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合力攻克藍嬰症 讓歧視高牆倒下

合力攻克藍嬰症  讓歧視高牆倒下

2019-07-03 11:04

湯瑪斯是黑人、道希格身為女性,他們擁有過人才華,卻僅因膚色、性別不同而無法在擅長領域裡大展長才。
現實淬鍊出他們堅毅不拔的勇氣與智慧,他們的成功無疑給了曾經歧視他們的人一記響亮耳光。

威威安.湯瑪斯(Vivien Thomas)出生於美國田納西州,爺爺是黑奴,父親是木匠。他從小跟著父親學木工,手藝極為精巧,靠著少年努力打工,將賺的錢全存進銀行,為的是讀大學。好不容易進入田納西大學,成為醫學預科生才兩個月,卻撞上一九二九年股市大崩盤,銀行應聲倒閉,辛苦七年的存款全成為泡沫,迫使他只能休學去工作。

 

幸好運氣還不壞,他在范德比爾特大學醫學院找到一份實驗室助理的工作,頂頭上司是外科醫師阿爾菲.布雷洛克(Alfred Blalock)。布雷洛克畢業於最最頂尖的醫學院—約翰霍普金斯大學,雖然外科表現很好,但其他成績平平,只能在泌尿科與耳鼻喉科實習,後來有機會轉到外科,一年後卻沒有得到續聘,於是考核他的教授推薦他到范德比爾特大學擔任外科醫師。

 

受錘鍊的靈魂  意志愈發堅定

 

布雷洛克升任主治醫師後,忙得不得了,沒空全力投入實驗;加上照顧實驗用犬和清理實驗室都是繁重的活兒,所以他看到湯瑪斯時,彷彿看到上帝送來的忠僕。湯瑪斯有扎實的學識,心細手巧,最棒的是—他是黑人!叫黑人去清狗屎,比叫白人實習生去做,要天經地義多了。

 

布雷洛克也很快發現,湯瑪斯一點就通,手術做得比他還快速精確,數據紀錄也毫無錯誤,是名最佳助手,於是經常讓湯瑪斯獨立進行研究,成果都由布雷洛克獨享。湯瑪斯當然知道這不公平,但對只有高中學歷的窮黑人來說,有機會接觸醫學實驗、享受研究的樂趣,在當時已絕無僅有,儘管無法受到公平待遇、享有成就和榮譽。

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