在今天看見明天

美國醫療體系的危機與轉機

詹益鑑

名人專欄

1216期

2020-04-08 16:08

美國資本主義社會與醫療體系的脆弱之處,因著這次武漢肺炎危機而被放大,擴張措施或能挽救經濟,但醫療保險體系需要的是整體升級,台灣經驗或可為重要參考模組。

來加州剛滿三個月,卻因新冠病毒(俗稱武漢肺炎)疫情已近一個月閉關在家。此刻的美國除了因為各項管制而造成百業蕭條、失業率暴升,另一個重大危機,在於醫療機構與保險公司將無法承受財務上的巨大衝擊。

 

如同美國的經濟成長是靠大型企業跟資本市場所創造出來,美國醫療的進步也是靠醫療院所、保險公司與投資人都得以獲利才撐起來的。這個系統在整體獲利時得以快速推動投資與回收的正向循環,但若陷入停滯性危機,就可能會系統性崩潰。

 

在聯邦宣布檢測與治療由政府買單前,相關費用之高昂已造成疫情擴張的疑慮。但宣布買單後,疫情爆發區域醫院湧進大量病患,重症占用醫護人員和病床,輕症只能回家卻未必有效隔離。為了降低感染率與維持人力,大醫院必須暫停或減少手術與門診,小診所甚至必須關閉,讓醫師們隨時待命到第一線上。

 

武漢肺炎可怕之處,不僅在於高比率的無症狀感染,重症病患所占用的醫療資源也影響慢性病跟急重症的診斷與治療,大幅削弱原本讓醫院得以獲利和維持社會運作的健康支持體系。

 

更直白地說,美國的資本主義社會與高速技術進展,是靠有錢人花大錢在消費、教育、保險跟醫療,還有多數人辛苦生活、貸款、消費所推動的。一旦醫院失去賺錢能力與醫療功能,美國面對的不僅是經濟崩潰,更是醫療體系的教學、研發與產業部門一同崩解。

 

相比之下,實施全民健保二十五年的台灣,除了優秀的臨床醫學體系,這次疫情爆發至今,更是展現了開放政府與資訊科技應用的能力,讓我們成為全球僅存仍然正常上班上課、自由生活的國家。

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