在今天看見明天

天生天養的愛玉

吳寶春

名人專欄

1147期

2018-12-12 13:52

在鄉下,都會有載滿蔬菜、肉類與雜貨的菜攤,一個村一個村地兜售叫賣,也是我最期待的景象。

夏天時,菜攤上都會有呷涼的配料,其中米苔目、愛玉和仙草是我的最愛,我尤其喜歡愛玉軟溜軟溜的口感,舌頭一壓就粉碎,冰涼又有趣,每次都會纏著媽媽買些回家,澆上炒過的二砂糖水,一碗吃完差不多也飽了。出社會後,在夜市或超級市場經常可以嘗到愛玉,入口雖然彈Q,但總覺得跟童年時,舌頭一壓便粉碎的口感差很多。

 

今年九月有個機會造訪台東關山,老朋友知道我喜歡吃愛玉,便帶我去當地一家新開的愛玉專賣店品嘗。老實說,一開始看見店內的漂亮裝潢,心裡其實不敢期待,等到店家端出漂漂亮亮的愛玉碗、入口後冰涼且一壓即碎的口感又出現時,我真是喜出望外,趕緊請教店家愛玉的來源與相關問題,沒想到這一問,大大地開了眼界,也長了見識。

 

雌雄異株:愛玉樹授粉有祕訣

 

老闆吳珮甄的父親吳博正便是台灣少數的愛玉農,專職野放栽植愛玉已二十年,他的愛玉種在海拔八百公尺的山壁旁,而且吳珮甄告訴我,全世界只有台灣有愛玉。不僅如此,我也才知道愛玉有分公樹跟母樹,輪流開花,只能野放不能種植,不能施肥也不能噴灑藥劑,僅能攀岩或沿著崖邊採收,有時還會受到虎頭蜂或蛇的攻擊,是個極度危險的行業。

 

我造訪的這一天,剛好工人準備上山,於是便自告奮勇表明想要跟上山去見識見識。老農夫吳博正載著我開著四輪傳動車爬上山坡,過了一個又一個的髮夾彎後,終於停在山腰上。他指著兩旁以水泥柱支撐的樹幹說:「這裡都是野生愛玉。」我在吳先生的指點下,終得一見愛玉的廬山真面目。

 

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