在今天看見明天

森林與河川:日本的兩大寶藏

榊原英資

名人專欄

1172期

2019-06-05 11:18

廣布的森林和河流,豐富了日本的海洋生態。而日本人攝取蛋白質的主要來源,就是魚類,
加上盛產稻米,因此,學界在談論日本文明時,總不忘加上「魚米」二字。

鮮少人知道,高達六八%的日本國土,是被森林所覆蓋,在已開發國家中僅次於芬蘭(七三%)與瑞典(六九%)。事實上,如同日本,大部分歐洲國家在十一、十二世紀之前的國土亦多被森林所覆蓋。

 

然而,十二世紀後,土地漸移作小麥種植與牧場開發,森林遭到大量砍伐,目前,主要歐洲國家的森林覆蓋率都偏低,如德國覆蓋率僅三三%、義大利三二%、法國三一%、英國十三%,比利時二三%。

 

除了森林覆蓋率高之外,日本也是個「多河川」之國。根據統計,日本的年均降雨量高達一六六八毫米,相較之下,英國是一二二○毫米、義大利八三二毫米、美國七一五毫米、德國僅七百毫米,法國則是八六七毫米。

 

整體來說,日本的年均降雨量約是歐洲國家的兩倍,而這也體現在日本河川水量的充沛,另一方面,由於河川上游森林到出海口的距離相對短,日本河川相較歐洲的另一特色,是「短而湍急」。

 

日本最長的河流,是流經長野縣與新潟縣的信濃川(全長約三六七公里),緊隨其後的是別名「坂東太郎」的利根川與流經北海道中西部的石狩川,然而縱使是信濃川,其長度也不過是尼羅河的六%而已。

 

尼羅河總長度約六八五三公里,是世界最長的河流,第二長的是南美洲的亞馬遜河,長度約六四○○公里,第三長的是中國的長江,長度約六三○○公里。

延伸閱讀

「活力」羅馬

2019-05-22

缺乏「新血」的日本政壇

2019-05-08

日本修憲,可能嗎?

2019-04-24

莫忘明治維新

2019-04-10

「彎道超車」的印度經濟

2019-03-27

編輯推薦