在今天看見明天

鹽水地裡的鈴鐺

鹽水地裡的鈴鐺
看著滿園肥滿的蓮霧與友善的生長環境,我跟蔡協良(右)都笑開了。

吳寶春

名人專欄

攝影/陳弘岱

1244期

2020-10-21 14:52

每年一過中秋,我就開始在心裡倒數計時:蓮霧的季節就要到了啊。小時候屏東還沒盛產蓮霧,老家旁邊就有棵沒人照顧的蓮霧樹,總是結著白色的酸澀小果實,小孩們也吃著玩。

上了國中之後,開始颳起種蓮霧風潮,當年沒有套袋觀念,農藥噴很重,也因此每年夏季結束後、空氣中就會瀰漫著農藥味,也成了我重要的兒時記憶之一。

 

嬌貴之果  耗十年改良品種

 

其實蓮霧從苗開始種植,三年才會結果、六年才能量產,中間還要能平安躲過颱風、豪雨、寒害等天災,是不容易照顧的果樹。但還是有非常厲害的農民不僅不噴農藥,還能不斷地將蓮霧生產精進,創造更大價值。

 

屏東南州鄉的蔡協良是農三代,最早家中種水稻與紅豆,到父親那代開始先將一分地改種蓮霧,嘗試自製有機肥,還以獨特的草生栽培管理果園,種植出果實碩大飽滿、甜度高達十四度的蓮霧,不僅成功外銷,還通過歐盟認證,種植面積更擴大到兩公頃,也將屏東的蓮霧名氣帶到高峰。

 

「蓮霧是很嬌貴的水果,怕下雨、怕寒流、氣溫超過三十度會裂果、低於十度會落果,要一一克服,才能達到香、紅、大、不裂果、甜度高的完美蓮霧。為了達到這樣的標準,我們花了十年的時間自己育種並改良。」蔡協良帶我走在雜草遍布的果園中,邊穿梭在結實累累的蓮霧樹下邊說著。

 

照理來說,父親的成就已經如此難超越,兒子的壓力應該很大,其實不然。蔡協良一路攻讀農業相關科系,也取得「植物醫生」證照,與父親擁有的實務經驗相輔相成,靈活運用在生產管理上,讓家中的蓮霧品質愈來愈好,也衍生出多款周邊商品。

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