在今天看見明天

影響兩位知名創業家的教授

吳靜吉

名人專欄

1188期

2019-09-25 10:12

一位是改寫人類科技生活的賈伯斯,一位是推動偏鄉教育的社會創新典範,
影響他們成就事業的關鍵角色,都是大學時期的教授。

在大學執教五十三年了,今年教師節再度自問,我算不算是良師益友?在模糊的答案中,想起了美國兩個師生關係明確的案例。

 

許多人都知道賈伯斯,但很少人知道杜德曼(Jack Dudman)。一九九一年,賈伯斯獲得母校里德學院的科技成就獎,在授獎典禮上,他特別感謝擔任學務長的數學系教授杜德曼,「杜德曼是我在這裡的英雄之一。」賈伯斯已經輟學,但留在校園,沒錢付學費,卻旁聽了書法學等正式課程,「杜德曼老師裝不知道,甚至在我身無分文時,會邀請我一起散步。回家後,我總可以在破舊外套的口袋發現二十美元,他從未提過跟錢有關的事。」

 

杜德曼在二○○八年逝世,訃聞標題是:「深受愛戴的學務長,在賈伯斯的生命中扮演關鍵角色」。

 

第二個例子是「為美國而教」(Teach for America)創辦人科普(Wendy Kopp),和她的指導教授布雷斯勒(Marvin Bressler)。科普大三時主辦一場教育會議,發現兩個現象,第一、貧窮地區的學校缺乏良師;第二、許多同學願意到貧窮學校短期服務。她於是構思讓這些精英學校的學生,利用兩年時間到貧窮學校教學。該計畫便成為她的學士論文,當時的社會系系主任布雷斯勒,答應擔任她的論文指導教授。

 

科普預計在該計畫募款二五○萬美元,教授雖然讚許其用意,卻認為這很像招募老師的廣告,好心送她去學校的發展部門。即使了解募款困難,她仍堅持己見,首先她必須養活自己,並可以定點工作。

 

科普將計畫寄給三十位對教育改革有所承諾的企業主管,回信不多,但管用。聯合碳化物公司免費提供紐約市辦公室,美孚石油提供兩萬六千美元的種子基金,她一年內便如願募到二五○萬美元。

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