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窮花匠發明鋼筋混凝土 改寫建築史!

郝廣才

名人專欄

2018-12-05 16:08

一八六七年七月十六日,一個在法國最大庭園工作的花匠,拿到了鋼筋混凝土的專利;
起初,他只是想做出堅固又輕便有彈性的花盆,沒想到意外發明了鋼筋混凝土,改變人類建築的風貌。

種豆得瓜,怎麼辦?可不可以換賣瓜呢?

 

喬瑟夫.莫尼耶(Joseph Monier)一八二三年出生,父親是園丁。在那個沒有普遍教育的時代,你的求生能力都來自家庭,也受限於家庭。父親會什麼?你就學什麼。父親做什麼?你長大就做什麼。所以莫尼耶自然從小跟父親學園藝,十七歲就有能力獨挑大樑,表現超過父親。

 

他父親的主人是法國南部的公爵,他十九歲時被公爵派到巴黎,為公爵照顧巴黎莊園的花圃。這是莫尼耶人生第一個轉折,因為他來到巴黎,才有機會去上夜間學校,自己補習學會讀和寫。在照顧公爵花圃之餘,他也幫忙公爵的朋友,指導他們的園丁,或提供園藝方面的意見。

 

公爵的一位好朋友,正好是「杜樂麗花園」的總管。杜樂麗花園是法國最大、最美的庭園,在這裡做園藝,相當於法國第一等園藝師。莫尼耶得到公爵的允許,經常去幫忙維護杜樂麗花園,從中學習到更多精緻的園藝技術。

 

埋首園藝實驗十八年

 

一八四六年,莫尼耶離開公爵的莊園,轉到杜樂麗花園全職工作,負責種植柑橘樹。每當冬天來時,必須把柑橘樹移植到溫室,以防柑橘樹被凍死;等到春天暖和時,再把柑橘樹移回戶外。這個工作不光是調配土壤比例、建立供水系統要費盡工夫,還有一個難題老是克服不了,就是花盆。

 

種植和移植柑橘樹,需要大尺寸的花盆。大花盆裝的土才夠多,再加上樹本身的重量,傳統陶土燒製的花盆,根本不夠力,動不動就碎裂。當時已有混凝土做的花盆,雖然較堅固耐壓,但也加倍笨重;而且混凝土彈性不夠,張力不足,移動中也很容易裂開。怎麼樣才能做出又堅硬、又輕便有彈性的花盆?反倒成了莫尼耶這個園藝師傅的最大挑戰!

 

他到處請教建築專家,沒有人在意或願意替他處理「花盆」這種小問題;即使不小看花盆,也沒有能力做到。莫尼耶只有自己嘗試,但他發現不論使用什麼比例調製的混凝土,要強,就要加厚;加厚就會變重,變重就容易龜裂。硬與輕是矛盾的,硬則重,輕則弱,沒有又硬又輕這回事!

 

 

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