在今天看見明天

這對師生用洞察力,把「熱」傳給後世!

郝廣才

名人專欄

1188期

2019-09-25 13:54

一八四三年三月二十四日,詹姆斯.焦耳獲英國大科學家法拉第讚賞,認同其電學觀點,焦耳的導師約翰.道耳吞則是鼓勵他研究「熱」的推手,他們師徒二人,對現代科學貢獻卓越!

天才是從成為個別領域專家開始的。在一群專家中,誰會成為天才呢?他能拋開專家認定的規則,用全新的眼光來觀看。這樣的馬,柵欄關不住;這樣的魚,魚缸管不住。他們屬於天空!

 

一八四三年三月二十四日,英國大科學家麥可.法拉第(Michael Faraday)回了一封信,「親愛的先生:我收到你寄來的文稿,立刻就看。何等榮幸,我能在一息尚存之際,看到你為電學跨出這一步!這個領域有許多模糊,你的觀點如同黎明初曉!」

 

是誰讓法拉第如此讚賞?當時二十四歲的詹姆斯.焦耳(James Prescott Joule)。焦耳五歲時被發現脊椎側彎,矯正七年沒治好,一生站不直。上小學被笑、被整。上課時,愛在課本畫圖,老師不喜歡他。休學請家教,整天窩在床上看書,要他出去走走,他說:「看書是我最好的旅遊。」這讓爸爸想到「旅遊教師」約翰.道耳吞(John Dalton)。

 

一生只當校長  沒當過學生

 

道耳吞是祖師級的人物,開創「原子論」,認為物質是由原子組成。他出身貧窮,沒有學校可上,全靠自學。十二歲時,鄉親捐錢蓋了小學,但沒錢請老師,全村人找他來不是做學生,是當校長。十九歲去中學想當學生,所有老師的學識,加起來也沒他高,又被聘為校長。十二歲起當校長,一生當校長,沒當過學生。

 

道耳吞六十八歲時,焦耳來到他的學校,全校八個學生,道耳吞是校長兼老師。他不在教室上課,帶出去玩,一路教學生觀察討論,所以人稱「旅遊教師」。

 

三年後,道耳吞中風,學生進入大學,他要求學生定期回來,在病床邊討論研究,最後八個學生全部成為傑出科學家。焦耳大學畢業後,接手爸爸的釀酒廠,沒有停止科學研究。為了測量回聲,被子彈削去一截眉毛;研究電池,電昏工人與一匹馬。危險沒有澆熄熱情,失敗沒有阻擋探索。

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