在今天看見明天

塑膠之父 成功是讓夢想發光發熱

郝廣才

名人專欄

1186期

2019-09-11 16:22

一九○七年六月十九日,利奧.貝克蘭發明了「電木」,這是史上第一個人工塑膠。
他熱愛化學,改良過底片,影響了柯達,其發明更改變了現在每一個人的生活。

抬頭看老鷹,就想飛上天空,會不會太浪漫

 

低頭抓住地上跑的雞,是不是才切合實際?

 

一九○七年七月十一日,利奧.貝克蘭(Leo Baekeland)在日記寫下:「除非我錯得離譜,不然這個發明在未來一定非常重要!」他如此自信愉快,是發明了什麼?

 

貝克蘭出生在比利時的根特(Ghent),這裡曾是歐洲最大城市,以羊毛和亞麻手工業聞名。後來站上工業革命的浪頭,轉型為最早的工業城市。

 

貝克蘭的爸爸是個補鞋匠,他認為有門手藝賺錢就夠了,不明白兒子為何要受教育?如果照他的意思,貝克蘭一生會在根特補鞋子。但他媽媽另有打算,她鼓勵兒子讀書。

 

雖然家境不富裕,他中學上夜校,讀到《富蘭克林自傳》,相信窮人可以靠努力翻轉命運,於是加倍用功,十七歲拿到獎學金,進入根特大學,是年紀最小的學生。他作為課堂助手,來抵償學費。十九歲大學畢業,二十一歲拿到化學博士學位。

 

熱愛拍照  動手改良底片

 

他選擇研究化學,是出於興趣。他熱愛拍照,處理相機底片要用硝酸銀。沒有錢買不起,又想拍照的他,把腦筋動到爸爸送他的懷錶。他拆下銀鍊,溶到硝酸裡,結果發現銀不夠純,裡面摻雜銅離子。只好自己想辦法,把銅從溶液中分離出來。這個經驗,為他打開化學大門。而根特大學正是化學實驗的重鎮,他的教授西奧多.史瓦茨(Theodore Swarts)是化學權威,非常賞識他,讓他做實驗助理。他一直不忘情拍照的興趣,論文研究的主題就是如何改良底片。

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