,工作證明)改為PoS(Proof of stake,股權證明)或是介於期間等等之作法,在農業的區塊鏈中,應可根據交易特性,深入去探討與規劃最合適的方式。

 

區塊鏈的第三個課題就是「虛實整合」,區塊鏈是新的科技技術發展,農業則是人類歷史中的古老行業,買賣更是各行各業都一樣的精打細算,在專業知識領域的各個端點,陽光下揮汗的農民,才能指出作物的脾氣與個性、產銷班的主任,才能判定分級的包裝與季節的數量、農業試驗所的研究員,才可訂定育種或量產的數據、檢疫單位的專家,才能確認過關的標準,拍賣場的各買賣主,才可決定依供需的成交價格,沒有「爬梳」好上述這些「真實流程與數據」,即使精通C++、javascript或是Solidity的程式專家,仍完全無法發揮作用。因此,建議應從訂定適合區塊鏈特性的農產品或是農業人開始,初期整合農業價值鏈上部分參與者,並且包含農業生產、分級、檢驗、運輸、技術輔導、補助、配送、銷售、通路等參與者作為節點,而且應該結合金融機構的融資與保險,以「先試先行」的示範計畫開始,先建構「小而美」的可行架構,再逐步跨大參與,過程中檢討改進,讓農業區塊鏈成為真正的「價值建構者與提升者」。

 

20 年前,亞馬遜從賣書開始,變成「萬物皆買賣」。

20 年前,阿里巴巴從撮合製造與貿易開始,變成「萬物皆支付」。

20 年後,區塊鏈帶來的農業革命,會變成什麼樣貌?

 

在炒作或泡沫、興奮或失望以及疑慮或信仰的現在,應該需要的是冷靜的思慮與探索的勇氣。(本文作者為多元體有限公司總經理)

 

 

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